Les académies maritimes œuvrent pour l’inclusion

En mai dernier, la US Coast Guard Academy (CGA) a annoncé que 240 nouveaux officiers constituaient sa 140e promotion.

L’annonce de l’Académie faisait référence à d’autres faits saillants importants. Les femmes représentaient 34 % de la promotion 2021 et 34 % des diplômés appartenaient à des groupes minoritaires sous-représentés. Encore plus ciblée était la déclaration selon laquelle 22 Afro-Américains «ont monté sur scène», le plus grand nombre de l’histoire de l’Académie, et 2021 comprenait le deuxième plus grand nombre d’Américains d’origine asiatique et insulaires du Pacifique.

Pour rendre la cérémonie encore plus mémorable, le président Biden a prononcé le discours d’ouverture. En effet, dans ses remarques, le président a noté et félicité la diversité des étudiants de l’Académie. Il a dit aux cadets : « Vous rejoignez le service qui sert non seulement de première ligne aux États-Unis, mais qui ressemble de plus en plus à l’Amérique. »

L’idéal selon lequel les institutions américaines devraient refléter proportionnellement la diversité raciale et ethnique de l’Amérique n’est pas nouveau, mais les directives du président Biden ont sûrement rechargé cet objectif.

Cet article examine de plus près le recrutement et l’obtention du diplôme d’étudiants minoritaires à la Coast Guard Academy et dans les académies maritimes d’État. Toutes les académies d’État ont été contactées – ainsi que la US Merchant Marine Academy, à Kings Point, NY – mais toutes n’ont pas répondu.

Ce rapport vise à présenter une vue d’ensemble de l’enseignement maritime de niveau universitaire, en particulier chez les étudiants noirs, si spécifiquement référencé dans l’annonce de remise des diplômes du CG. Nous avons demandé aux collèges : Comment les récents efforts de recrutement ont-ils changé ? Les futures classes ont-elles tendance à refléter la mosaïque américaine de personnes et de races ?

Il est important de noter que les systèmes scolaires publics refléteront largement la démographie de l’État. Les Noirs américains, par exemple, représentent 13,4% de la population américaine (estimations du recensement américain de 2019). Les statistiques nationales et régionales varient cependant. Dans le Maine, par exemple, les Noirs représentent 1,7% – environ 22 000 personnes – de la population de l’État de 1,34 million. Avec la diversité et l’inclusion, les chiffres ne sont pas toute l’histoire, mais restent essentiels pour une vue d’ensemble.

L’Académie des garde-côtes américains
Le capitaine Michael Fredie est le directeur des admissions du CGA. Fredie a déclaré qu’il y a 11 ans, la « population minoritaire sous-représentée » de l’Académie était de 11 %. « Maintenant, nous sommes à 36 % », a-t-il déclaré.

Les statistiques sur les minorités CGA font référence à quatre sous-groupes : asiatiques, noirs ou afro-américains, hispaniques et un groupe plus général d’étudiants d’origines raciales variées.

L’Académie compte actuellement 1 072 étudiants parmi toutes les classes, a déclaré Fredie. Les sous-groupes sont les suivants :

Étudiants minoritaires CGA, automne 2021, sur 1072 étudiants. # des étudiants
asiatique 79
Le noir 43
hispanique 124
Métis 115
Le total 361 (34%)

Fredie a déclaré que le nombre total d’étudiants minoritaires a augmenté en raison d’une sensibilisation délibérée et cohérente. Le personnel d’admission et de recrutement a considérablement amélioré sa capacité à atteindre les populations mal desservies. La messagerie électronique, les réunions en personne et les médias sociaux sont essentiels. Un soutien supplémentaire provient de bénévoles connus sous le nom de Academy Minority Outreach Team, un groupe d’officiers minoritaires en service actif, principalement des diplômés CGA, servant dans des spécialités opérationnelles. L’équipe AMOT s’appuie sur des exemples et des expériences personnelles pour aider à recruter des cadets potentiels et l’équipe travaille comme mentors pour les cadets actuels.

Fredie, diplômée de l’Académie en 1996, a également été influencée par la présence d’officiers noirs. « Mon histoire n’est pas très différente de la plupart. Donc, je peux dire avec confiance que c’est une grande influence quand vous voyez quelqu’un qui vous ressemble faire la mission et effectuer le travail ; il est influent et vous aide à mieux comprendre un niveau d’appartenance.

Pour CGA, le recrutement commence avec les étudiants de première année et de deuxième année. « Cela plante une graine », a déclaré Fredie, gardant l’Académie dans l’esprit d’un étudiant et accordant suffisamment de temps préparatoire pour se qualifier pour l’admission. Le CGA admet 250 à 290 étudiants/an, contre environ 1 500 cadets dans les autres académies militaires américaines. De plus, le programme académique de CGA est limité à neuf majeures, des STIM et de l’ingénierie aux affaires et au gouvernement. Ces facteurs se traduisent par un bassin de candidats relativement petit et proportionnellement moins de candidats issus de minorités.

En ce qui concerne la rétention, Fredie a cité en exemple la nouvelle classe actuelle de 285 étudiants (40 % de femmes et 37 % de minorités sous-représentées). Il ne reste plus que six étudiants après l’intense session « Swab Summer ». « C’est le plus petit nombre à avoir abandonné pendant la période d’endoctrinement initiale de l’Académie », a déclaré Fredie.

« Chaque étudiant qui a été nommé a été considéré comme étant capable de réussir sur les plans académique, militaire et physique », a souligné Fredie. « Cela fait mal quand cela n’arrive pas, mais notre objectif est de fournir autant de soutien que possible pour que chaque étudiant obtienne son diplôme. Nous en avons besoin dans la flotte !

Fredie a noté que les discussions sur le recrutement et la race doivent être maintenues dans un contexte plus large. « La diversité est un élément essentiel pour s’assurer que nous sommes bien préparés pour mener à bien les missions de la Garde côtière. Néanmoins, un étudiant doit démontrer une préparation académique et un potentiel de leadership. Sinon, « alors nous ne pouvons pas prendre rendez-vous », a déclaré Fredie.

Le capitaine Michael Fredie est le directeur des admissions du CGA. Fredie a déclaré qu’il y a 11 ans, la « population minoritaire sous-représentée » de l’Académie était de 11 %. « Maintenant, nous sommes à 36 % », a-t-il déclaré. (Photo : Académie des garde-côtes des États-Unis)

Académie maritime de l’Université d’État de Californie
Cal Maritime est à Vallejo, à l’extrémité nord de la baie de San Francisco, la seule des académies maritimes américaines sur la côte ouest. Cette année, Cal Maritime compte 907 étudiants, un peu moins que la moyenne, environ 1 000. L’école propose une gamme de diplômes de premier cycle, de l’administration des affaires à l’ingénierie en passant par l’océanographie; il offre une maîtrise en transport et en génie.

En 2020-2021, pour l’été, l’automne et le printemps, Cal Maritime a décerné 138 diplômes de premier cycle. (Voir le tableau récapitulatif ci-dessous.) Les femmes représentaient 17 % des étudiants de premier cycle. La plupart des étudiants viennent de Californie.

Diplômés de Cal Maritime 2020-2021, toutes majeures, total = 138 :
blanche 54
Le noir 2
indien américain 1
asiatique 15
îles du Pacifique 3
Deux courses ou plus 22
hispanique 32
Inconnu 9

Cette classe, pour tous les groupes d’étudiants, était petite en raison de COVID; dans trois des quatre années précédentes, par exemple, il y avait cinq diplômés noirs.

À l’automne 2020, il y avait 21 étudiants noirs (2,3 % du corps étudiant total) parmi toutes les classes.

Cependant, le nombre total d’étudiants « Minoritaires sous-représentés » (URM) était beaucoup plus élevé : 343 (38 %). Les taux de rétention sont similaires pour tous les étudiants de Cal Maritime, ce qui signifie que l’obtention du diplôme des minorités a tendance à augmenter, bien que lentement. De 2022 à 2024, l’école attend 40 diplômés URM chaque année. Si les étudiants noirs représentaient 2,3 % de ce total (120), cela signifie entre 2 et 3 diplômés noirs chaque année.

(Source : Académie maritime de l’État de Californie)

Maria L. Martinez, PhD est vice-présidente associée pour la gestion des inscriptions à Cal Maritime. On lui a demandé de résumer les efforts de recrutement de l’école, pour finalement atteindre un corps étudiant qui reflète la démographie raciale et ethnique globale.

Martinez a déclaré que les universités de l’État de Californie, y compris Cal Maritime, utilisent une initiative à l’échelle du système axée sur les étudiants URM. COVID a interrompu l’utilisation des résultats des tests SAT et ACT. Cal Maritime, ainsi que les 22 autres universités d’État, ont adopté des « critères supplémentaires d’admission à plusieurs facteurs ». Cela élargit l’examen des étudiants dont la moyenne cumulative est inférieure aux seuils établis, en examinant de près la participation « à des programmes éducatifs auxquels participent fortement (dans) des étudiants de diverses origines raciales et des étudiants de divers milieux socio-économiques », a déclaré le Dr Martinez. Elle a ajouté que cet examen « permet à Cal Maritime d’envisager le potentiel de réussite des étudiants dans un environnement qui met l’accent sur l’apprentissage pratique et le développement des compétences en leadership pour les carrières maritimes ».

COVID-19 a rendu les visites virtuelles de campus plus courantes. À certains égards, le marketing des admissions virtuelles «nivelle les règles du jeu», a commenté Martinez, car il donne aux candidats sous-représentés la possibilité de «visiter» et de se renseigner sur Cal Maritime.

COVID-19 a rendu les visites virtuelles de campus plus courantes. À certains égards, le marketing des admissions virtuelles «nivelle les règles du jeu» car il donne aux candidats sous-représentés la possibilité de «visiter» et de se renseigner sur l’école, a déclaré Maria L. Martinez, PhD, vice-présidente associée pour la gestion des inscriptions à Cal Maritime.

Académie maritime du Massachusetts (MMA)
La Massachusetts Maritime Academy (MMA) se trouve à Buzzards Bay. Le nombre d’étudiants inscrits est de 1 451 pour 2022-2025. (Voir le tableau pour une répartition plus complète.) En 2020, 13 % des étudiants étaient des femmes.

Michael Ortiz M.Ed. est doyen de la gestion des inscriptions, de l’équité et de l’inclusion et directeur de la diversité chez Mass Maritime. Ortiz dirige une nouvelle division créée en juin 2021 par le président du MMA, le contre-amiral Francis X. McDonald.

Ortiz a déclaré que Mass Maritime s’est efforcé de mieux comprendre la nouvelle génération de lycéens. Il a déclaré que « l’égalité, l’inclusion, la stabilité et les opportunités » sont appréciées par les étudiants aujourd’hui et « par conséquent, nous avons modifié nos initiatives et nos messages pour promouvoir la mobilité sociale ».

Mass Maritime a adopté le cadre de l’American Association of Colleges and University Inclusive Excellence qui aide les collèges et les universités à intégrer les efforts de diversité, d’équité et de qualité de l’éducation dans leurs missions et opérations institutionnelles.

En tant qu’université d’État, la plupart des inscriptions à Mass Maritime proviennent du Massachusetts, a déclaré Ortiz. Dans l’ensemble, la population des lycées de l’État est en déclin ; cependant, le pourcentage d’étudiants noirs et latins augmente. « Notre stratégie », a expliqué Ortiz, est de « promouvoir l’accès et les opportunités, en particulier dans les vingt-six villes du Massachusetts Gateway ; » ce sont des villes de taille moyenne comme Barnstable et Lowell et Springfield, des centres urbains au cœur de grandes régions économiques.

Les programmes de sensibilisation sont importants et comprennent une formation en leadership, des ateliers d’admission au collège et des visites de campus. Récemment, par exemple, des étudiants de 12 à 16 ans du centre-ville ont passé une journée sur le campus à participer à des activités de consolidation d’équipe, à faire des nœuds, à faire l’expérience du simulateur de navire et à écouter les cadets. « L’objectif », a expliqué Ortiz, « est de s’amuser, d’apprendre et de mieux faire connaître les opportunités à Mass Maritime. »

Les étudiants noirs terminent le programme de quatre ans du MMA à un taux proche de tous les autres étudiants (environ 80 % de rétention contre 85 %, respectivement).

(Source : Académie maritime du Massachusetts)

Académie maritime du Maine
Maine Maritime est à Castine, à environ 85 miles au nord de Portland. Le Maine Maritime compte près de 900 étudiants, dont environ 17 % sont des femmes.

Nombre total d’étudiants inscrits en 2020 :
blanche 737
hispanique 38
Le noir 14
asiatique 14
International 5
Inconnu 83

Janet Acker est chef de cabinet et adjointe exécutive du président de la Maine Maritime Academy. Elle a expliqué que Maine Maritime s’efforce d’encourager les jeunes femmes à poursuivre des carrières maritimes. Des efforts de recrutement supplémentaires se concentrent sur les tribus amérindiennes du Maine et, à l’échelle nationale, sur les étudiants noirs de tout le pays.

COVID a changé les pratiques de recrutement. « Nous cherchons à nous placer là où vont les étudiants : c’est en ligne », a déclaré Acker. L’accès en ligne dans les zones rurales est un défi, a noté Acker. Certains élèves dépendent du Wi-Fi de l’école ; certains ont juste un téléphone portable. « Nous devons être amicaux et accessibles sur toutes les plateformes », a déclaré Acker. Même avec une présence en ligne, les visites sur le campus sont particulièrement importantes. Acker a noté que « nous espérons être en mesure de montrer aux étudiants intéressés de tous horizons à quel point notre marque spéciale d’éducation pratique peut être si enrichissante ».

Maine Maritime n’exige actuellement pas de résultats aux tests. De nombreux étudiants sont des étudiants de première génération qui ont vécu des expériences difficiles au secondaire, en particulier en ce qui concerne l’équilibre entre le travail et l’école et la préparation pour l’université.

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