Les dirigeants sud-coréens s’excusent de l’épidémie massive de Covid

Le Premier ministre sud-coréen et le ministre de la Défense se sont excusés alors que des centaines de marins infectés par le COVID-19 ont été transportés par avion à Séoul mardi après qu’un destroyer de la marine patrouillant au large de l’Afrique se soit révélé criblé de coronavirus.

Près de 250 des 301 membres d’équipage non vaccinés à bord du destroyer Munmu le Grand ont été infectés, déclenchant une fureur publique face à l’échec du gouvernement à protéger ceux qui servent à l’étranger. Lire la suite

L’ensemble de l’équipage est rentré chez lui mardi après que le gouvernement a effectué une évacuation aérienne d’urgence, a indiqué le ministère de la Défense.

« Je m’excuse de ne pas avoir mieux pris soin de la santé de nos soldats qui se sont dévoués au pays », a déclaré le Premier ministre Kim Boo-kyum lors d’une réunion intra-agence COVID-19 alors qu’il promettait un traitement et un soutien au rétablissement pour l’équipage, dont 12 dans un état critique

Le ministre de la Défense Suh Wook s’est excusé de ne pas avoir immunisé l’équipage avant son départ pour le golfe d’Aden début février pour une mission de lutte contre la piraterie de huit mois, et a déclaré qu’il examinerait les politiques anti-virus pour toutes les unités militaires à l’étranger.

Les rares doubles excuses ont souligné la colère qui couvait en Corée du Sud face à la gestion de la pandémie alors qu’une quatrième vague d’infections balaie le pays avec seulement 13% des 52 millions d’habitants entièrement vaccinés au milieu des pénuries de vaccins.

Le destroyer a quitté la Corée du Sud quelques semaines seulement avant que les autorités ne lancent un programme national de vaccination. Les autorités ont décidé que l’inoculation en mer ne serait pas possible en raison des réponses d’urgence limitées et des exigences de stockage au froid pour certains vaccins, a déclaré le ministère de la Défense.

‘EXCUSES BOITEUSES’

Mais les législateurs de l’opposition ont déclaré que le gouvernement aurait dû demander l’aide d’autres pays ou remplacer l’équipage par du personnel vacciné, et ont exhorté le président Moon Jae-in à s’excuser et à licencier Suh.

« Le gouvernement a révélé sa propre incompétence en donnant des excuses boiteuses telles que les problèmes de transport, qu’il n’avait pas de pouvoir diplomatique pour assurer la coopération des pays voisins », a déclaré Kim Ki-hyeon, chef de file du principal parti d’opposition People Power.

Moon a ordonné de meilleures mesures pour assurer la santé et la sécurité des troupes et des diplomates stationnés à l’étranger.

Les législateurs de l’opposition ont également reproché aux mauvaises réponses initiales d’avoir aggravé l’épidémie à bord du destroyer. Un marin qui a signalé des symptômes pour la première fois le 2 juillet n’a reçu que des médicaments contre le rhume.

L’armée a initialement utilisé des kits de test d’antigène moins précis et n’a commencé à utiliser des tests de réaction en chaîne par polymérase (PCR) à grande échelle que lorsque six membres ont été confirmés infectés le 15 juillet, a déclaré Han Ki-ho, un législateur du Parti populaire de l’opposition.

Les autorités sanitaires ont déclaré qu’elles effectueraient des tests PCR complets sur tous les membres d’équipage. Les personnes gravement malades seront hospitalisées et les autres infectés seront emmenés dans des centres de traitement. La minorité qui a été testée négative sera à nouveau testée et maintenue en isolement dans des installations militaires.

Ils ont été remplacés sur le navire par un équipage immunisé de 200 personnes qui le ramènera à la maison au cours des 50 prochains jours.

La Corée du Sud lutte contre sa pire vague de COVID-19, tout en luttant pour dynamiser sa campagne de vaccination au milieu des pénuries d’approvisionnement mondiales et des retards d’expédition. Lire la suite

Il a abordé les vagues précédentes de COVID-19 avec assez de succès, aidé par un système de traçage et de test massif. Mais seulement 31,7% de la population avait reçu au moins une dose d’un vaccin lundi, bien en deçà de beaucoup d’autres pays avancés.

Le nombre d’infections quotidiennes était passé à 1 681 à 21 heures mardi, le nombre quotidien le plus élevé, mais les cas s’additionneraient dans les trois prochaines heures, a rapporté l’agence de presse Yonhap.

La Corée du Sud a signalé un nombre total de 180 481 cas lundi à minuit, avec 2 059 décès.

(Rapport supplémentaire de Sangmi Cha édité par Jane Wardell, Gareth Jones et Bernadette Baum.)

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