Le Royaume-Uni envisage d’interdire toute nouvelle exploration pétrolière et gazière en mer du Nord

Le gouvernement britannique envisage de déclarer le début de la fin de l’industrie pétrolière de la mer du Nord en interdisant les nouvelles licences d’exploration.

Selon un article du Telegraph, cette décision radicale est sur la table dans le cadre d’un abandon décisif des combustibles fossiles et dans le cadre des préparatifs de la Conférence des Nations Unies sur le changement climatique 2021, également connue sous le nom de Cop26, qui se tiendra à Glasgow. en automne.

Le Royaume-Uni est déjà tenu de délivrer des émissions de carbone nettes nulles d’ici 2050 avec une nouvelle stratégie pour soutenir ces efforts de son régulateur pétrolier et gazier OGA annoncée en décembre 2020. La stratégie a été mise en œuvre après l’approbation du gouvernement en février 2021.

Les options sur la table incluent la fin de la délivrance de licences en 2040 ainsi qu’une suspension temporaire immédiate des licences. Le Telegraph affirme qu’aucune modification du régime de licence n’est également une issue possible. Le média a cité une source de l’industrie qui a affirmé qu’une décision était proche.

Une interdiction de nouvelles licences amorcerait le déclin final de l’exploration britannique en mer du Nord et toucherait le plus l’Écosse puisque 39% des 270000 emplois britanniques soutenus par l’industrie pétrolière se trouvent en Écosse – plus que dans toute autre région du Royaume-Uni.

Il convient de noter que le Parti national écossais s’est appuyé sur les prévisions des futures recettes fiscales de la mer du Nord pour affirmer que la nation pourrait payer son chemin en dehors de l’Union dans son discours électoral qui comprend une rhétorique référendaire bruyante.

En outre, les groupes environnementaux affirment qu’une date d’élimination progressive de 2040 est trop tardive pour que le Royaume-Uni atteigne ses objectifs en matière de changement climatique, tandis que le gouvernement britannique a déjà proposé une interdiction de la vente de nouveaux moteurs à combustion à essence et diesel jusqu’en 2030.

Il est indéniable que les réserves de pétrole et de gaz de l’UKCS diminuent, mais elles avaient encore un rôle important à jouer dans les besoins énergétiques à long terme du pays ainsi que dans la production de plastiques et de produits chimiques.

Plus de 30% de l’électricité du Royaume-Uni en 2020 était produite par des centrales électriques au gaz, tandis que l’industrie offshore répondait à environ 46% de ses besoins énergétiques globaux en 2019, selon les chiffres du secteur.

Cela changera à mesure que les éoliennes et les voitures électriques deviendront plus présentes, toute restriction sur les licences déclenchera un débat sur la question de savoir si cette décision augmenterait simplement la dépendance du Royaume-Uni à l’égard du gaz et du pétrole importés, augmentant potentiellement les émissions en raison des exigences en matière de transport.

Les foreurs et les explorateurs ont investi massivement pour réduire les émissions de leurs opérations, notamment en réduisant le torchage. Les plates-formes pétrolières et gazières du Royaume-Uni sont responsables d’environ 10 millions de tonnes de CO2 par an, soit environ 3% du total du Royaume-Uni.

Certains se sont également diversifiés en développant des systèmes de capture du carbone et de l’hydrogène, que le gouvernement britannique considère comme la clé de sa volonté de développer un système énergétique plus vert.

Pour rappel, ce que le Royaume-Uni envisage a déjà été fait en Europe. L’année dernière, le Danemark – autrefois parmi les plus grands producteurs européens de pétrole et de gaz – a rompu ses liens avec le pétrole et le gaz avec la décision de mettre fin à toute exploration en mer du Nord d’ici 2050. Il a également décidé d’annuler son dernier cycle de licences.

Un porte-parole du Département des affaires, de l’énergie et de la stratégie industrielle a déclaré: «Notre examen du régime de licences pétrolières et gazières vise à garantir qu’il reste compatible avec notre objectif d’atteindre des émissions nettes nulles d’ici 2050.

«Cet engagement fait également partie du livre blanc sur l’énergie publié en décembre. Nous nous mettrons d’accord sur un accord de transition transformationnel en mer du Nord avec l’industrie pour créer des emplois, conserver les compétences et offrir de nouvelles opportunités commerciales et commerciales pour soutenir la transition du secteur vers un avenir à faible émission de carbone ».

En réponse à l’article du Telegraph, le directeur du développement durable d’OGUK Mike Tholen mentionné: « L’industrie pétrolière et gazière offshore du Royaume-Uni reconnaît le besoin urgent de changement et a été l’un des premiers secteurs à s’engager à devenir une industrie à taux zéro d’ici 2050, fixant des objectifs intermédiaires exigeants pour réduire de moitié ses propres émissions d’ici 2030.

« En travaillant ensemble, nous pouvons contribuer à assurer la transition énergétique, en fournissant le pétrole et le gaz dont le Royaume-Uni aura besoin pendant des décennies tout en réduisant l’impact sur l’environnement. Toute restriction d’activité due à des contraintes de licence risque d’entraver la capacité du Royaume-Uni à offrir un avenir net zéro, d’endommager notre chaîne d’approvisionnement nationale et d’augmenter les importations d’énergie tout en exportant les emplois et les compétences.

« Notre industrie est à l’avant-garde des technologies vertes, notamment le passage à l’hydrogène et le stockage à long terme du CO2. Atteindre cet objectif par le biais d’entreprises britanniques nécessitera des investissements importants et nous continuons à travailler de manière constructive avec le gouvernement pour montrer que cette industrie possède l’expertise et l’engagement essentiels pour assurer la livraison.».

Vous pourriez également aimer...