L’enquête du NTSB sur l’incendie d’un navire de pêche souligne l’importance des balises de localisation personnelles

Le National Transportation Safety Board (NTSB) des États-Unis a publié cette semaine son rapport d’enquête sur l’incendie du 10 novembre 2021 à bord du bateau de pêche Dragon bleu.

Aucun blessé ni décès n’a été signalé en lien avec l’incendie, mais l’incident a causé plus de 500 000 $ de dommages au navire.

La Dragon bleu était en route dans l’océan Pacifique Nord pour mener des opérations de pêche à la palangre lorsque le navire a pris feu. Les six membres d’équipage et un observateur du National Marine Fisheries Service (NMFS) ont tenté en vain de combattre l’incendie et ont été contraints d’abandonner le navire pour être secourus par un navire du Bon Samaritain. La Dragon bleu a ensuite été remorqué à San Pedro, en Californie.

La Dragon bleu a quitté Honolulu, Hawaï, pour pêcher l’espadon et le thon le 25 octobre 2021. Des semaines plus tard, le 9 novembre, l’observateur du NMFS a découvert un incendie dans la timonerie sous la console alors que l’équipage se préparait à récupérer les engins de pêche. Pendant que l’équipage tentait de combattre l’incendie, l’observateur du NMFS et un matelot de pont ont récupéré le radeau de sauvetage pour 10 personnes et l’EPIRB du navire au-dessus de la timonerie. L’observateur du NMFS a utilisé son dispositif de notification d’urgence par satellite (SEND) pour envoyer un SOS accompagné d’un texte disant « feu ». Il a également activé manuellement l’EPIRB du navire et sa balise de localisation personnelle.

Le NTSB a conclu que les actions de l’observateur et du matelot ont contribué à la survie de l’équipage en récupérant l’EPIRB et le radeau de sauvetage avant qu’ils ne prennent feu. L’activation par l’observateur de l’EPIRB du navire et l’utilisation de son équipement de communication d’urgence personnel délivré par le NMFS ont également contribué au sauvetage rapide de l’équipage, puisque l’équipement a transmis l’emplacement de l’équipage.

Le NTSB a déterminé que la cause probable de l’incendie à bord du Blue Dragon provenait d’une source inconnue, probablement de nature électrique, qui a enflammé la console en bois de la timonerie. L’utilisation importante de matériaux combustibles dans la menuiserie, l’équipement et l’ameublement de la timonerie et des locaux d’habitation a contribué à l’étendue des dégâts causés par l’incendie.

Le NTSB a précédemment émis une recommandation de sécurité à la Garde côtière américaine pour exiger l’utilisation de balises de localisation personnelles pour améliorer les chances de survie après le naufrage du cargo Le Faro en 2015 avec la perte des 33 membres d’équipage. Le NTSB a réitéré la recommandation après que le navire de pêche Scandies Rose a coulé au large de l’île Sutwik, en Alaska, en 2019. Deux des membres d’équipage du navire ont été secourus; les cinq autres membres d’équipage n’ont jamais été retrouvés.

Le NTSB a conclu que les balises de localisation personnelles faciliteraient les opérations de recherche et de sauvetage en fournissant des coordonnées continuellement mises à jour et correctes des emplacements des membres d’équipage. La recommandation reste ouverte.

L’amélioration de la sécurité des navires de pêche reste une priorité pour le NTSB et figure sur la liste des améliorations de la sécurité des transports les plus recherchées 2021-2022 du NTSB. Le NTSB préconise de nouvelles normes pour traiter – et réévaluer périodiquement – la stabilité intacte, la subdivision et l’intégrité étanche à l’eau des navires de pêche commerciale jusqu’à 79 pieds de long ainsi que des balises de localisation personnelles pour l’équipage.

Le NTSB a identifié deux leçons tirées de cette enquête :

  • L’installation et l’équipement électriques de qualité inférieure, y compris les fils nus, les serre-fils non sécurisés, les circuits surchargés, le câblage desserré et le câblage domestique non conçu pour une utilisation marine, sont une cause fréquente d’incendies électriques à bord des navires/navires. De plus, les batteries ont été identifiées comme des sources d’inflammation des incendies dans plusieurs modes de transport. Les exploitants de navires doivent s’assurer que les systèmes électriques sont correctement conçus, installés et entretenus conformément aux normes maritimes établies pour prévenir les incendies.
  • Des balises de localisation personnelles ont aidé à valider la position de la radiobalise indiquant la position d’urgence du navire, et un SEND a aidé les intervenants à identifier la nature de l’urgence. Les propriétaires et les exploitants de navires peuvent améliorer la sécurité de leurs équipages en équipant leurs navires et leurs équipages de ces technologies satellitaires supplémentaires pour compléter les EPIRB.

L’enquête sur l’accident est détaillée dans le rapport d’enquête maritime 22/20.