Le premier car-ferry entièrement électrique d’Amérique du Nord entame son voyage de retour

Les premiers ferries routiers entièrement électriques à naviguer en Amérique du Nord sont maintenant en route de Damen Shipyards Galati, en Roumanie, au lac Ontario, au Canada, pour commencer leurs opérations, a déclaré le constructeur naval.

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Photo : Dame

Commandés par le ministère des Transports de l’Ontario, Canada, les Amherst Islander II et Wolfe Islander IV, mesurant respectivement 68 et 98 mètres de long, représentent une nouvelle génération de grands ferries à zéro émission.

Les navires ont quitté le chantier le 26 août pour être chargés sur le navire de transport semi-submersible Super Servant 4 et arriveront au lac Ontario à la mi-septembre.

Les deux navires à pont ouvert sont équipés pour être entièrement électriques, mais disposent également de deux générateurs diesel installés pour permettre une propulsion hybride et diesel complète pour une redondance maximale.

En raison des hivers rigoureux, les ferries sont également dotés de coques de classe Ice 1B et de propulseurs azimutaux de classe Ice 1A, leur permettant d’être pleinement opérationnels jusqu’à -25 degrés centigrades.

La livraison des navires marque l’achèvement de la première des deux étapes du projet. La deuxième étape, qui est bien avancée, implique un programme dans lequel Damen travaille avec le gouvernement de l’Ontario pour installer les installations qui permettront aux navires d’utiliser l’alimentation à quai fournie via des systèmes intégrés de chargement et d’amarrage à quai. Cela leur permettra de recharger leurs batteries pendant le chargement et le déchargement entre les courtes traversées vers et depuis les îles.

Cela implique non seulement l’installation de l’infrastructure de transmission nécessaire à chacun des quatre quais de ferry, mais également la reconstruction complète des quais pour accueillir les nouveaux navires ainsi que l’équipement électrique à terre. Les systèmes utiliseront également la technologie de déplacement de charge et d’écrêtement des pics pour atteindre une efficacité maximale et des coûts minimes, selon Damen.

Les navires eux-mêmes utiliseront un système de charge entièrement automatique développé par Wabtec Stemmann avec des fonctionnalités qui incluent une compensation de mouvement pour assurer une connexion stable entre le navire et le rivage, même par mer agitée. Délivrant 6 MW de puissance, la charge ne prendra que dix minutes.

Les travaux à terre devant s’achever en 2022, après une formation approfondie des équipages sur le reste de 2021, les ferries commenceront à fonctionner en mode hybride en utilisant des générateurs diesel pour fournir de l’électricité aux moteurs.

« Ce projet intégré est le premier du genre et nous espérons qu’il démontrera que les ferries entièrement électriques de cette taille sont une proposition viable », Lion Postma, a commenté le directeur régional des ventes de Damen pour les Amériques.

Damen est actuellement à mi-chemin d’un programme de construction et de livraison de six ferries routiers Damen 8117 E3 pour BC Ferries. Bien qu’ils soient actuellement équipés de systèmes de propulsion hybrides, ils sont conçus pour être adaptés à une propulsion entièrement électrique à l’avenir.

Les nouveaux traversiers de l’Ontario offrent une capacité supplémentaire et rendront les traversées plus rapides et plus écologiques pour le million de passagers et 500 000 véhicules qui voyagent chaque année entre Wolfe Island et Kingston, ainsi que pour les 270 000 passagers et 130 000 véhicules qui voyagent à destination et en provenance de l’île Amherst chaque année.

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