Le Sénat américain confirme Debra Haaland comme secrétaire de l’Intérieur

La représentante américaine Debra Haaland a été confirmée en tant que nouvelle secrétaire à l’Intérieur, devenant ainsi la première amérindienne à diriger une agence du cabinet.

Cette confirmation a assuré à Haaland un rôle central dans le président Joe Biden’s de vastes plans de lutte contre le changement climatique.

Le Sénat américain a confirmé le démocrate du Nouveau-Mexique 51-40 après avoir obtenu le soutien de plusieurs républicains, dont le sénateur de Caroline du Sud. Lindsey Graham, Sénateurs de l’Alaska Lisa Murkowski et Dan Sullivanet sénateur du Maine Susan Collins.

Haaland est devenue l’une des deux premières femmes amérindiennes élues au Congrès en 2018. Son ascension au cabinet fait suite à des semaines de campagne menée par des tribus amérindiennes et des groupes environnementaux pour soutenir sa nomination historique.

Selon Reuters, elle a fait face à la résistance des législateurs républicains qui l’ont convoquée lors d’une audience de deux jours le mois dernier au sujet de son implication dans les manifestations contre les pipelines, de son soutien à la résolution sur le climat du Green New Deal et de la pause de l’administration Biden sur les nouveaux baux de forage fédéraux.

Haaland supervisera les politiques guidant l’utilisation de 500 millions d’acres de terres fédérales et tribales, un cinquième de la superficie du pays. Elle superviserait également les relations du gouvernement américain avec quelque 574 nations tribales reconnues au niveau fédéral. Haaland est membre de la tribu Laguna Pueblo.

Reuters a cité le leader de la majorité au Sénat Chuck Schumer qui a déclaré que la nomination de Haaland aiderait à réparer les relations entre le ministère de l’Intérieur et les nations tribales que l’agence a traitées injustement.

« Compte tenu de la relation longue et troublée entre le gouvernement fédéral et les nations tribales, l’ascension de Haaland au sommet du département de l’Intérieur est un moment profondément important pour l’Amérique.», A-t-il déclaré avant le vote.

« Bien qu’elle détienne un pouvoir décisionnel au niveau du Cabinet, elle devra faire face à des intérêts divergents, notamment la protection de l’environnement et l’élévation des priorités autochtones à la gestion des demandes des grands négationnistes du pétrole et du changement climatique.», Megan Hill, a ajouté un citoyen de la nation Oneida du Wisconsin et directeur du projet de Harvard sur le développement économique des Indiens d’Amérique.

Dans une déclaration faite avant la confirmation, Haaland a déclaré qu’elle aimerait en fin de compte voir le développement des combustibles fossiles progressivement abandonné complètement sur le domaine fédéral. « Je suis sans réserve contre la fracturation et le forage sur les terres publiques« , elle a dit.

Haaland est également un fervent partisan du Green New Deal, un plan visant à mettre rapidement fin à la dépendance de l’Amérique aux combustibles fossiles, qui tentera de restaurer ses écosystèmes et de reconstruire ses infrastructures.

Il convient de rappeler que le ministère de l’Intérieur lancerait son examen du programme fédéral de crédit-bail pétrolier et gazier le 25 mars. Il déterminera si l’administration Biden suspendrait définitivement les nouveaux baux sur les terres et les eaux fédérales.

Pas de résistance à Haaland mais…

L’industrie a déjà réagi à la nomination de Haaland. Il n’y a pas de résistance claire à sa nomination, mais il y a des questions et des avertissements concernant la décision à venir de l’Intérieur sur le statut du crédit-bail fédéral pour le pétrole et le gaz.

Président de la National Ocean Industries Association (NOIA) Erik Milito a déclaré que l’organisation était prête à travailler avec le nouveau secrétaire et l’administration Biden pour faire progresser le secteur énergétique américain.

« Au cours de son témoignage devant le Comité sénatorial de l’énergie et des ressources naturelles, la secrétaire Haaland a parlé à plusieurs reprises de l’unité et de l’importance de créer des opportunités pour chaque Américain. Elle a également déclaré qu’il ne faisait aucun doute que l’énergie fossile continuerait à jouer un rôle majeur en Amérique pour les années à venir. Nous espérons que telle est l’attitude dominante de l’administration Biden.

« Mais l’administration Biden doit déployer les bonnes politiques – y compris la reprise des ventes de baux dans le golfe du Mexique – pour développer les opportunités énergétiques, économiques et environnementales aux États-Unis.

« Le partenariat avec les femmes et les hommes de l’industrie offshore permettra à l’administration Biden de poursuivre un programme énergétique offshore qui aide vraiment tous les Américains.».

Dans une déclaration distincte, le président-directeur général de l’American Petroleum Institute (API) Mike Sommers déclaré: « L’API félicite la secrétaire Haaland pour sa confirmation historique et se réjouit de travailler avec le ministère de l’Intérieur pour façonner les politiques qui détermineront l’avenir énergétique de l’Amérique.

« Alors que la secrétaire Haaland prend la direction d’un département qui joue un rôle important dans le maintien de l’accès aux vastes ressources énergétiques du pays, elle fait face à des choix clairs. Nous pouvons tirer parti des progrès environnementaux importants que la nation a réalisés tout en étant à la tête du monde en matière de production d’énergie, ou nous pouvons revenir à l’époque où nous dépendions de l’énergie de pays étrangers avec des normes environnementales moins strictes.

« La première priorité du secrétaire Haaland devrait être de lever la pause fédérale dans le domaine du crédit-bail, qui crée une incertitude considérable et compromet la sécurité énergétique, la croissance économique et les progrès environnementaux de notre pays.

« Nous avons un objectif commun pour un avenir sobre en carbone, mais cette approche est erronée et ne fera qu’accroître les importations d’énergie étrangère en provenance de pays hostiles aux intérêts américains.».

Les militants, quant à eux, espèrent que le nouveau secrétaire s’en tiendra au plan d’élimination progressive des combustibles fossiles et espèrent que quelque chose de nouveau se profile à l’horizon pour les États-Unis.

Greenpeace USA Senior Climate Campaigner Lisa Ramsden mentionné: « […] Deb Haaland est entrée dans l’histoire. Première Autochtone à diriger le ministère de l’Intérieur, elle est maintenant prête à récupérer les terres et les eaux publiques et à faire passer la santé publique au-dessus des profits des pollueurs.

« Les intérêts des combustibles fossiles et leurs alliés républicains au Congrès ont combattu sa nomination à chaque étape du processus, mais cette fois, la voix du peuple l’a emporté.

« Nous sommes impatients de travailler avec le secrétaire Haaland pour garantir la protection des travailleurs et des communautés alors que notre pays s’éloigne du pétrole, du gaz et du charbon pour se tourner vers les énergies renouvelables.».

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