Le verrouillage d’un remorqueur portuaire menace de «fermer un port à l’échelle nationale» en Australie

Le syndicat maritime déclare que les patrons de Svitzer refusent de retirer le verrouillage qui entraînera une quasi-immobilisation des ports australiens

L’Union maritime d’Australie (MUA) met en garde contre une fermeture de port à l’échelle nationale si la direction de Svitzer procède à un verrouillage prévu des travailleurs syndiqués des remorqueurs portuaires dans les ports d’Australie.

L’avertissement intervient après que Svitzer Australia a annoncé mardi qu’il avait avisé ses près de 600 employés de remorquage portuaire dans 17 ports à travers l’Australie d’un verrouillage indéfini à partir de vendredi à midi. Aucun navire marchand ne sera remorqué dans ou hors des ports par des remorqueurs Svitzer pendant le verrouillage.

La Fair Work Commission australienne a déclaré qu’elle envisagerait de rendre une ordonnance de verrouillage et de fixer une audience pour mercredi. Mais le MUA dit qu’au cours de l’audience, la direction de Svitzer a rejeté l’offre des syndicats de reporter toute action revendicative jusqu’après Noël et a refusé de retirer sa menace de lock-out.

Le lock-out intervient après plus de 3 ans de négociation d’un nouvel accord d’entreprise entre Svitzer Australia, une filiale d’AP Moller-Maersk, et trois syndicats : le Maritime Union of Australia, l’Australian Institute of Marine and Power Engineers (AIMPE) et le Syndicat australien des officiers maritimes (AMOU).

« Nous avons vu les patrons internationaux de Svitzer fourrer une note de rançon dans le rabat du courrier de la communauté australienne à l’aube de Noël, pour secouer toute la nation sous la menace du chaos économique et social sans plus grand but que leur propre profit », a déclaré MUA. Secrétaire national Paddy Crumlin.

« La licence sociale d’exploitation de cette entreprise devrait maintenant être mise en doute, et une enquête sur la manière dont une multinationale danoise peut être autorisée à rançonner un pays entier par le biais de cette campagne de militantisme industriel dirigé par l’employeur doit être menée afin que nous ne trouvions plus jamais nous sommes vulnérables à ce piratage d’entreprise », a-t-il déclaré.

Crumlin est également président de la Fédération internationale des ouvriers du transport (ITF).

« Cette mesure est prise par Svitzer en vertu des dispositions de la loi sur le travail équitable en réponse à une action revendicative dommageable et en cours organisée par les syndicats », a déclaré Svitzer dans son annonce du lock-out du 14 novembre.

« Cela nuit à la capacité de Svitzer à servir de manière fiable, sûre et efficace nos clients maritimes et nos opérations portuaires à travers le pays et perturbe gravement la chaîne d’approvisionnement nationale qui dépend du transport maritime. »

Le MUA accuse la direction de Svitzer non seulement de refuser de retirer son avis de lock-out, mais également de ne pas s’engager dans un processus de conciliation pour « éviter une catastrophe de la chaîne d’approvisionnement ».

« Cela équivaut à une guerre contre les travailleurs, une guerre contre les consommateurs, contre les ménages et les entreprises tout au long de la chaîne d’approvisionnement. Le refus obstiné des patrons de Svitzer de retirer ce verrouillage détruira Noël 2022 et mettra un coup d’arrêt brutal à la reprise post-COVID de notre économie », a déclaré Crumlin.

La Commission du travail équitable devrait tenir une autre audience sur la question jeudi.