Le principal défenseur de la construction navale aux États-Unis fait face à des élections difficiles

Représentant Elaine Luria (D-VA)un pilote de navire vétéran de la marine américaine qui est l’un des plus fervents défenseurs de la construction navale américaine aux États-Unis, fait face à une concurrence féroce lors des prochaines élections de la part d’un ancien aviateur naval sur la question de l’avortement.

Par Laura Litvan (Bloomberg) Au cours de toute autre année électorale, deux vétérans de la marine en lice pour représenter un district de Virginie dominé par des intérêts militaires se concentreraient sur leur véritable sécurité nationale.

Au lieu de cela, la course entre deux femmes de part et d’autre du débat sur l’avortement a transformé l’un des concours de la Chambre les plus proches du pays en un référendum sur Roe contre Wade.

Le district phare, qui comprend Virginia Beach et sa base navale d’Oceana, a biaisé plus de républicains après que le redécoupage a amené plus de zones à forte densité de GOP, nuisant aux perspectives de la représentante sortante Elaine Luria pour un troisième mandat.

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Mais la décision de la Cour suprême de juin annulant un droit constitutionnel à l’avortement a secoué la course et mis la challenger du GOP Jen Kiggans, une « championne de l’enfant à naître » autoproclamée, soudainement sur la défensive après des mois à marteler les démocrates sur la montée en flèche de l’inflation et l’affaiblissement économie.

Bonne nouvelle pour Kiggans, sénatrice d’État, infirmière praticienne et ancienne pilote de la marine, et d’autres républicains qui ont centré leurs campagnes sur la gestion de l’économie par le président Joe Biden, l’inflation continue de dominer tous les autres problèmes, 82 % des Américains affirmant que les coûts augmentent sont extrêmement ou très importants pour eux dans un sondage de l’Université de Monmouth du 21 au 25 septembre auprès de 806 adultes américains. L’avortement se classe au septième rang des 12 problèmes en termes d’importance, 56 % des personnes interrogées le considérant comme extrêmement ou très important.

Pourtant, ce nombre change considérablement lorsqu’il est ventilé par parti, et les démocrates voient une stratégie gagnante en se concentrant sur le droit à l’avortement. Soixante-dix-neuf pour cent des démocrates – contre 40 % des républicains – considèrent l’avortement comme extrêmement ou très important. En Virginie, la décision d’avorter a provoqué une augmentation de 8 % de l’inscription des femmes sur les listes électorales de l’État, selon la société démocrate d’analyse de données TargetSmart. Il n’y avait pas un tel écart entre les sexes en 2020.

« Sans ce problème, le district pencherait plutôt pour le républicain que pour un tirage au sort », a déclaré J. Miles Coleman, rédacteur en chef adjoint de Crystal Ball de Larry Sabato à l’Université de Virginie.

Biden, cherchant à rallier les électeurs de son parti, s’est engagé mardi à faire de la législation codifiant le droit à l’avortement le premier projet de loi qu’il enverra au nouveau Congrès l’année prochaine si davantage de démocrates sont élus au Congrès.

Des entretiens avec des dizaines d’électeurs dans ce district côtier de Virginie ont confirmé la position de Coleman. Le droit à l’avortement est la première question pour les démocrates et la décision de la Cour suprême a convaincu certains indépendants et républicains de voter pour Luria.

« Je suis préoccupé par la Cour suprême et sa politisation », a déclaré Ken Chapman, 60 ans, propriétaire de Chapman’s Market au Virginia Beach Farmers Market et dit qu’il a été républicain toute sa vie jusqu’en 2020. « Les républicains ont rempli la cour. »

Luria, un commandant de la marine à la retraite, a matraqué Kiggans sur l’avortement dans une série d’annonces d’attaque, disant que Kiggans « applaudissait » et « célébrait » la décision de la Cour suprême. Luria, qui est favorable à la codification de Roe v. Wade, a dépeint Kiggans comme un extrémiste qui ne soutient aucune exception pour les avortements.

Kiggans a répliqué avec une publicité disant qu’elle a été traitée de beaucoup de choses, mais « extrémiste ? C’est un nouveau. Elle est ensuite immédiatement revenue à l’inflation et à l’économie.

Luria a de nouveau saisi l’avortement lors d’un débat le 12 octobre, avant même que le modérateur ne le demande. Kiggans a fait valoir que Luria avait déformé sa position et qu’elle voulait des exceptions pour le viol, l’inceste et lorsque la vie de la mère est en jeu.

« Je ne me suis jamais fixé pour objectif d’interdire ou de rendre l’avortement illégal au niveau fédéral », a-t-elle déclaré lors du débat. Kiggans n’a pas répondu à des questions plus détaillées sur sa position après le débat et a refusé une interview pour cet article.

Débat de longue date

La politique de l’avortement faisait rage en Virginie bien avant la décision de la Cour suprême. Les démocrates ont pris le contrôle de la législature de l’État en 2019 pour la première fois en deux décennies et l’année suivante a adopté une législation annulant plusieurs restrictions à l’avortement et codifiant de nouvelles protections. Kiggans s’est opposé à la législation.

En 2021, le républicain Glenn Youngkin a remporté le poste de gouverneur et le GOP a repris la Chambre des délégués. Youngkin a déclaré qu’il interdirait la plupart des avortements après 15 semaines – une ascension difficile avec les démocrates toujours aux commandes du Sénat de l’État.

« Ici en Virginie, nous n’avons pas de lois de retour en arrière ni aucune de ces sortes de choses qui entrent en vigueur immédiatement, mais les gens comprennent l’importance au niveau fédéral d’avoir des personnes au pouvoir qui vont protéger ce droit », a déclaré Luria. dans une interview dans le quartier.

Cela inclut Belinda Whittaker de Chesapeake, qui a persuadé sa petite-fille de 21 ans, Aryn Lovell, de se joindre à elle lors du vote anticipé parce que « il s’agit pour les femmes d’obtenir le bon type de soins de santé quand elles en ont besoin ».

Milieu de la route

La course Luria-Kiggans se joue dans un endroit littéralement au centre de la politique américaine. Le district se classe 218 sur 435 districts de House dans la gamme des districts pro-Biden et pro-Donald Trump en 2020, selon les recherches de Coleman.

Luria, qui en 2018 a aidé les démocrates à gagner leur majorité à la Chambre, est l’un des près de 40 démocrates de première ligne dont les courses détermineront si les républicains prennent le contrôle de la Chambre.

Ce qui était autrefois censé être une vague conservatrice, grâce aux difficultés économiques et aux tendances historiques favorisant le parti au pouvoir, s’est transformé en ondulation. Les analystes politiques n’ont pas compté les démocrates pour garder le contrôle du Sénat 50-50 et peut-être s’accrocher à la Chambre, en particulier si des titulaires comme Luria tiennent le coup.

Pourtant, dans un district si équitablement divisé, l’avortement n’est pas toujours une question gagnante pour Luria.

« Je crois fermement que les êtres vivants à la conception, et ces bébés méritent des protections dans la loi », a déclaré Victoria Kieser, une électrice indépendante de 29 ans et mère au foyer qui vote sur l’avortement. Elle dit qu’elle est d’accord avec Luria sur certaines questions, mais qu’elle ne peut pas voter pour elle maintenant.

Les républicains, dans le même temps, profitent d’une inflation tenace dans les semaines précédant les élections.

S’arrêtant pendant son déjeuner au Warriors Taphouse à Virginia Beach, Fred Wilson, un sous-traitant de formation militaire de 54 ans, a déclaré que son 401 (k) « est en train de mourir », que ses frais d’épicerie et d’essence ont considérablement augmenté et qu’il s’inquiète pour la sécurité. des emplois de ses enfants adultes. Il vote pour Kiggans.

Et lors du Suffolk Peanut Festival annuel, Amanda Lakey a déclaré qu’elle était républicaine et qu’elle resterait fidèle à son parti cette année. Elle blâme Biden pour l’inflation et s’inquiète de payer son hypothèque.

« Nous ne savions pas si nous aurions l’argent pour tout payer », a ajouté Lakey, 41 ans. « Tout continue d’augmenter. »

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Par Laura Litvan Avec l’aide de Gregory Korte. © 2022 Bloomberg LP