Le port de Long Beach commence la démolition du pont Gerald Desmond

Le processus d’abaissement de la travée centrale du pont Gerald Desmond a commencé samedi, marquant la première étape vers la démolition d’une liaison de trafic critique unique qui a stimulé la croissance du port de Long Beach au cours des 50 dernières années.

La travée principale de 410 pieds de long a été déconnectée du reste du pont et samedi a été lentement descendue en un seul morceau pour être placée sur une barge massive dans l’eau à 155 pieds plus bas. L’ensemble de l’opération nécessite une fermeture de 48 heures du chenal arrière du port, la voie navigable sous le pont.

Le pont Gerald Desmond a fermé début octobre 2020 lors de l’ouverture de son remplacement. La démolition complète devrait être terminée d’ici la fin de 2023, sans qu’aucun autre impact significatif sur les voies navigables ne soit prévu.

« Ce moment a duré 20 ans, depuis le moment où nous avons commencé à planifier le remplacement du Gerald Desmond par un pont plus haut, plus large et plus sûr qui permettrait au port de Long Beach de rester compétitif pour les années à venir », a déclaré le port de Mario Cordero, directeur exécutif de Long Beach. « Comme son prédécesseur, le nouveau pont est un maillon essentiel de la chaîne d’approvisionnement mondiale et du réseau de transport régional du sud de la Californie. »

« Le nouveau pont est le symbole de notre engagement continu à renforcer notre infrastructure et à maintenir notre position de chef de file du commerce transpacifique », a déclaré Steven Neal, président du Long Beach Board of Harbour Commissioners. « Le pont Gerald Desmond a bien servi ce port pendant plus de 50 ans, et nous anticipons comment son remplacement nous fera entrer dans une nouvelle ère de croissance.

Ouvert en 1968, le pont Gerald Desmond porte le nom d’un ancien avocat et conseiller municipal de Long Beach qui a aidé à obtenir des fonds pour construire le pont à arc traversant de 5 134 pieds de long qui reliait Long Beach et Terminal Island. Desmond est mort lorsque le pont qui porterait son nom était en construction.

La construction du nouveau pont a commencé en 2013, mais la planification avait commencé plus de 10 ans auparavant. Le pont de remplacement, conçu pour durer 100 ans, est plus haut et plus large avec trois voies de circulation dans chaque direction et des accotements d’urgence pour améliorer la circulation des camions et des navetteurs dans tout le port. Son dégagement de 205 pieds au-dessus de l’eau permettra aux grands cargos d’accéder plus facilement au port intérieur. En tant que première travée à haubans en Californie, le nouveau pont est déjà devenu une icône dans l’horizon du sud de la Californie avec ses tours de support de 515 pieds de haut et un système d’éclairage à LED coloré.

Le port a attribué un contrat en juillet 2021 à Kiewit West Inc. pour le démantèlement et l’enlèvement du pont Gerald Desmond. Le financement du projet de démolition de 59,9 millions de dollars est inclus dans le budget global de 1,57 milliard de dollars pour la conception et la construction du pont de remplacement.

Le métal et les autres matériaux retirés de l’ancien pont seront recyclés ou récupérés.

Le port de Long Beach est l’un des premiers ports maritimes du monde, une porte d’entrée pour le commerce transpacifique et un pionnier dans le mouvement des marchandises et la gérance de l’environnement. En tant que deuxième port maritime à conteneurs le plus fréquenté des États-Unis, le port gère des échanges évalués à plus de 200 milliards de dollars par an et soutient 2,6 millions d’emplois liés au commerce à travers le pays, dont 575 000 en Californie du Sud.