Le Royaume-Uni déploiera en permanence deux navires de guerre en Asie

La Grande-Bretagne a annoncé mardi qu’elle déploierait en permanence deux navires de guerre dans les eaux asiatiques après que son porte-avions Queen Elizabeth et ses navires d’escorte se soient rendus au Japon en septembre à travers des mers où la Chine rivalise d’influence avec les États-Unis et le Japon.

Les plans pour la visite très médiatisée du groupe de frappe des porte-avions interviennent alors que Londres approfondit ses liens de sécurité avec Tokyo, qui a exprimé une inquiétude croissante ces derniers mois face aux ambitions territoriales de la Chine dans la région, y compris Taïwan.

« À la suite du déploiement inaugural du groupe d’attaque, le Royaume-Uni affectera définitivement deux navires dans la région à partir de la fin de l’année », a déclaré le ministre britannique de la Défense, Ben Wallace, dans une annonce conjointe à Tokyo avec son homologue japonais, Nobuo Kishi.

Après leur arrivée au Japon, a déclaré Kishi, le Queen Elizabeth et ses navires d’escorte se sépareraient pour des escales distinctes vers les bases navales américaines et japonaises le long de l’archipel japonais.

Dans une déclaration sur le déploiement, un porte-parole du Pentagone a félicité la Grande-Bretagne pour son « engagement en faveur d’un réseau interconnecté d’alliés et de partenaires, qui coopèrent et soutiennent mutuellement la liberté de navigation et un ordre fondé sur des règles dans la région indo-pacifique ».

Proche allié des États-Unis, le Japon abrite la plus grande concentration de forces militaires américaines en dehors des États-Unis, notamment des navires, des avions et des milliers de Marines.

Le porte-avions britannique, qui transporte des jets furtifs F-35B lors de son voyage inaugural, accostera à Yokosuka, siège du commandement de la flotte japonaise et de l’USS Ronald Reagan, le seul porte-avions américain déployé à l’avant.

Les navires britanniques n’auront pas de base permanente, a déclaré un porte-parole de l’ambassade britannique à Tokyo lorsqu’on lui a demandé à partir de quels ports les navires de la Royal Navy opéreraient.

Le Queen Elizabeth est escorté par deux destroyers, deux frégates, deux navires de soutien et des navires des États-Unis et des Pays-Bas.

Il arrivera au Japon par la mer de Chine méridionale, dont certaines parties sont revendiquées par la Chine et les pays d’Asie du Sud-Est, avec des escales en Inde, à Singapour et en Corée du Sud.

Signe supplémentaire de l’engagement régional croissant de la Grande-Bretagne, Wallace, qui s’est rendu au Japon avec une délégation de commandants militaires, a déclaré que le Royaume-Uni finirait également par déployer un groupe d’intervention sur le littoral, une unité de marines formée pour entreprendre des missions comprenant des évacuations et des opérations antiterroristes. .

(Reportage de Tim Kelly et Irene Wang ; Montage par Clarence Fernandez, Robert Birsel et Peter Cooney)

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