Le remorqueur effectue un voyage autonome de 1 000 milles nautiques autour du Danemark

Sea Machines Robotics, basée à Boston, a annoncé aujourd’hui avoir achevé le premier voyage autonome et commandé à distance d’un navire commercial en mer à plus de 1 000 milles nautiques au monde.

Sous le nom de projet The Machine Odyssey, le remorqueur autonome de la société, Nellie Bly, a effectué le voyage, une circumnavigation du Danemark, en seulement 129 heures de fonctionnement sur 13 jours. Le voyage était commandé par des marins licenciés de la Garde côtière américaine situés à quelque 3 000 milles de là, à Boston, dont beaucoup sont également membres du syndicat des officiers maritimes américains.

Le PDG de Sea Machines, Michael Johnson, a déclaré que le voyage marquait le catalyseur d’une nouvelle ère d’opérations en mer autonomes et télécommandées.

« Les navires autonomes commandés à distance fournissent aux industries maritimes la plate-forme nécessaire pour être compétitives dans le monde moderne, offrant des augmentations significatives de la productivité et de la sécurité opérationnelle, une ultra-efficacité numérisée et une vitesse de réponse, et fourniront un nouveau monde de données opérationnelles exploitables pour une meilleure planification et pratiques commerciales< », a déclaré Johnson. « L'Odyssée des machines marque le début d'une nouvelle relation homme-technologie propulsant les opérations en mer au 21e siècle. »

Le Nellie Bly est équipé du Sea Machines SM300, un système de vision par ordinateur à longue portée, le premier du genre, doté de l’IA et d’un système d’autonomie capteur-hélice.

Avec une vitesse moyenne de 7,9 nœuds tout au long du voyage, la compagnie rapporte que 96,9% du voyage de 1 027 milles a été accompli sous un contrôle entièrement autonome et que le SM300 a exécuté avec succès 31 manœuvres d’évitement de collision et de séparation du trafic.

Sea Machines a déclaré avoir collecté 3,8 To de données opérationnelles essentielles montrant comment les navires peuvent facilement se connecter en tant que systèmes « Internet des objets » (IOT) dans l’économie du cloud. Le SM300 a également fourni aux commandants à distance à Boston une carte active de l’environnement et des superpositions augmentées en direct montrant la progression de la mission, l’état du navire, la connaissance de la situation du domaine, l’audio embarqué en temps réel et la vidéo de nombreux caméras en streaming.

« L’autonomie s’installe plus rapidement sur les voies navigables que sur les routes », a déclaré Johnson.

«Nos systèmes autonomes soutiennent déjà les opérations de navires dans le monde entier avec des capacités habitées et non habitées. Nous réorganisons rapidement les industries maritimes avec une perception avancée, un système d’auto-pilotage et une intelligence de navire connectée. L’Odyssée des Machines a été un succès et nous pensons que nous verrons bientôt l’autonomie devenir monnaie courante », a-t-il ajouté.

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