Le plan de forage offshore de l’administration Biden est retardé

L’administration Biden a retardé jeudi le déploiement d’un plan quinquennal de développement pétrolier et gazier offshore qui avait été promis d’ici la fin du mois, selon des sources.

La secrétaire du ministère de l’Intérieur, Deb Haaland, s’était engagée en mai à dévoiler le projet de proposition avant l’expiration du plan actuel le 30 juin. Le département ne pourra pas organiser de ventes de concessions pétrolières et gazières offshore jusqu’à ce qu’un nouveau plan soit finalisé.

Les briefings avec les responsables qui devaient avoir lieu jeudi avant une annonce publique ont été retardés de manière inattendue, selon des sources. La raison et la durée du retard n’étaient pas claires.

L’intérieur ne ferait aucun commentaire.

L’Intérieur avait recommandé à la Maison Blanche que toutes les enchères fédérales de forage pétrolier et gazier offshore au cours des cinq prochaines années soient situées dans le golfe du Mexique, où l’industrie du forage est déjà concentrée depuis des décennies, selon deux sources proches du dossier. La Maison Blanche pourrait apporter des modifications pour inclure d’autres régions.

La proposition attendue intervient alors que le président américain Joe Biden cherche à équilibrer son objectif de faire passer le pays des combustibles fossiles à une exigence du Congrès de tenir des enchères de forage régulières et à une pression politique intense pour stimuler l’approvisionnement énergétique afin d’atténuer la flambée de l’inflation.

Ces dernières années, le ministère de l’Intérieur a loué des zones au large des côtes de l’Alaska. Et l’ancien président Donald Trump avait proposé une vaste expansion des ventes de forage pour couvrir plus de 90% des eaux côtières, y compris des zones au large de la Californie qui n’avaient pas été proposées depuis les années 1980 et de nouvelles zones dans l’Atlantique et l’Arctique. Ces plans ont été bloqués par des contestations judiciaires.

Biden, à l’inverse, avait fait campagne sur la promesse de mettre fin à tous les nouveaux forages fédéraux pour lutter contre le changement climatique. Mais ses premiers efforts pour suspendre le bail ont également été bloqués devant le tribunal.

L’Intérieur a organisé pour la dernière fois une vente aux enchères de pétrole et de gaz offshore en novembre, située dans le golfe du Mexique, mais une ordonnance du tribunal a par la suite annulé la vente, affirmant que l’administration n’avait pas correctement pris en compte son impact sur le changement climatique.

La production pétrolière et gazière offshore, qui se produit principalement dans le golfe du Mexique, a rapporté environ 4 milliards de dollars de revenus aux coffres américains l’an dernier. Le Golfe représente environ 15% de la production nationale de pétrole et 2% de la production de gaz naturel, selon le Bureau of Ocean Energy Management.

(Reuters – Reportage de Jarrett Renshaw et Nichola Groom; Montage par Richard Valdmanis et Stephen Coates)

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