Les doutes sur le plafond pétrolier russe suscitent des craintes de navires bloqués à

Les pétroliers chargés de pétrole risquent de languir en mer si les assureurs n’obtiennent pas d’urgence des éclaircissements sur un plan inachevé du G7 et de l’Union européenne visant à plafonner le prix du brut russe, ont déclaré à Reuters deux hauts dirigeants de l’industrie.

Le Groupe des Sept (G7), qui comprend les États-Unis, la Grande-Bretagne, l’Allemagne et la France, a convenu en septembre d’appliquer un prix bas sur les ventes de pétrole russe.

Les responsables américains ont déclaré que cette décision, qui doit commencer le 5 décembre, visait à lui permettre de continuer à circuler, évitant ainsi un choc potentiel sur les prix après la ratification des interdictions totales de l’UE en juin.

Et à seulement trois semaines de la fin, le temps presse pour convaincre pleinement l’industrie des services d’expédition que cela fonctionnera.

Les inquiétudes sont centrées sur un scénario dans lequel les assureurs découvrent que le pétrole en transit en mer, qui aurait été vendu en dessous du prix plafond, a en fait été vendu au-dessus.

Cela entraînerait le retrait de la couverture d’assurance ainsi que le refus des acheteurs d’accepter la livraison, entraînant des maux de tête financiers et logistiques et des risques environnementaux.

« Si le temps est trop court, je pense que tout le monde aura un plan B pour réduire les risques, résilier, rester à l’écart, ne pas peut-être conclure de nouveaux contrats jusqu’à ce qu’il y ait une certaine clarté », a déclaré George Voloshin, expert mondial de la lutte contre la criminalité financière chez ACAMS, l’Association des spécialistes certifiés de la lutte contre le blanchiment d’argent, qui consulte les banquiers, les commerçants et les assureurs de l’industrie pétrolière.

Si l’assurance était retirée à mi-parcours, les acheteurs et les commerçants devraient déterminer quoi faire avec une cargaison bloquée potentiellement exposée à des sanctions, compliquant une stratégie visant à priver la Russie de fonds suite à son invasion de l’Ukraine.

« Ce sera probablement assez désordonné », a déclaré Volochine.

Un responsable de la Commission européenne a déclaré que l’UE est consciente que beaucoup plus de détails supplémentaires seront nécessaires car le temps presse pour que les entreprises se familiarisent avec leurs obligations, mais que la question doit être traitée au niveau du G7.

Le responsable a parlé à Reuters sous couvert d’anonymat car ils ne sont pas autorisés à parler de la question.

L’ambassadeur du département d’État américain James O’Brien, qui dirige la coordination des sanctions contre la Russie, a déclaré que les pays du G7 seraient prêts avec tous les détails opérationnels et que des discussions techniques étaient en cours sur la tarification et la gouvernance.

« Îles de Sanction »
Mais s’il reste des lacunes dans les informations sur le bouchon, il est possible que des pétroliers remplis d’hydrocarbures soient laissés sans assurance et bloqués près des ports, ce qui pose un problème de sécurité majeur pour les pays voisins en cas de déversement, ainsi que des coûts de nettoyage.

« Dans cette situation, le navire sortira du risque et les services financiers et techniques seront retirés et personne ne prendra livraison de la cargaison », a déclaré à Reuters Mike Salthouse, responsable des sinistres chez North, l’assureur maritime mondial basé au Royaume-Uni.

« Ce serait une mauvaise évolution car personne ne voudra de navires non assurés au large des côtes », a-t-il ajouté.

Salthouse a déclaré qu’un propriétaire d’un navire qui ne gagnait potentiellement rien pendant de nombreux mois « en tiendra compte dans toute décision qu’il prendra concernant le transport de marchandises à l’avenir », ajoutant que cela aurait probablement un effet dissuasif.

« Si cela se produit trop souvent, cela ira à l’encontre de ce que la coalition UE/G7 essaie de réaliser. »

Bien que l’UE ait ratifié le plafonnement des prix le mois dernier, les assureurs soulignent des détails juridiques encore non publiés qui doivent s’aligner sur les directives incomplètes mais plus détaillées du Trésor américain, en particulier sur les garanties que les assureurs ne seront pas confrontés à des obstacles inattendus au milieu du voyage d’un navire.

« Nous avons besoin d’une réglementation similaire dans la communauté du G7, c’est-à-dire aux États-Unis – où nous avons entre-temps des directives provisoires -, au Royaume-Uni et à l’UE », a déclaré Lars Lange, secrétaire général de l’Union internationale de l’assurance maritime (IUMI). .

« Nous craignons que si nous obtenons des réglementations différentes de ces trois » îles de sanction « , nous aurons du mal à nous conformer à toutes en même temps », a déclaré Lange, ajoutant que tout navire rejeté par les ports entraîne de graves conséquences.

L’IUMI et l’association d’assurance internationale du groupe distincte ont fait savoir aux gouvernements du G7 et de l’UE que leurs directives doivent inclure des garanties que la preuve qu’une cargaison russe a été vendue conformément au plafond est tout ce qu’un propriétaire est tenu de vérifier avant d’accepter de charger et porter la cargaison.

(Reuters – Édité par Alexander Smith)