Le Royaume-Uni refuse d’exclure une nouvelle exploration pétrolière malgré un avertissement climatique inquiétant – GCaptain

Reuters

Par Noah Browning

LONDRES, 25 mai (Reuters) – Le Royaume-Uni ne s’engagera pas à interrompre les nouvelles explorations pétrolières en mer du Nord, a déclaré à Reuters un organisme gouvernemental chargé de l’énergie, malgré un avertissement du principal organisme mondial de surveillance de l’énergie pour limiter les dépenses en combustibles fossiles pour atteindre les objectifs climatiques .

Le Royaume-Uni doit accueillir la Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques (COP26) à Glasgow, en Écosse, en novembre et a chargé l’Agence internationale de l’énergie (AIE) de tracer la voie vers des émissions nettes nulles d’ici 2050.

L’agence a publié ses résultats la semaine dernière, mais sa recommandation de mettre un terme aux investissements dans les combustibles fossiles est mal à l’aise avec un accord conclu par le gouvernement britannique en mars pour continuer à autoriser l’octroi de licences pétrolières offshore en mer du Nord en échange de promesses de réduction des émissions.

«Nous travaillons dur pour faire baisser la demande de combustibles fossiles, mais il y aura toujours une demande continue de pétrole et de gaz», a déclaré le département britannique des affaires, de l’énergie et de la stratégie industrielle en réponse aux questions envoyées par courrier électronique de Reuters.

«Nous n’annulerons pas les licences récemment attribuées. Toutes les futures licences ne sont accordées que sur la base du fait qu’elles sont alignées sur les grandes ambitions du gouvernement en matière de changement climatique, y compris l’objectif du Royaume-Uni d’atteindre le zéro net d’ici 2050. »

Le Royaume-Uni a interrompu ses derniers cycles de licences pour l’exploration offshore pour des raisons techniques en mars, mais a déclaré qu’ils reprendraient à un moment indéterminé.

Le ministre présidant la conférence COP26, Alok Sharma, a salué les conclusions de l’AIE. Sharma a déclaré la semaine dernière que le rapport du chien de garde basé à Paris partageait bon nombre des priorités du Royaume-Uni, y compris son désir de «laisser le charbon dans l’histoire».

Un communiqué conjoint du groupe G7 des plus grandes économies avancées du monde, y compris le Royaume-Uni, a promis la semaine dernière «d’éliminer progressivement le nouveau soutien direct du gouvernement pour les énergies fossiles internationales à forte intensité de carbone, sauf dans des circonstances limitées à la discrétion de chaque pays».

L’organisme de l’industrie du pétrole et du gaz au Royaume-Uni (OGUK) a déclaré qu’il était d’accord avec l’appel de l’AIE pour plus d’investissements dans les énergies renouvelables, mais que la poursuite de l’exploration sous le contrôle gouvernemental des émissions était conforme aux objectifs climatiques et soutenait l’emploi, l’économie et la transition énergétique au Royaume-Uni.

«Arrêter l’exploration locale serait un inconvénient majeur pour la transition énergétique en cours», a déclaré Mike Tholen, directeur du développement durable d’OGUK.

(Reportage supplémentaire par Shadia Nasralla édité par David Goodman)

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