Les efforts de sauvetage se poursuivent à Suez mais le délai de renflouement est incertain – GCaptain

Reuters

Par Ahmed Fahmy et Omar Fahmy

SUEZ, Égypte, 27 mars (Reuters) – Les efforts visant à déloger un porte-conteneurs géant bloquant le canal de Suez avaient permis à sa poupe et à son gouvernail de bouger samedi, mais on ne savait toujours pas quand il pourrait être renfloué, a déclaré le chef de l’autorité du canal.

L’Ever Given, long de 400 mètres (430 verges), s’est coincé en diagonale sur une section sud du canal au milieu de vents violents tôt mardi, perturbant la navigation mondiale en bloquant l’une des voies navigables les plus fréquentées du monde.

Environ 15% du trafic maritime mondial transite par le canal et des centaines de navires attendent de passer par la voie navigable une fois le blocage éliminé.

Le président de l’Autorité du canal de Suez (SCA), Oussama Rabie, a déclaré qu’il espérait qu’il ne serait pas nécessaire de retirer certains des 18300 conteneurs du navire pour alléger sa charge, mais que de fortes marées et des vents compliquaient les efforts pour le libérer.

«La poupe du navire a commencé à se déplacer vers Suez, ce qui était un signe positif jusqu’à 23 heures (21 heures GMT) la nuit, mais la marée a considérablement baissé et nous nous sommes arrêtés», a déclaré Rabie aux journalistes à Suez.

«Nous nous attendons à ce qu’à tout moment le navire puisse glisser et se déplacer de l’endroit où il se trouve», a-t-il ajouté.

Vendredi, les dragues avaient enlevé quelque 20 000 tonnes de sable autour de son arc. Une entreprise néerlandaise travaillant à la libération du navire a déclaré qu’il pourrait être libéré d’ici le début de la semaine prochaine si des remorqueurs plus lourds, du dragage et une marée haute réussissaient à le déloger.

Les tentatives de remorquage ont repris samedi après-midi et de nouveaux efforts étaient prévus samedi soir et dimanche matin, ont déclaré trois sources connaissant les opérations du canal, bien qu’elles aient ajouté qu’il pourrait être nécessaire de retirer plus de sable autour du navire pour le libérer.

« Nous visons à le faire après le week-end, mais tout devra bien fonctionner pour cela », a déclaré vendredi soir Peter Berdowski, directeur général de Boskalis, à l’émission de télévision néerlandaise Nieuwsuur.

Boskalis possède Smit Salvage, qui a été amené cette semaine pour aider les autorités du canal de Suez (SCA) à déloger le navire.

«La proue est vraiment coincée dans l’argile sableuse, mais la poupe n’a pas été complètement enfoncée dans l’argile, ce qui est positif. Nous pouvons essayer d’utiliser cela comme un levier pour le libérer », a déclaré Berdowski.

«Des remorqueurs lourds, d’une capacité combinée de 400 tonnes, arriveront ce week-end. Nous espérons qu’une combinaison de remorqueurs, de dragage de sable à la proue et d’une marée haute nous permettra de libérer le navire au début de la semaine prochaine.

Le Premier ministre égyptien Mostafa Madbouly a remercié samedi les partenaires étrangers pour leurs offres d’aide au renflouement du navire.

TARIFS CITERNE EN HAUSSE

Les tarifs d’expédition des pétroliers ont presque doublé après l’échec du navire, et le blocage a brouillé les chaînes d’approvisionnement mondiales, menaçant des retards coûteux pour les entreprises déjà confrontées aux restrictions du COVID-19.

S’il s’éternise, les expéditeurs peuvent décider de réacheminer autour du cap de Bonne-Espérance, ajoutant environ deux semaines aux voyages et aux coûts de carburant supplémentaires.

Rabie a déclaré que les navires qui attendaient étaient libres de contourner le cap de Bonne-Espérance, mais aucun ne l’avait encore fait.

Il a déclaré que 321 navires attendaient d’entrer ou de poursuivre leur transit dans le canal. Ceux-ci comprenaient des dizaines de porte-conteneurs, de vraquiers et de navires de gaz naturel liquéfié (GNL) ou de gaz de pétrole liquéfié (GPL), selon une source maritime.

Quatorze remorqueurs ont jusqu’à présent été impliqués dans les efforts visant à renflouer l’Ever Given, bien que Boskalis et Smit Salvage aient averti qu’utiliser trop de force pour remorquer le navire pourrait l’endommager.

Berdowski a déclaré qu’une grue terrestre serait amenée le week-end, ce qui pourrait alléger la charge d’Ever Given en retirant les conteneurs, bien que les experts aient averti qu’un tel processus pourrait être complexe et long.

«Si nous ne parvenons pas à le libérer la semaine prochaine, nous devrons retirer quelque 600 conteneurs de la proue pour réduire le poids», a-t-il déclaré.

«Cela nous fera reculer au moins des jours, car où laisser tous ces conteneurs sera tout un casse-tête.»

(Reportage d’Ahmed Fahmy à Suez, Omar Fahmy et Aidan Lewis au Caire, Nafisa Eltahir à Khartoum, Yusri Mohamed à Ismailia, Bart Meijer à Amsterdam et Euan Rocha à Mumbai; Écrit par Aidan Lewis; Édité par Jan Harvey et Louise Heavens)

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