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Le plan du gouvernement britannique pour la nature échoue

Par:

Clare Fischer

Date postée:
11 janvier 2018

La PM Theresa May a révélé le plan de son gouvernement pour protéger l'environnement naturel, qu'elle a dit que son parti avait toujours pris très au sérieux. Mais les plans «amélioreront-ils et protègeront-ils» l’environnement, ou manqueront-ils d’immédiateté sans mentionner les redevances sur les tasses à café et le système de remboursement des dépôts en bouteille, qui sont vitaux pour #StopthePlasticTide

Theresa May
© WikiCommons

Dans un discours pauvre en contenu réel mais haut sur ce que l’on pourrait qualifier de greenwash environnemental, MCS se demande déjà si le plan de 25 ans du gouvernement pourrait être 25 ans trop tard.

S'exprimant au Wildfowl and Wetlands Trust’s Centre à Barnes, au sud-ouest de Londres, Theresa May a déclaré que les mesures de son plan s'appuieraient sur un héritage conservateur de protection de l'environnement naturel.

Le premier ministre a lancé son engagement à planter des millions d'arbres à travers le pays. Elle a décrit le fait qu’un jeune sur dix ne passe pas de temps à la campagne comme une «injustice sociale».

Mais même si c'est formidable d'entendre qu'elle tenait à aborder ces problèmes, ce sont les détails tant attendus sur la lutte contre le plastique dans nos océans que son discours a échoué de manière spectaculaire.

Mme May a déclaré que le plastique à usage unique gaspillé chaque année remplirait le Royal Albert Hall 1000 fois.

«Nous devons réduire la demande de plastique, réduire le nombre de plastiques en circulation et améliorer notre recyclage», a déclaré le Premier ministre.

La demande de sacs de transport à usage unique a été réduite dès le départ et nous en utilisons neuf milliards de moins depuis les frais de 5 pence, a déclaré Mme May. Elle a donc annoncé un gagnant sûr – en fait ce qui aurait dû être légalisé en Angleterre en 2015 – étendant le prix du sac de transport à usage unique de 5 pence aux magasins du coin et aux petits détaillants, ce qui se produit déjà au Pays de Galles, en NI et en Écosse.

C'est une bonne nouvelle, si trois ans trop tard. Mais il semble que nous devrons attendre qu’une consultation publique ait lieu, puis ce ne sera peut-être que sur une base volontaire. Si la volonté politique était là, nous pensons que la mise en accusation pourrait commencer d'ici quelques semaines.

Ainsi, la demande peut être réduite en mettant simplement une valeur sur les plastiques que nous sommes actuellement heureux de jeter. Mais il n'a pas été question d'introduire un système de remboursement des dépôts sur les contenants de boissons et rien sur une taxe sur les tasses à café et les contenants de plats à emporter.

Le Premier ministre a déclaré que la taxe de 5 pence était une politique relativement simple qui avait fait une différence pour l'environnement – alors pourquoi ne pas l'étendre à d'autres articles à usage unique?

Le plan sur 25 ans du Département de l’environnement, de l’alimentation et des affaires rurales (DEFRA) ne couvre pas les questions dévolues à l’Écosse, au Pays de Galles et à l’Irlande du Nord, y compris la conservation marine. Le DEFRA devra également travailler en étroite collaboration avec les administrations déconcentrées, qui auront chacune leurs ambitions politiques particulières.

Le Dr Chris Tuckett, responsable des programmes à la Marine Conservation Society, déclare:

«Nous saluons les objectifs généraux du plan définissant les priorités de Defra pour les 25 prochaines années. Cependant, la plupart des engagements pris ont, en vérité, été annoncés précédemment. Nous nous attendions à plus d’ambition dans les intentions du ministère, notamment en matière de lutte contre la pollution et de renforcement des lois sur l’environnement après le Brexit.

Vingt-cinq ans, c'est très long. Nous sommes déçus par le manque d’engagement à agir maintenant pour résoudre les problèmes existants. Nous devons de toute urgence faire beaucoup plus pour arrêter la marée de plastique qui pénètre dans nos océans, et une aspiration à éliminer les déchets plastiques «évitables» d'ici 2042 n'est tout simplement pas suffisante. En particulier, les systèmes de restitution des dépôts sur les conteneurs et les prélèvements sur des articles tels que les tasses à café, les interdictions sur les pailles en plastique sont toutes des choses simples qui pourraient être faites immédiatement sans nécessiter de consultations prolongées. Nos données d'enquête sur les plages ont montré une augmentation choquante de la quantité de déchets dans nos océans et nous devons de toute urgence nous attaquer au plastique à usage unique dans un premier temps.

Le Dr Tuckett poursuit: «Il y a aussi du travail à faire, très rapidement, pour appliquer fermement les lois environnementales après le Brexit et pour mettre en œuvre des mesures de gestion pour protéger nos mers. La consultation cette année sur les zones de conservation des mers anglaises est la bienvenue, mais ce réseau devra être soutenu par des mesures de gestion qui ont été largement laissées de côté pour ces sites à ce jour. Si le gouvernement veut que nos mers soient en meilleur état pour la prochaine génération, alors il doit accélérer la gestion de ces zones en grande partie non protégées.

Le plan sur 25 ans du PM manque d’ambition, d’urgence et de cohérence, sans nouvel engagement ni action concrète inclus dans le rapport.

MCS dispose de près de 25 ans de données sur les déchets de plage. Les données ont façonné la politique comme les frais de 5 pence sur les sacs de transport, et montrent que les bouteilles en plastique, les tasses à café et les plateaux et emballages de nourriture sur le pouce se retrouvent sur nos plages et étouffent nos mers. Aujourd'hui, Theresa May a eu l'occasion de s'engager à fabriquer davantage d'articles en plastique à usage unique à un coût pour le consommateur.

C'auraient été des choses simples à faire. Au lieu de cela, nous nous demandons comment nos océans survivront aux 25 prochaines années si de simples étapes ne sont pas transformées en véritables progrès.

MCS demande actuellement aux gouvernements britanniques de facturer les articles jetables en plastique à usage unique et exige que les grandes chaînes de restauration rapide cessent de distribuer des millions de gobelets en plastique, agitateurs, pailles et couverts, mais les remplacent plutôt par des alternatives réutilisables ou entièrement compostables.

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