Les assureurs de navires naviguent vers l’inconnu avec Ukraine Grain

Un certain nombre d’assureurs souhaitent couvrir les expéditions de céréales en provenance d’Ukraine après la conclusion d’un accord pour rouvrir les ports de la mer Noire, bien que les premières expéditions devraient être dans des semaines, ont indiqué vendredi des sources du secteur.

La Russie et l’Ukraine ont signé vendredi un accord historique pour rouvrir les ports aux exportations de céréales, laissant espérer qu’une crise alimentaire internationale aggravée par l’invasion russe pourra être atténuée. L’accord a couronné deux mois de pourparlers négociés par les Nations Unies et la Turquie, un membre de l’OTAN qui entretient de bonnes relations avec la Russie et l’Ukraine et contrôle le détroit menant à la mer Noire.

La sécurisation de l’expédition et de l’assurance sera un élément crucial du processus à venir.

« Il y a un certain nombre de souscripteurs qui ont exprimé leur intérêt à écrire ce risque et un ou deux courtiers également. Il se pourrait bien qu’un consortium soit formé », a déclaré à Reuters Neil Roberts, responsable de la marine et de l’aviation à la Lloyd’s Market Association. .

« Un certain nombre de choses doivent encore être résolues et les souscripteurs devront évaluer les voyages individuellement », a déclaré Roberts, dont l’association représente les intérêts de toutes les entreprises de souscription sur le marché de l’assurance Lloyd’s of London.

Les ports ukrainiens sont fermés depuis l’invasion russe en février, que Moscou appelle une « opération militaire spéciale », et l’on n’en sait pas assez sur l’état des ports ainsi que sur les risques tels que les mines flottantes et les navires endommagés dans les zones portuaires.

« Les armateurs auront besoin d’une certaine forme d’assurance financière. Ainsi, au moins les premiers voyages doivent prouver que les routes sont sûres », a déclaré un responsable de l’industrie maritime.

Le problème initial est qu’il y a plus de 80 navires bloqués en Ukraine, dont beaucoup avec des cargaisons à bord, y compris des céréales, qui doivent sortir avant que de nouveaux navires puissent entrer, ont indiqué des sources.

Roberts de la LMA a déclaré que les détails dont les souscripteurs avaient besoin comprenaient « quels navires peuvent être réactivés parmi ceux qui sont actuellement à quai (dans les ports ukrainiens) ».

« Nous prévoyons une sorte de test pour rassurer les intérêts commerciaux. Nous ne nous attendons pas à ce que les navires commencent à sortir avant au moins deux semaines », a déclaré Roberts.

« Ensuite, il y a la question de l’affrètement et de qui organise quoi. Il faudra un peu de temps pour mettre en place ces contrats. »

La LMA a placé les eaux ukrainiennes dans leur zone à haut risque et toute traversée doit obtenir l’approbation des assureurs, qui attendent plus de détails sur les détails du fonctionnement de l’accord.

« La volonté est là pour cette initiative humanitaire, mais les souscripteurs ne peuvent donner aucune idée du type de couverture ou des prix tant qu’ils n’en savent pas plus », a déclaré une source d’assurance proche du dossier. « C’est la rapidité avec laquelle cela peut passer de la table diplomatique à un plan qui évolue réellement. »

Un blocus des ports ukrainiens par la flotte russe de la mer Noire, emprisonnant des dizaines de millions de tonnes de céréales dans des silos et bloquant de nombreux navires, a aggravé les goulots d’étranglement de la chaîne d’approvisionnement mondiale et, parallèlement aux sanctions occidentales radicales, a alimenté l’inflation galopante des prix des denrées alimentaires et de l’énergie autour du monde. monde.

James O’Brien, chef du Bureau de coordination des sanctions du département d’État américain, a déclaré que leur objectif était de « voir l’accord pleinement mis en œuvre ».

« Sur la base de nos conversations avec les assureurs, s’il y a une mise en œuvre complète de cet arrangement, nous pensons que l’assurance et les navires seront disponibles », a déclaré O’Brien aux journalistes vendredi.

Guy Platten, secrétaire général de la Chambre internationale de la marine marchande, un groupe commercial mondial, a déclaré qu’il était prêt à travailler avec toutes les parties.

« Assurer la sécurité de l’équipage sera crucial si nous voulons faire avancer cet accord rapidement », a déclaré Platten. « Des questions subsistent sur la façon dont les navires navigueront dans les eaux fortement minées et comment nous pouvons efficacement équiper les navires dans la région pour respecter le délai suggéré. »

(Reuters – Reportage de Jonathan Saul; édité par Diane Craft et Leslie Adler)