Le secteur britannique des énergies renouvelables lésé par la nouvelle taxe exceptionnelle

Par William Mathis 2(Bloomberg) —

L’industrie britannique des énergies renouvelables s’entretiendra vendredi avec le Trésor pour exprimer ses griefs concernant la décision du Royaume-Uni d’imposer une taxe exceptionnelle sur les générateurs d’électricité à faible émission de carbone.

Les patrons de certains des plus grands producteurs d’électricité du Royaume-Uni rencontreront des responsables du Trésor pour discuter de la taxe sur ce que le gouvernement appelle les « bénéfices excédentaires » annoncée jeudi par le chancelier de l’Échiquier Jeremy Hunt, selon des personnes proches du dossier qui ont demandé à ne pas être nommé. parce que la réunion est privée. La taxe menace de freiner les investissements dans un secteur vital pour éloigner le Royaume-Uni de sa dépendance aux combustibles fossiles.

L’industrie des énergies renouvelables est particulièrement lésée par la perception qu’une meilleure offre est offerte aux sociétés pétrolières et gazières, qui peuvent bénéficier d’une allocation d’investissement qui encourage la nouvelle production en mer du Nord. Au cours des trois premières années de la taxe sur les bénéfices exceptionnels, le Trésor prévoit qu’elle générera plus de 20% de revenus supplémentaires auprès des producteurs d’électricité à faible émission de carbone que du secteur pétrolier et gazier, bien que les entreprises de combustibles fossiles pourraient finir par payer plus sur toute la durée de vie de la mesure en fonction des prix du marché.

« Je ne comprends pas pourquoi les énergies renouvelables sont taxées à des niveaux similaires à ceux du pétrole et du gaz et ces entreprises reçoivent des incitations supplémentaires pour investir dans encore plus de combustibles fossiles », a déclaré Keith Anderson, directeur général de l’unité ScottishPower d’Iberdrola SA, dans un communiqué. . « Il semble que ce soit une récession causée par le gaz, mais une reprise à payer par les énergies renouvelables. »

La mesure imposera une taxe de 45% sur tout revenu provenant d’une énergie à faible émission de carbone vendue pour plus de 75 £ par mégawattheure. C’est moins de la moitié du prix de gros moyen cette année, mais bien au-dessus des niveaux normaux avant la crise énergétique actuelle.

La mesure ne s’appliquera pas aux producteurs qui ont des contrats gouvernementaux pour vendre de l’électricité à des prix fixes. Les entreprises peuvent également compenser leur charge fiscale en déduisant les frais d’investissement de leur impôt sur les sociétés.

La réunion de vendredi matin devrait inclure les PDG de SSE Plc et de Drax Group Plc ainsi que les dirigeants britanniques du géant éolien danois Orsted A/S et de l’allemand RWE AG.

Le PDG de SSE, Alistair Phillips-Davies, a déclaré dans un communiqué que la société attend avec impatience d’en savoir plus sur la manière dont elle soutiendra l’investissement dans l’énergie propre dont le Royaume-Uni a besoin pour réduire sa dépendance au gaz importé coûteux. Tom Glover, président national de RWE UK, a critiqué la mesure.

« Des interventions à cette échelle sapent la base sur laquelle les investisseurs financent des projets renouvelables au Royaume-Uni », a déclaré Glover dans un communiqué. « Saper la confiance des investisseurs rendra plus difficile pour le Royaume-Uni de respecter ses engagements de décarbonation nette zéro, l’approvisionnement énergétique du Royaume-Uni sera moins sûr et les clients britanniques paieront finalement plus à long terme. »

Le raisonnement derrière la mesure est que les producteurs à faible émission de carbone peuvent vendre de l’électricité aux prix du marché fixés par les centrales au gaz naturel sans avoir à payer des coûts plus élevés pour le carburant.

La taxe sur les bénéfices exceptionnels devrait être en place jusqu’en 2028. C’est plus long qu’une mesure similaire dans l’Union européenne, qui pourrait pousser les investissements vers le continent dans les années à venir.

« Il faut se rappeler qu’un investissement important est nécessaire dans le système électrique britannique pour éviter une catastrophe climatique et atteindre l’indépendance énergétique au Royaume-Uni », a déclaré Sam Hollister, responsable des marchés et de l’engagement chez LCPLane Clark & ​​Peacock LLP. « Cibler des investisseurs établis par le biais de la « prélèvement sur les générateurs d’électricité » pourrait avoir un impact significatif sur la réalisation de ces ambitions, à la fois directement et indirectement en nuisant à la confiance des investisseurs. »

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