Le pétrole brut de l'Alaska et du Canada est envoyé en Chine alors que la demande se redresse

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Par Robert Tuttle (Bloomberg) – Le pétrole brut canadien et alaskien qui se rend normalement sur la côte ouest des États-Unis trouve un marché en Chine, où la demande est presque revenue aux niveaux d'avant la pandémie.

Le Sofia est devenu le deuxième pétrolier en moins d'un mois à expédier du pétrole d'Alaska à Qingdao, en Chine, lorsqu'il a quitté Valdez ce week-end, selon les données compilées par Bloomberg. À peu près au même moment, le Maria Princess a également quitté Vancouver pour Qingdao, devenant au moins le troisième pétrolier à quitter la Colombie-Britannique pour la Chine cette année. Les lectures préliminaires indiquent que les navires étaient pleins à leur départ.

La grande majorité du pétrole de l'Alaska et du Canada, expédié par l'oléoduc Trans Mountain de l'Alberta à la Colombie-Britannique, finit généralement par approvisionner les raffineries de l'État de Washington ou de la Californie.

Récemment, ces flux ont été perturbés dans un contexte de baisse de la consommation de pétrole sur la côte ouest des États-Unis causée par des blocages ordonnés par l'État. En revanche, la Chine, le pays qui a d'abord souffert du virus, est plus avancée dans sa réouverture. La demande dans la nation asiatique a chuté de près de 20% en février, mais la consommation de carburant a rebondi depuis que les usines rouvrent et que les navetteurs conduisent plutôt que d'utiliser les transports publics. La demande de pétrole y est maintenant presque entièrement rétablie, selon des gens familiers.

Les prix du pétrole sur le versant nord de l'Alaska ont atteint une quasi-parité avec les contrats à terme de West Texas Intermediate après s'être effondrés à une remise de 9,50 $ le mois dernier, la plus large des données remontant au début des années 1990, selon les données compilées par Bloomberg. L'effondrement des prix a coïncidé avec une baisse de la demande des raffineurs de la côte ouest des États-Unis et a incité Alyeska à réduire les débits du pipeline de l'Alaska.

Le mois dernier, le navigateur de l'Alaska, battant pavillon américain, a quitté Valdez pour signaler la Chine comme destination. Maria Princess suit les pétroliers Mitera Marigo et Mare Oriens pour naviguer de Vancouver à la Chine.

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