Leçons tirées de l’incident d’Ever Given

L’échouement en mars 2021 du porte-conteneurs Ever Given de 20 150 EVP et le blocage du canal de Suez qui en a résulté ont eu des implications de grande envergure pour l’industrie du transport maritime.

Jamais donné
Jamais donné ; Image courtoisie : Autorité du Canal de Suez

L’Ever Given, long de 400 mètres et large de 59 mètres, trop grand pour permettre à d’autres navires de se faufiler, était coincé dans un point étroit de la voie navigable, ce qui a entraîné l’accumulation de navires des deux côtés.

L’incident du boxship a retardé les navires se dirigeant vers l’Europe et s’est ajouté à une perturbation logistique et à une congestion du port.

Certains voyages de navires ont dû être détournés autour du Cap, ajoutant jusqu’à 7 000 milles à la distance et augmentant les taux de fret et d’affrètement.

Les grands navires – un enjeu critique pour les nœuds clés du réseau de transport maritime

La taille toujours croissante des navires est considérée comme un problème critique pour les nœuds clés du réseau mondial de transport maritime tels que les canaux de Suez et de Panama, qui ont des capacités limitées et où toute perturbation envoie des ondes de choc dans les chaînes d’approvisionnement mondiales, a déclaré la CNUCED dans son Examen du rapport Transport maritime 2021.

L’incident a entraîné le blocage de l’une des artères commerciales les plus importantes du monde, qui représente 12% du commerce mondial. Les estimations de Bloomberg indiquent que l’embouteillage a stoppé 9,6 milliards de dollars de trafic par jour.

L’Ever Given a retardé le passage de centaines de navires sur la voie navigable, le secteur du transport par conteneurs étant censé avoir été le plus touché.

Le fait est que les grands navires sont plus difficiles à diriger, et plus difficiles et plus coûteux à sauver en cas de collision et d’échouement. En plus des problèmes de sécurité et de sauvetage, les risques plus élevés entraînent des coûts d’assurance plus élevés.

Cependant, depuis le début des années 2000, une plus grande partie du fret mondial a été transportée dans des méga-conteneurs – ceux d’une capacité de conteneurs supérieure à 10 000 EVP. Entre 2011 et 2021, leur proportion de capacité de charge est passée de 6 à près de 40 %, a indiqué la CNUCED.

Source : CNUCED

Au cours des 10 dernières années, il y a eu 97 nouveaux navires de 15 000 à 19 990 EVP, et depuis 2018 74 navires de 20 000 EVP et plus. Ces plus gros navires, facilités par les progrès technologiques, font partie de stratégies d’entreprise plus larges visant à réaliser des économies d’échelle. Cependant, cela a entraîné une offre excédentaire – un « sur tonnage » – sur les principales routes maritimes du monde, avec une pression accrue sur les infrastructures et la logistique dans les ports, selon la CNUCED.

Les grands navires et l’environnement

Du côté de la décarbonisation, les plus gros navires donnent également du fil à retordre à l’industrie du transport maritime. À savoir, à l’heure actuelle, il n’y a aucune technologie en vue pour rendre les grands navires océaniques neutres en carbone dans les trois à cinq prochaines années, PDG de la compagnie allemande de paquebot Hapag-Lloyd, Rolf Habben Jansen, dit plus tôt.

D’autre part, avec des navires plus petits, la technologie permettant de construire des navires à faibles émissions de carbone ou neutres en carbone devrait être disponible dans un avenir proche afin que ces navires puissent être mis en service avant ou pendant 2030.

En outre, le problème avec les grands navires est qu’il n’y a pas de capacité de recyclage suffisante parmi les chantiers navals, dont les procédures sont conformes à la convention internationale de Hong Kong pour le recyclage sûr et écologique des navires et au règlement de l’UE sur le recyclage des navires.

Les conventions visent à garantir que les navires, lorsqu’ils sont recyclés après avoir atteint la fin de leur durée de vie opérationnelle, ne présentent pas de risques inutiles pour la santé humaine, la sécurité et l’environnement.

Cependant, le recyclage écologique et sûr des navires géants tels que Ever Given reste discutable en raison du manque de telles installations.

Heureusement, l’Ever Given a évité le processus de démontage car il a subi la majorité des dommages sur son module d’étrave et la zone autour de ses propulseurs d’étrave, ainsi qu’autour du gouvernail et de l’hélice – et tout cela a été réparé avec succès.

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