Le plus grand lit de coquilles de flammes au monde à protéger au Loch Carron

Date postée:
20 mars 2018

Un site qui abrite environ 250 millions de coquilles de flammes – des mollusques aux couleurs vives qui forment un habitat complexe pour d'autres formes de vie marine – doit être désigné comme aire marine protégée permanente (ou AMP).

Coquille de flamme
© Calum Duncan

Nous accueillons favorablement les propositions visant à rendre permanente la zone de protection marine du Loch Carron, permettant la récupération des lits de coquilles de flammes et la protection des nouveaux lits de maerl.

Calum Duncan

Le gouvernement écossais mène des consultations sur la création d'une aire marine protégée permanente pour le Loch Carron, à Wester Ross. Elle a été désignée pour la première fois comme «aire marine protégée d'urgence» en mai 2017, après la confirmation des dommages aux lits de la coquille de flamme par un incident de dragage de pétoncles. Un arrêté de conservation marine a été mis en place en même temps pour protéger les lits de coquilles de flammes contre d'autres dommages causés par la pêche.

La consultation cherchera à obtenir des avis sur la création d'une AMP permanente couvrant 23 kilomètres carrés du Loch Carron extérieur, s'étendant de l'est du rétrécissement de Strome jusqu'au lac extérieur et vers le sud jusqu'à la limite des AMP Lochs Duich, Long et Alsh. La protection existante reste en place tout au long de ce processus.

La secrétaire à l'Environnement, Roseanna Cunningham, a déclaré: «L'Écosse possède certains des écosystèmes marins les plus beaux et les plus diversifiés au monde et les coquilles de flammes du Loch Carron sont d'importance internationale. C'est pourquoi nous prenons de nouvelles mesures pour protéger ces écosystèmes étonnants afin de garantir qu'ils seront sauvegardés pour que les générations futures puissent en profiter, qui sont souvent considérées comme acquises. Cette consultation est une étape clé pour garantir que le Loch Carron bénéficie d'une protection marine permanente afin d'assurer la récupération des lits de coquilles de flamme dans le Loch Carron. »

Les travaux d'enquête sur le Loch Carron par Scottish Natural Heritage et Marine Scotland Science en 2017 ont également identifié des lits de maerl, un autre habitat vulnérable, qui sera également protégé. Ces habitats jouent un rôle important dans la santé de la mer – les bancs de coquillages et de maerl fournissent un habitat de nurserie important pour les pétoncles juvéniles et le corégone comme la morue et agissent également comme des réserves de carbone bleu, entre autres avantages.

Calum Duncan, directeur de Conservation Scotland pour la Marine Conservation Society et coordinateur du Scottish Environment LINK Marine Group a déclaré: «Les plongeurs locaux savent depuis longtemps à quel point ce loch marin est spécial et les récentes découvertes soulignent fermement les références de classe mondiale du Loch Carron, méritant sa place. au sein du réseau en développement d'aires marines protégées d'Écosse. Nous accueillons favorablement les propositions visant à rendre permanente la zone de protection marine du Loch Carron, permettant la récupération des lits de coquilles de flammes et la protection des nouveaux lits de maerl. L'action rapide du gouvernement écossais et des scientifiques de la SNH pour étudier la région, découvrant les plus grands lits de coquilles de flammes du monde dans le processus, doit être saluée, tout comme la réponse rapide initiale des plongeurs locaux. C'est la deuxième fois que l'Écosse remporte ce titre mondial, soulignant à la fois à quel point la vie marine dans nos mers est incroyable et combien nous devons encore apprendre.

Des plongeurs de loisir locaux, certains formés à Seasearch, avaient enregistré les dommages d'origine suite à la coordination de la biologiste marine indépendante résidente locale Sue Scott, sans qui il n'y aurait eu aucune action ultérieure. Sue Scott a déclaré: «Je suis ravie que les propositions lancées aujourd'hui rendent l'AMP du Loch Carron permanente. C'est formidable de voir la richesse et la diversité de notre vie marine locale reconnue et protégée. Cependant, nous avons eu la chance d'obtenir des preuves photographiques cette fois-ci – les plongeurs connaissent depuis des années les dommages causés par le dragage des pétoncles aux fonds marins et à la vie marine sensible, y compris les espèces commerciales.

L'étendue des lits de coquillage dans le Loch Carron n'a été réalisée que récemment.
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