Le sénateur Cantwell demande des informations à MARAD concernant les agressions et le harcèlement sexuels de la Merchant Marine Academy

La sénatrice américaine Maria Cantwell (D-WA), en sa qualité de présidente de la commission sénatoriale du commerce, des sciences et des transports, a envoyé une lettre à l’administratrice maritime par intérim Lucinda Lesley lui demandant des informations sur les enquêtes sur les allégations d’agression sexuelle, de viol et harcèlement sexuel par des aspirants à la United States Merchant Marine Academy à Kings Point, New York.

La lettre fait suite à une allégation faite par un aspirant anonyme de l’USMMA selon laquelle elle aurait été violée pendant sa formation Sea Year par un superviseur à bord d’un navire Maersk Line, Limited. L’allégation a été publiée à la fin du mois dernier avec d’autres histoires de victimes par Maritime Legal Aid & Advocacy (MLAA), un groupe de défense cherchant à dénoncer les incidents d’agression sexuelle et de harcèlement sexuel au sein de la marine marchande américaine.

Dans sa lettre à l’administrateur par intérim Lessley, la sénatrice Cantwell demande que des informations soient soumises au Comité concernant les mesures prises par l’Administration maritime (MARAD), le Département américain des transports et l’Académie de la marine marchande des États-Unis pour enquêter sur l’allégation et d’autres faits sur le le site Web de la MLAA, ainsi que les mesures prises en réponse aux conclusions de ces enquêtes.

« L’industrie maritime et la marine marchande des États-Unis sont un élément vital de notre sécurité nationale et de l’économie de notre pays. Le harcèlement sexuel, les agressions sexuelles et autres infractions sont inacceptables, et l’USMMA doit immédiatement prendre des mesures pour mettre fin à ce comportement et protéger les hommes et les femmes de l’USMMA à la fois à l’Académie et en mer. À cette fin, je demande des réponses à ces questions (publiées ci-dessous) au plus tard le 26 octobre 2021. »

En abordant le seul incident impliquant son navire, AP Moller-Maersk A/S, société mère de Maersk Line, Limited, a publié mardi une série de tweets à l’appui de l’aspirant anonyme en plus de divulguer les mesures que la société a prises jusqu’à présent pour résoudre la question, y compris la confirmation de la suspension de cinq officiers et membres d’équipage dans le cadre de sa propre enquête sur l’incident en question.

« C’est notre première priorité de découvrir ce qui s’est passé et de nous assurer que des mesures plus larges sont prises. Tous les éléments de cette histoire vont à l’encontre de nos valeurs et de tout ce en quoi nous croyons en tant qu’entreprise », a déclaré Maersk dans ses tweets.

«Nous faisons tout notre possible pour nous assurer que tous nos lieux de travail, y compris les navires, sont sûrs et accueillants. Nous avons mis en place des politiques strictes et explicites, et nous allons maintenant examiner tous les processus avec un œil critique pour comprendre comment ils peuvent être améliorés. »

Maersk Line, Limited, qui exploite une flotte de 20 porte-conteneurs battant pavillon américain travaillant à l’appui du gouvernement des États-Unis, a déclaré précédemment qu’elle enquêtait sur l’incident et entamait un examen «de haut en bas» de ses politiques à bord des navires.

L’USMMA est l’une des cinq académies de service fédéral. Les aspirants de l’école s’entraînent pour servir d’officiers dans la marine marchande américaine, à la fois dans les secteurs public et privé. Une partie du programme comprend la formation Sea Year, où les aspirants doivent effectuer plus de 300 jours en mer à bord de navires commerciaux, de passagers ou militaires opérant dans le monde entier. L’école est administrée par MARAD, qui fait partie du ministère des Transports.

En 2016, un « Sea Year Stand Down » a été lancé par le ministère des Transports à la suite d’incidents non spécifiés de harcèlement et d’agression sexuels, de bizutage, d’intimidation, de coercition et de représailles impliquant des élèves de l’école et pendant la formation Sea Year. Le programme a finalement été rétabli en 2017 à la suite d’un long examen indépendant et de nouvelles politiques mises en place pour garantir le respect des normes de l’académie.

Le Comité sénatorial du commerce, des sciences et des transports est composé de 28 sénateurs et de sept sous-comités, qui supervisent ensemble les questions liées aux communications, aux autoroutes, à l’aviation, au rail, à la navigation, à la sécurité des transports, à la marine marchande, à la Garde côtière, aux océans, à la pêche, à la météo, catastrophes, science, espace, commerce interétatique, tourisme, problèmes de consommation, développement économique, technologie, compétitivité, sécurité des produits et assurance.

Les informations demandées par le sénateur Cantwell sont les suivantes :

  1. Combien de rapports de viol, d’agression sexuelle, de harcèlement sexuel ou d’infractions connexes ont été signalés par ou concernant des aspirants de marine de l’USMMA au cours des 10 dernières années ? Veuillez fournir une ventilation de ces rapports indiquant si les incidents se sont produits sur le campus, hors campus ou en mer pendant l’Année de la mer, la partie qui a mené l’enquête et le résultat de cette enquête.
  2. Dans le cas où un aspirant est retiré d’un navire à la suite d’un ou plusieurs rapports d’agression sexuelle ou de harcèlement, l’USMMA retire-t-elle tous les aspirants à bord du navire pour leur année maritime ? Veuillez inclure des copies de la politique, de la réglementation ou d’autres directives de l’USMMA à ce sujet.
  3. Si un navire ou sa société mère fait l’objet d’une plainte pour agression sexuelle ou harcèlement sexuel, l’USMMA affectera-t-elle des aspirants à ces navires à l’avenir ? Veuillez inclure des copies de la politique, de la réglementation ou d’autres directives de l’USMMA à ce sujet.
  4. Dans le cas où un aspirant dépose une plainte formelle ou informelle pour agression sexuelle, harcèlement ou discrimination, peut-il demander à être affecté à un autre navire pour la durée de son année maritime ? Veuillez inclure des copies de la politique, de la réglementation ou d’autres directives de l’USMMA à ce sujet.
  5. Quelles mesures peuvent être et ont été prises par la Garde côtière pour retirer ou suspendre les accréditations des marins ayant des antécédents d’allégations d’agression sexuelle et de harcèlement contre les aspirants de Sea Year ?

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