Le plan de forage de Biden peut exclure toutes les eaux au-delà du golfe

Le département américain de l’Intérieur a recommandé à la Maison Blanche que toutes les enchères fédérales de forage pétrolier et gazier offshore au cours des cinq prochaines années soient situées dans le golfe du Mexique, où l’industrie du forage est déjà concentrée depuis des décennies, selon deux sources proches du question.

La recommandation d’exclure toutes les autres eaux du développement pétrolier et gazier offshore intervient alors que le président américain Joe Biden cherche à équilibrer son objectif de transition du pays loin des combustibles fossiles contre une exigence du Congrès de tenir des enchères de forage régulières et une pression politique intense pour augmenter l’approvisionnement énergétique. pour atténuer la flambée de l’inflation.

L’administration Biden doit dévoiler jeudi le plan quinquennal de développement offshore proposé, comme l’exige une date limite du Congrès. On ne sait pas si la proposition correspondra à la recommandation de l’Intérieur de se concentrer uniquement sur le Golfe, ou si la Maison Blanche a apporté des modifications pour inclure d’autres régions.

Ces dernières années, le ministère de l’Intérieur a loué des zones au large des côtes de l’Alaska. Et l’ancien président Donald Trump avait proposé une vaste expansion des ventes de forage pour couvrir plus de 90% des eaux côtières, y compris des zones au large de la Californie qui n’avaient pas été proposées depuis les années 1980 et de nouvelles zones dans l’Atlantique et l’Arctique. Ces plans ont été bloqués par des contestations judiciaires.

Biden, à l’inverse, avait fait campagne sur la promesse de mettre fin à tous les nouveaux forages fédéraux pour lutter contre le changement climatique. Mais ses premiers efforts pour suspendre le bail ont également été bloqués devant le tribunal.

L’Intérieur dévoilera le projet de proposition juste avant l’expiration du plan quinquennal de forage actuel le 30 juin et pourrait le finaliser d’ici la fin de cette année après une période de commentaires publics. Le ministère ne sera pas en mesure de tenir des ventes de location jusqu’à ce que le nouveau plan soit en place.

L’Intérieur a organisé pour la dernière fois une vente aux enchères de pétrole et de gaz offshore en novembre, située dans le golfe du Mexique, mais une ordonnance du tribunal a par la suite annulé la vente, affirmant que l’administration n’avait pas correctement pris en compte son impact sur le changement climatique.

La production pétrolière et gazière offshore, qui se produit principalement dans le golfe du Mexique, a rapporté environ 4 milliards de dollars de revenus aux coffres américains l’an dernier. Le Golfe représente environ 15% de la production nationale de pétrole et 2% de la production de gaz naturel, selon le Bureau of Ocean Energy Management

(Reuters – Reportage de Jarrett Renshaw et Nichola Groom; Montage par Richard Valdmanis et Stephen Coates)