Le projet norvégien de capture du carbone à grande échelle pourrait devenir une catastrophe financière, prévient un rapport

Le projet Northern Lights vise à capturer le CO2 provenant de sources industrielles sur terre et à transporter le CO2 liquide par bateau et par pipeline vers un site de stockage offshore sous la mer du Nord pour un stockage permanent. Illustration avec l'aimable autorisation d'Equinor

Par Mikael Holter (Bloomberg) – Le plan norvégien pour un projet de capture et de stockage du carbone à grande échelle pourrait finir par une catastrophe financière, selon un nouveau rapport qui comprend une estimation des coûts accrue pour l'entreprise.

Le coût probable de la construction et de l'exploitation du projet sur 10 ans – dont la plupart seraient financés par le gouvernement – pourrait atteindre 25 milliards de couronnes (2,6 milliards de dollars), selon un rapport indépendant publié par le gouvernement jeudi. Cela représente 8 milliards de couronnes de plus que ce qui avait été estimé par une étude précédente, même si cela ne couvrait que cinq années d'exploitation.

Plus tôt cette année, les législateurs ont poussé le gouvernement à préparer le terrain pour une décision d'investissement cet automne, mais le dernier rapport devrait donner à certains politiciens une raison de réfléchir à nouveau. La Norvège, le plus grand producteur de pétrole d'Europe occidentale, a hésité à investir de l'argent dans une technologie coûteuse de capture et de stockage du carbone après l'échec d'une tentative précédente, surnommée «l'alunissage» du pays.

"La mesure est considérée comme coûteuse", a indiqué le ministère dans un communiqué accompagnant le rapport. «Il y a une grande incertitude quant aux avantages, et la mesure pourrait s'avérer considérablement non rentable.»

Stockage offshore

Le projet à l'étude consiste à capturer le dioxyde de carbone d'un ou deux sites industriels en Norvège, à le transporter sur des navires, puis à le canaliser vers la mer du Nord pour le stockage souterrain. Pour être rentable, les émissions de dioxyde de carbone devraient coûter 10 fois plus cher qu'aujourd'hui, selon le dernier rapport.

La nouvelle étude, rédigée par Atkins et Oslo Economics, recommande de choisir un seul site industriel, une cimenterie à Brevik, au sud d'Oslo, plutôt que deux, dans le but de réduire les coûts, a-t-il déclaré. Cela laisserait de côté l’usine de valorisation énergétique de Fortum Oyj dans la capitale norvégienne.

Le gouvernement norvégien minoritaire n'a pas encore pris de décision, a déclaré la ministre du Pétrole et de l'Énergie, Tina Bru. Il présentera sa recommandation d'ici octobre. Si le Parlement donne son feu vert au plan, l'État norvégien couvrira environ 80% des coûts tandis que des sociétés telles qu'Equinor ASA, Total SA et Royal Dutch Shell Plc, qui géreraient le transport et le stockage, financeraient le reste.

Le parti travailliste d'opposition norvégien, le plus grand groupe politique du pays, n'est pas découragé par la dernière étiquette de prix, a déclaré jeudi le législateur Espen Barth Eide. Le Parti du progrès pro-pétrole, le partenaire privilégié du gouvernement au Parlement, n’a pas immédiatement répondu à un appel à commentaires.

Une série de sociétés industrielles européennes, dont Air Liquide SA et ArcelorMittal SA, ont signé des accords de non-soumission avec Equinor en septembre pour rejoindre le projet CCS à un stade ultérieur en fournissant du CO2 à stocker au large de la Norvège. Même alors, le gouvernement norvégien a déclaré qu'il aurait besoin de plus de soutien international et industriel pour aller de l'avant avec le projet.

–Avec l'aide de Lars Erik Taraldsen.

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