Les équipages de navires coincés en mer font face à une «crise humanitaire»

navires de charge en cours
Photo: Infinitum Produx / Shutterstock

Par Claire Jiao, Ann Koh et Krystal Chia (Bloomberg) – Même si les pays tentent de revenir à un semblant de vie pré-pandémique, les restrictions en cours portent un maillon humain crucial dans la chaîne d'approvisionnement mondiale.

Selon la Chambre internationale de navigation, plus de 200000 marins bloqués sur des navires marchands transportant tout, des fournitures médicales aux céréales et au pétrole, courent un risque accru de fatigue mentale et physique, car les restrictions portuaires et les vols annulés grèvent la capacité des navires à changer d'équipage.

Bien qu’invisibles pour la plupart des consommateurs, les gens de mer ont maintenu le commerce international à flot pendant la pandémie et ce qui est probablement la pire récession depuis près d’un siècle. Alors que des organismes de l'industrie comme l'ICS avertissent que le secteur fait face à une «crise humanitaire» qui met en péril la circulation des marchandises et incite les gouvernements à assouplir les restrictions, certains expéditeurs et membres d'équipage prennent les choses en main.

Dans certains cas, les navires se détournent vers des ports qu'ils n'auraient pas autrement visités pour échanger des travailleurs, une pratique généralement réservée aux urgences médicales. Pendant ce temps, les entreprises cherchent à alléger le fardeau des équipages. A.P.Moller-Maersk A / S, qui contrôle environ un cinquième de la flotte mondiale utilisée pour le transport de marchandises par mer, a prolongé les contrats des gens de mer et offre des avantages tels qu'une connectivité Internet accrue et des programmes de soutien mental.

"Les changements d'équipage sont de loin l'un des plus grands défis à l'expédition qui ont émergé de cette épidémie de virus", a déclaré Ralph Leszczynski, chef de la recherche chez le courtier maritime Banchero Costa & Co. "La solution préférée jusqu'à présent a été de prolonger les contrats existants de les équipages », car le fait de dévier d'un navire pourrait coûter des centaines de milliers de dollars, a-t-il dit.

Sept vraquiers ont été détournés ce mois-ci pour changer d'équipage aux Philippines, qui abrite un marin sur quatre dans le monde, tandis qu'un autre devrait arriver en juin, selon les agences de recrutement locales A. Magsaysay Inc. et Baliwag Navigation Inc.

Le pétrolier China Dawn, qui était en route vers Singapour depuis le Brésil, a été détourné vers le port indien de Cochin ce mois-ci pour permettre aux travailleurs de débarquer en raison de la tension mentale de la longue période en mer, selon des informations parues dans le journal South China Morning Post et Splash, qui couvre l'industrie du transport maritime.

"Des restrictions strictes imposées par de nombreux pays, notamment le refus de quitter le territoire et l'accès à une assistance médicale essentielle, contribuent à la fatigue et à l'épuisement", a déclaré le 21 mai dans une lettre adressée au Secrétaire général des Nations Unies, Antonio Guterres. «Nous sommes préoccupés par le suicide et l'automutilation parmi cette population vulnérable de travailleurs.»

Peu d'options

Normalement, environ 100 000 marins changent de navire chaque mois pendant les escales prévues au port, lorsque les navires déchargent et prennent le fret. Les marins les plus longs devraient être à bord d'un navire est de 11 mois, selon la convention du travail maritime.

Mais maintenant, seule une poignée de ports autorisent des transferts complets ou limités d'équipage, selon une liste d'Inchcape Shipping Services. Et la programmation de vols pour les gens de mer lorsque de nombreuses compagnies aériennes ont immobilisé leurs flottes complique encore la tâche.

"Il y a une énorme demande refoulée de changements d'équipage dans l'industrie", a déclaré William Fairclough, directeur général de Wah Kwong Maritime Transportation Holdings Ltd., un armateur indépendant à Hong Kong avec 19 navires. La société a réussi à changer d'équipage cinq ou six fois au cours des dernières semaines lorsque des navires ont fait des arrêts prévus en Chine, a-t-il déclaré.

À la mi-juin, environ 150 000 marins par mois auront besoin de vols internationaux pour faciliter les changements d'équipage, selon un communiqué du 27 mai des chefs des organisations maritimes, syndicales et aéronautiques de l'ONU. Environ la moitié d'entre eux rejoindront des navires et l'autre moitié rentrera chez eux.

Pour un vraquier transportant des marchandises entre l'Australie et le Japon, un détournement vers Manille ajouterait environ trois jours de temps de voyage et environ 30 000 $ à 48 000 $ aux tarifs d'expédition actuels, selon une personne qui s'occupe des questions d'équipage dans une entreprise de vraquiers asiatique, et qui a demandé à ne pas être identifié comme un bar de la politique de l'entreprise devant les médias. Cela équivaut à piloter un équipage de 10 à 15 personnes des Philippines vers le Japon et à les mettre en quarantaine pendant deux semaines, ce qui coûte environ 3000 dollars par personne, a-t-il déclaré.

Le Royaume-Uni a permis des changements d'équipage tout au long de la crise de Covid-19 et l'Allemagne a levé les mesures de quarantaine pour les marins début avril, selon l'ICS, qui recommande que les équipages soient testés pour le virus avant de quitter leur pays d'origine. Rotterdam est une autre option pour les changements d'équipage, mais une exigence de quarantaine a augmenté les coûts, selon Doris Magsaysay-Ho, présidente de A. Magsaysay Inc., basée à Manille.

La compagnie aérienne néerlandaise KLM a annoncé qu'elle commencerait à opérer quatre vols par semaine entre Amsterdam et Manille à partir du 25 mai pour faciliter les changements d'équipage maritime. Certains marins philippins ont été autorisés à entrer au Japon, selon Dario Alampay, vice-président des opérations de Baliwag Navigation, qui a envoyé deux équipages maritimes à travers Tokyo.

«En l’absence de gouvernements accordant des exceptions aux voyages des gens de mer ou facilitant des itinéraires de voyage viables pour rapatrier les équipages, il est probable que nous continuerons à voir un certain détournement», a déclaré le président du SCI, Esben Poulsson, dans un courriel.

–Avec l'aide d'Annie Lee et d'Aya Takada.

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