Le port de Houston entame l’expansion d’un milliard de dollars de chenaux maritimes

Un projet d’un milliard de dollars visant à étendre le Houston Ship Channel a débuté par une cérémonie officielle la semaine dernière, ouvrant la voie à une plus grande sécurité, efficacité et croissance économique dans l’une des voies navigables les plus fréquentées d’Amérique.

Connu localement sous le nom de projet 11 parce qu’il s’agit du onzième grand projet de construction de la voie navigable en plus de 100 ans d’histoire, l’expansion du Houston Ship Channel élargira le canal de 170 pieds le long de sa portée dans la baie de Galveston, de 530 pieds à 700 pieds. Il approfondira également certains segments en amont à 46,5 pieds, apportera d’autres améliorations en matière de sécurité et d’efficacité et créera de nouvelles caractéristiques environnementales.

La Commission portuaire a attribué le premier contrat de dragage en 2021, et l’ensemble du projet devrait être achevé en 2025.

Le projet «définissant la génération» apportera d’énormes avantages économiques, sécuritaires et environnementaux positifs pour la nation, ont déclaré des responsables.

« Ce projet permettra à Port Houston de continuer à se développer et de répondre efficacement à tout ce que la demande future de la chaîne d’approvisionnement a à offrir », a déclaré le directeur exécutif de Port Houston, Roger Guenther. « Un canal sûr et efficace est le meilleur moyen de positionner Houston pour offrir une opportunité prospère à la prochaine génération. »

Le complexe Houston Ship Channel et ses plus de 200 terminaux publics et privés, collectivement connus sous le nom de port de Houston, est le plus grand port du pays pour le tonnage par voie navigable et un moteur économique essentiel pour la région de Houston, le Texas et les États-Unis. Le port soutient la création de près de 1,35 million d’emplois au Texas et de 3,2 millions d’emplois dans tout le pays, et une activité économique totalisant 339 milliards de dollars au Texas – 20,6% du produit intérieur brut (PIB) total du Texas – et 801,9 milliards de dollars d’impact économique à travers le pays.

« Plus tôt nous terminerons et utiliserons le projet qui génère un impact économique annuel accru de 134 millions de dollars, mieux ce sera », a déclaré le président de Port Houston, Ric Campo. « Et en fin de compte, cela signifie plus d’emplois. »

Le secrétaire adjoint de l’armée (projets de travaux civils), Michael Connor, a déclaré: « Les travaux civils de l’armée sont fiers de s’associer au port de Houston pour investir des fonds de la loi bipartite sur les infrastructures afin de faire progresser l’expansion du canal maritime de Houston », a-t-il déclaré. « Ce projet est important à plusieurs niveaux, y compris l’amélioration de l’efficacité des chaînes d’approvisionnement de notre pays, la promotion de la sécurité de la navigation et la création d’avantages environnementaux grâce à l’utilisation innovante des matériaux de dragage. »

Selon le colonel Kenneth N. Reed, commandant du district sud-ouest du Corps des ingénieurs de l’armée américaine, il s’agit également d’un projet important pour le district de Galveston et le quartier général supérieur du district. « En tant qu’agence fédérale qui entretient et construit une grande partie de l’infrastructure publique du pays, l’Army Corps of Engineers continue de travailler avec Port Houston sur l’un des projets d’infrastructure les plus percutants du pays », a-t-il déclaré.