Les compagnies maritimes et les autorités douanières intensifient la lutte contre le trafic de drogue par voie maritime ?

Les compagnies de transport de conteneurs et les autorités douanières internationales se sont rencontrées plus tôt ce mois-ci pour discuter des moyens d’intensifier la lutte contre le trafic de drogue par voie maritime alors que les trafiquants continuent d’exploiter les points du trafic de paquebots pour transporter des cargaisons de plus en plus importantes de stupéfiants illicites.

La réunion était organisée par le World Shipping Council (WSC) et le Container Control Programme (CCP), une initiative conjointe de l’Office des Nations Unies contre la drogue et le crime et l’Organisation mondiale des douanes.

L’objectif de la réunion était de faire progresser la lutte contre le commerce illicite des drogues en améliorant les relations et les communications entre l’industrie des paquebots et les douaniers. Les autorités douanières de l’Équateur, du Panama, de la Belgique, des Pays-Bas, du Royaume-Uni, de la France, de l’Allemagne, de l’Italie, de l’Espagne, du Portugal, de Malte, de la Turquie, de l’Inde, de l’Australie, de la Nouvelle-Zélande, du Canada et des États-Unis ont présenté leurs défis et leurs succès dans la lutte contre le trafic de drogue. Les transporteurs membres du WSC ont fourni des informations sur les opérations quotidiennes de l’industrie des paquebots et sur les stratégies et procédures en place pour prévenir la criminalité, ainsi que sur l’ouverture de voies de communication pour établir des relations plus étroites avec les autorités douanières.

« Les stupéfiants sont un fléau pour les sociétés du monde entier, détruisant des vies, des familles et des communautés. Les transporteurs de ligne ne toléreront pas que leurs services soient abusés par des criminels, et WSC s’engage à aider la communauté douanière à mieux comprendre les opérations de l’industrie des paquebots, à fournir des communications ouvertes et à échanger des informations pour lutter contre les trafiquants de drogue », a déclaré John Butler, président et chef de la direction de World Conseil maritime.

Plusieurs thèmes récurrents ont émergé au cours de la réunion, dont les plus courants étaient la nécessité d’une plus grande transparence des informations sur les données d’expédition de conteneurs, la nécessité d’efforts de formation croisée entre les autorités douanières et les transporteurs de ligne, et la nécessité d’identifier et de supprimer les menaces internes.

En 2019, les autorités américaines ont marqué l’une des plus importantes saisies de drogue de l’histoire des États-Unis lorsqu’elles ont déjoué un complot visant à faire passer en contrebande une valeur estimée à 1 milliard de dollars de cocaïne via le port de Philadelphie dans des conteneurs d’expédition à bord du MSC Gayane. Des agents des forces de l’ordre sont montés à bord du navire à son arrivée au Packer Marine Terminal de Philadelphie et ont saisi environ 20 tonnes de cocaïne. Plusieurs membres d’équipage ont ensuite été arrêtés pour leur rôle dans le complot, utilisant apparemment la grue du navire pour charger la drogue lors d’un rendez-vous en haute mer avec de petits bateaux.

Selon le Rapport mondial sur les drogues 2021 de l’ONUDC, environ 275 millions de personnes dans le monde ont consommé de la drogue au cours de l’année écoulée, tandis que plus de 36 millions de personnes souffraient de troubles liés à l’usage de drogue.

« L’ONUDC et l’OMD se réjouissent de travailler avec le WSC et ses compagnies maritimes membres sur des activités de formation et de sensibilisation. Nous devons nous sensibiliser les uns les autres pour comprendre comment nous pouvons travailler ensemble dans l’intérêt de tous et augmenter la probabilité de détecter les expéditions illégales, tout en facilitant le commerce légal », a déclaré Norbert Steilen, coordinateur principal du PCC de l’OMD.

Ketil Ottersen, chef du CCP de l’ONUDC, a ajouté : « L’équipe chargée de gérer le CCP et les 123 unités créées dans les ports du monde entier se sont engagées à développer davantage le dialogue avec l’industrie du transport maritime pour lutter contre l’utilisation abusive du transport commercial légitime par organisations criminelles ».