Le plan de forage offshore de l’administration Biden pourrait apporter jusqu’à 11 ventes de baux

Par Ari Natter (Bloomberg) —

L’administration Biden a ouvert la porte à la vente de nouveaux baux de forage pétrolier et gazier dans le golfe du Mexique et en Alaska dans un mouvement susceptible de mettre en colère les militants du climat qui poussent à voir une rampe nationale pour les combustibles fossiles.

Le ministère de l’Intérieur propose jusqu’à 11 ventes de bail au cours des cinq prochaines années, selon un projet de plan rendu public vendredi. Ils comprennent 10 dans le golfe du Mexique et un dans le Cook Inlet au large de la côte de l’Alaska. Le plan comprend également une option de ne procéder à aucune vente de bail. Semblable au plan de forage précédent, la proposition interdit de nouveaux baux au large des côtes atlantique et pacifique.

« Dès le premier jour, le président Biden et moi avons clairement indiqué notre engagement à passer à une économie d’énergie propre », a déclaré la secrétaire à l’Intérieur Deb Haaland dans un communiqué. « Aujourd’hui, nous proposons au peuple américain une opportunité d’examiner et de donner son avis sur l’avenir de la location de pétrole et de gaz offshore. »

La proposition n’est qu’une première étape du processus, avec plusieurs mois de commentaires publics et d’autres examens avant de pouvoir être finalisée. En vertu de la loi fédérale, les enchères de droits de forage pétrolier et gazier offshore ne peuvent être organisées que dans le cadre des plans quinquennaux formels. Le plan quinquennal actuel a expiré jeudi.

Le président Joe Biden a juré pendant la campagne électorale de bloquer les nouveaux permis pétroliers et gaziers sur les terres et les eaux publiques, et une fois à la Maison Blanche, il a interrompu les ventes de baux afin que les responsables du ministère de l’Intérieur puissent examiner leurs impacts environnementaux. L’année dernière, un juge basé en Louisiane a annulé cette pause de location, et le ministère de l’Intérieur a recommencé à vendre des baux pétroliers et gaziers à terre cette semaine.

Beaucoup de choses ont changé depuis la campagne électorale. L’administration a imploré les compagnies pétrolières de produire davantage dans un contexte de flambée des prix de l’essence avant les élections de mi-mandat.

Le sénateur Joe Manchin, un démocrate de Virginie-Occidentale dont le vote sera nécessaire pour adopter le paquet économique de Biden, a également fait pression sur la Maison Blanche pour qu’elle autorise davantage de ventes de baux, se plaignant que l’administration Biden « bloque l’augmentation de la production d’énergie à la maison » tout en encourageant davantage de flux de pétrole du Venezuela et des producteurs de l’OPEP.

« Je suis déçu de voir que ‘zéro’ vente de bail est même une option sur la table », a déclaré Manchin dans un communiqué après la publication de la proposition. « Il y a déjà plus qu’assez de flexibilité dans le programme pour ajuster les ventes plus tard, dont l’administration a déjà profité pour annuler trois ventes plus tôt cette année. »

Des groupes environnementaux et un groupe d’autres législateurs démocrates ont imploré l’administration de ne pas inclure de nouveaux baux dans son plan, arguant que cela irait à l’encontre des objectifs climatiques et environnementaux de l’administration. La proposition a atterri le lendemain du jour où la Cour suprême des États-Unis a porté un coup dur au programme de Biden sur le changement climatique, limitant la capacité de l’Agence de protection de l’environnement à réduire les émissions des centrales électriques.

« L’exclusion de nouveaux baux cette année est une étape importante vers la protection des communautés et du climat, et nous exhortons l’administration à finaliser un plan qui s’engage à ne pas créer de nouveaux baux de forage en mer », a déclaré Athan Manuel, directeur du Sierra Club.

Pendant ce temps, des groupes d’affaires, tels que la Chambre de commerce américaine, ont critiqué le plan d’envoi de « signaux mitigés ».

« Une énergie fiable et abordable nécessite une planification à long terme, une approche à l’échelle du gouvernement et des signaux clairs au marché », a déclaré Marty Durbin, président du Global Energy Institute de la Chambre, dans un communiqué. « Cette proposition ne fournit rien de tout cela. »

–Avec l’aide de Jennifer A. Dlouhy.

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