L'équipage du vraquier refuse de travailler après des mois emprisonnés à bord d'un navire et est rapatrié

L'équipage d'un autre navire a pris les choses en main sur un nouveau front dans la crise du changement d'équipage en cours.

Les gens de mer du vraquier sud-coréen «Contamines» se sont levés et ont refusé de continuer à travailler lorsque leur navire est arrivé à quai au Panama ces derniers jours. Les gens de mer ont adopté l'action afin d'être rapatriés après avoir été piégés à travailler à bord des Contamines pendant des mois au-delà de leurs contrats d'origine, certains membres d'équipage approchant d'un an en mer.

Le conflit a culminé plus tôt cette semaine, mais ses origines ont commencé début juillet, lorsque la Fédération internationale des ouvriers du transport (ITF) a été informée qu’au moins une partie de l’équipage des Contamines travaillait avec des contrats expirés. En vertu de la convention du travail maritime (MLC), un marin a le droit d'être rapatrié dans son pays d'origine après l'expiration de son contrat initial, ou il peut choisir de prolonger son contact jusqu'à une durée cumulative maximale de 11 mois à bord. Les navires ne sont pas autorisés à opérer avec des équipages dont les contrats ont expiré. Souvent, les contrats expirés indiquent qu'un marin ne veut pas continuer sur le navire, mais qu'il est incapable de descendre.

L'équipage des Contamines refuse de travailler au Panama

Crédits d'image: itfglobal.org

Pendant la crise du changement d’équipage, des milliers de gens de mer et même des capitaines de navire ont contacté l’Inspection de l’ITF et les affiliés de la fédération au niveau national, disant qu’ils voulaient descendre de leur navire. De plus en plus d'équipages refusent de prolonger les contrats – ils veulent juste rentrer chez eux.

Mais le message de l'ITF est que ses inspecteurs ne peuvent aider les gens de mer que lorsque l'équipage s'identifie et lève la main pour demander le rapatriement. De nombreux membres d'équipage redoutent les représailles de leur employeur, qui peut exercer beaucoup de pouvoir et d'intimidation pour un équipage encore à bord. Les gens de mer s'inquiètent également de ce que la prise de parole pourrait faire pour nuire à leurs futures possibilités d'emploi dans l'industrie.

Dans le cas des Contamines, l'ITF a vu une opportunité début juillet lorsque le navire a accosté à Tianjing, en Chine. Ils ont noté que dans quelques semaines, début août, il devait passer par le canal de Panama. D'autres gens de mer ont pu rapatrier via le Panama, et l'ITF espérait donc que ceux-ci feraient partir les marins fatigués et fatigués des Contamines et les retrouveraient chez leurs familles en Ukraine et en Russie.

Le coordinateur du réseau Amérique latine / Caraïbes de l’ITF, Juan Villalón, a contacté l’équipage du navire. Au cours de ses discussions avec eux, Villalón a appris que les contrats de l’équipage avaient été doublés depuis leur signature et que beaucoup approchaient rapidement d’un an – au-delà du maximum légal.

L’équipage a également déclaré que le propriétaire sud-coréen du navire avait promis à plusieurs reprises de les rapatrier. À chaque fois, les promesses venaient, mais le navire continuait à naviguer. L'équipage était de plus en plus frustré, et maintenant même certains de leurs salaires avaient cessé d'être payés.

Juan Villalón, qui est basé au Chili, a contacté la compagnie d’équipage du navire – ADK Maritime, de Singapour. Villalón a demandé leur version de l'histoire. Mais après plus d'une semaine, il n'y a eu aucune réponse de l'entreprise. Il a lancé un deuxième avertissement. Cette fois, il a copié l'inspecteur de l'ITF basé à Panama, Luis Fruto. Villalón a demandé à son collègue d'alerter l'agence panaméenne de contrôle par l'État du port (PSC) et d'être prêt à monter à bord du navire si nécessaire. Les nombreuses violations de la Convention du travail maritime étaient des motifs suffisants pour faire arrêter et retenir le navire – donnant à l'équipage une chance de se libérer.

Par ailleurs, Villalón a demandé à l'équipage s'ils étaient disposés à arrêter de travailler au cas où les choses tournaient mal avec l'entreprise. Le manque de communication de l'ADK Maritime n'est pas un signe encourageant. Il devait être sûr que l'équipage était prêt à agir – à arrêter de travailler et à quitter le navire si cela pouvait être fait en toute sécurité, à son arrivée au Panama et à prendre sa photo.

D'une manière ou d'une autre, la société a découvert les plans visant à faire arrêter le navire par l'Autorité maritime panaméenne pour les violations du MLC. Pesant leurs choix, la société a demandé à Villalón de bénéficier de l’aide de l’ITF pour ramener l’équipage à la maison de manière proactive, plutôt que de se voir infliger la «punition» de l’action du CPS, ce qui pourrait maintenir le navire immobilisé plus longtemps – et d’éventuelles amendes.

Prenant la société singapourienne au mot, l’inspecteur Fruto a volontiers donné des instructions pour le rapatriement de l’équipage via le Panama et a exposé les conséquences pour l’entreprise si les protocoles du pays ne sont pas suivis de près.

Puis les choses ont mal tourné.

ADK Maritime a commencé à revenir sur ses engagements. Premièrement, ils ont blâmé l'ITF. Ensuite, ils ont dit qu'il n'y avait pas de vols disponibles au moment où le navire a traversé le canal de Panama et près de l'aéroport. La compagnie disait maintenant qu'elle ferait ses propres plans pour avoir l'équipage aux Bermudes, plutôt qu'au Panama, comme convenu avec l'ITF et l'équipage eux-mêmes. Le «plan» de la société retarderait le rapatriement de plus d’une semaine.

Villalón et Fruto ont tous deux été choqués par le comportement de l’entreprise.

«ADK Maritime a décidé d'agir de la pire façon possible. Ils ont blâmé, ils ont soufflé. Mais le pire de tout – ils essayaient de garder ces êtres humains comme esclaves à bord de leur propriété. J'étais dégoûté », a déclaré Villalón.

Dans le même temps, dit Villalón, un capitaine d'un autre navire a informé l'ITF que les informations de la compagnie fournissaient de fausses informations sur l'état des vols dans les différents pays. La supercherie de la société a été révélée lorsque les fabrications de vols ont été vérifiées par Fruto.

«Ils jouaient juste avec nous. Au milieu d'une crise, nous essayons tous de ramener ces hommes et ces femmes à la maison – et cette entreprise jouait avec leur vie », dit Fruto.

À ce moment-là, Villalón et Fruto ont réalisé que l'équipage devait se lever et agir lui-même.

Le 24 juillet, l'équipage a informé les dirigeants de l'entreprise qu'ils allaient cesser de travailler à leur arrivée au Panama, comme c'est leur droit en vertu de la MLC. En quelques jours, la compagnie avait réagi et affirmé qu'elle travaillait sur des options de vol.

Le 31 juillet, le navire est finalement arrivé et, bien sûr, le PSC panaméen et l'inspecteur Fruto attendaient le navire.

Avec les Contamines appartenant à la Corée du Sud, le navire est en fait battu pavillon des îles Marshall. Et si peu de temps après l'accostage, un inspecteur du registre des Îles Marshall est venu le premier à bord et a parlé à l'équipage. Il était là pour essayer de changer d'avis. Plutôt que de tenir l'entreprise responsable de la prolongation des contrats dangereusement proche du maximum international de 11 mois, ou d'enquêter sur les salaires impayés – il a fait pression sur eux pour qu'ils restent à bord. L’agent a dit aux gens de mer qu’un nouveau changement d’équipage et un rapatriement seraient effectués au prochain port d’escale du navire, aux Bermudes. Après des semaines de tromperies et de fausses promesses, l'équipage n'a pas cru l'homme des Îles Marshall.

«L'équipage a déclaré à bout portant qu'il n'accepterait pas cela. Ils ne prendront plus de mensonges de la part de l'entreprise et de ses amis. C’était trop maintenant », dit Fruto à propos de la détermination de l’équipage.

«C'est un exemple important pour les autres gens de mer – si vous vous défendez, nous vous soutiendrons.»

Le lendemain, le PSC, l'Autorité maritime panaméenne, en présence de Fruto, a arrêté le navire pour empêcher son transit programmé du canal de Panama. Les gens de mer étaient toujours à bord et la compagnie n'avait toujours aucun plan pour les ramener chez eux.

Dans une autre déception, ADK Maritime a fabriqué des documents montrant qu'ils avaient acheté des vols pour l'équipage la semaine suivante à partir de la Jamaïque, affirmant que l'équipage partirait maintenant de là. Après quelques simples enquêtes, l’Autorité maritime panaméenne a révélé le dernier mensonge de la compagnie et arrêté les Contamines jusqu’à ce que l’équipage soit rapatrié.

Le 6 août, après les dates de vol fabriquées en Jamaïque, le CPS avait la preuve que les salaires manquants avaient été payés, mais que le rapatriement n'avait toujours pas eu lieu.

Le jour suivant, quatre membres d'équipage ont signé les Contamines alors qu'ils étaient au port, y compris l'ingénieur en chef (qui est panaméen) et le second en chef. Les quatre ont été envoyés à un hôtel, embarquant enfin pour leur voyage de retour. En les insultant encore plus à leur sortie, la société ne leur a donné que le petit-déjeuner – et non leur salaire. ADK Maritime avait réduit tous les salaires depuis le jour où l'équipage avait cessé de travailler, alors que le délai de rapatriement était presque entièrement imputable à l'entreprise.

Dans les jours suivants, l’équipage de remplacement de la société est arrivé. Et puis, enfin, le 11 août, le reste de l'équipage, qui était à bord depuis près d'un an, a quitté le navire et a embarqué pour son propre vol de retour.

Référence: itfglobal.org

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