Le port de Hambourg soutient l’acquisition du terminal COSCO face aux préoccupations du gouvernement allemand en Chine

Par William Wilkes et Arne Delfs (Bloomberg) —

Hamburg Hafen und Logistik AG a déclaré que le gouvernement allemand ne devrait pas bloquer une acquisition chinoise d’une participation dans un terminal à conteneurs, arguant que l’accord apportera des investissements au port et ne pose aucune menace pour la sécurité nationale.

La société chinoise Cosco Shippings Holding Co Ltd a annoncé mardi qu’elle avait retardé une offre visant à acquérir une participation de 35% dans le terminal de Tollerort, la plus petite des quatre installations de conteneurs du plus grand port maritime d’Allemagne.

C’était après que le ministre de l’Économie, Robert Habeck, a indiqué la semaine dernière que le gouvernement opposerait probablement son veto à l’accord en raison de préoccupations liées aux investissements chinois dans les infrastructures essentielles. Habeck, membre du parti des Verts, et d’autres responsables de la coalition au pouvoir du chancelier Olaf Scholz ont récemment accentué leur critique de Pékin sur son bilan en matière de droits de l’homme et ont indiqué une ligne plus dure sur le commerce avec la Chine.

« Il n’y a pas de raisons substantielles pour lesquelles cet accord devrait être bloqué », a déclaré jeudi un porte-parole de Hamburg Hafen. Un porte-parole du ministère de l’Economie à Berlin a déclaré qu’il n’y avait pas de nouveaux développements à signaler.

Le programme chinois Belt and Road, un plan ambitieux visant à développer de nouvelles lignes commerciales pour la puissance économique asiatique, a vu des entreprises soutenues par Pékin investir dans des actifs d’infrastructure en Asie et en Europe occidentale.

Cosco, la plus grande compagnie maritime chinoise, a acquis des participations majeures dans des ports stratégiquement importants, dont une participation majoritaire dans le port grec du Pirée, le principal port maritime d’Athènes.

L’Allemagne considère les ports comme des infrastructures critiques, permettant au gouvernement de filtrer et de bloquer les acquisitions de participations plus importantes par des entreprises non européennes.

L’Allemagne ne devrait approuver l’offre de Cosco qu’à la condition que l’entreprise puisse être contrôlée efficacement, en particulier l’infrastructure numérique qu’elle utilise pour traiter les marchandises, selon Rolf Langhammer, expert commercial à l’institut de recherche IfW de Kiel.

« Il en va de même pour la politique de prix de Cosco, qui ne doit pas entraîner l’éviction des concurrents du marché en raison du soutien de l’État chinois », a déclaré Langhammer jeudi dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

« Les conditions sont nécessaires car, premièrement, Cosco est une entreprise publique issue de fusions avec d’autres compagnies maritimes chinoises et est sous l’influence directe du gouvernement, dont les objectifs stratégiques ne sont pas connus », a-t-il ajouté.

L’examen des achats d’infrastructures chinois s’est accru ces dernières années en raison des inquiétudes concernant les intentions géopolitiques du pays.

Cosco et Hamburg Hafen continueront de travailler à la conclusion de l’accord et ont convenu de prolonger le délai pour que toutes les obligations soient remplies jusqu’à la fin de cette année, selon un communiqué publié mardi.

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