Le régulateur américain intensifie l’examen des pratiques de détention et de surestaries des transporteurs maritimes

La Federal Maritime Commission des États-Unis intensifie son contrôle des transporteurs maritimes en établissant un nouveau programme d’audit et une équipe dédiée pour évaluer la conformité des transporteurs avec la règle de l’agence sur la détention et les surestaries.

Le « Vessel-Operating Common Carrier Audit Program » a été officiellement établi lundi sous la direction du président de FMC, Daniel B. Maffei. Il se lancera immédiatement.

Le programme d’audit analysera les neuf principaux transporteurs par part de marché pour vérifier leur conformité avec la règle de la Commission interprétant 46 USC 41102(c) relative aux pratiques de détention et de surestaries aux États-Unis. Le FMC a déclaré que les neuf plus grands transporteurs (Maersk, MSC, CMA CGM, COSCO, Hapag-Lloyd, ONE, Evergreen, HMM et Yang Ming) seront audités, qu’une plainte formelle ou informelle ait été déposée.

Le FMC a déclaré qu’il travaillerait avec les entreprises pour traiter leur application de la règle et clarifier toute question ou ambiguïté. Les informations fournies par les transporteurs peuvent également être utilisées pour établir les meilleures pratiques de l’industrie. D’autres domaines du processus d’audit peuvent inclure les pratiques des entreprises liées à la facturation, les procédures d’appel, les pénalités imposées par les lignes et toute autre pratique restrictive.

L’audit intervient quelques semaines seulement après que le président Biden a publié un décret ordonnant à plus d’une douzaine d’agences fédérales de prendre des mesures pour promouvoir la concurrence dans l’économie américaine et exhorter à lutter contre les pratiques anticoncurrentielles. L’une des initiatives de l’ordonnance ordonne au FMC de prendre des mesures pour protéger les exportateurs américains des coûts élevés imposés par les transporteurs maritimes et de réprimer les «frais injustes et déraisonnables», y compris les frais de détention et de surestaries qui ont grimpé en flèche pendant la pandémie.

Les frais de détention et de surestaries sont largement utilisés dans le transport de conteneurs et sont souvent peu clairs ou ambigus pour les expéditeurs qui les paient. Les frais couvrent l’utilisation des conteneurs d’expédition au-delà d’une période de temps libre et sont appliqués pour encourager le ramassage et le retour en temps opportun de la cargaison et de l’équipement. Les frais de D&D ont attiré beaucoup d’attention au FMC pendant la pandémie, car les importations ont grimpé en flèche, perturbant les flux de marchandises et créant des déséquilibres dans les équipements.

En annonçant le décret, l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a noté que seules trois alliances maritimes appartenant à des étrangers contrôlent désormais plus de 80% du marché, contribuant à une augmentation des coûts et des frais d’expédition pendant la pandémie et laissant les exportateurs à la merci des grands les entreprises étrangères.

« La Commission maritime fédérale s’engage à s’assurer que la loi est respectée et que les expéditeurs ne subissent pas de désavantages injustes », a déclaré le président Maffei. « Le travail de l’équipe d’audit permettra à la Commission de surveiller les tendances des pratiques et des revenus en matière de surestaries et de détention, ainsi que d’établir un dialogue permanent entre le personnel et les transporteurs sur les défis auxquels la chaîne d’approvisionnement est confrontée. Bien entendu, si l’équipe d’audit découvre des activités interdites, la Commission prendra les mesures appropriées. En outre, les informations recueillies par le processus d’audit pourraient entraîner des modifications des réglementations FMC et des directives de l’industrie, si cela se justifie.

La semaine dernière, le FMC et la division antitrust du ministère de la Justice ont signé un accord visant à accroître la coopération et la communication dans les responsabilités de surveillance et d’application de l’industrie du transport maritime de ligne. L’accord, une première entre le FMC et le DOJ, établit un cadre permettant aux deux agences de poursuivre des discussions régulières et d’examiner les questions d’application de la loi et de réglementation affectant la concurrence dans l’industrie du transport maritime.

Le programme d’audit annoncé aujourd’hui commencera par une demande d’informations établissant une base de données de rapports trimestriels permettant au FMC d’évaluer la manière dont la détention et les surestaries sont administrées. Les réponses seront suivies d’entretiens individuels avec les transporteurs.

Lucille Marvin, directrice générale de la Commission, dirigera à la fois le programme d’audit et l’équipe d’audit, qui sera initialement composée d’employés existants de la Commission.

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