Les États-Unis mettent les voiles avec un superyacht russe saisi aux Fidji

Reuter

SYDNEY, 7 juin (Reuters) – Un superyacht appartenant à des Russes amarré aux Fidji est parti mardi pour les États-Unis après qu’un tribunal de la nation insulaire du Pacifique a ordonné son retrait, affirmant que c’était un gaspillage d’argent à entretenir au milieu de querelles juridiques sur sa saisie .

Le groupe de travail KleptoCapture du ministère américain de la Justice s’est concentré sur la saisie de yachts et d’autres biens de luxe d’oligarques russes dans le but de faire pression sur le président russe Vladimir Poutine au sujet de la guerre en Ukraine.

L’Amadea de 106 mètres (350 pieds) est arrivé aux Fidji le 13 avril après un voyage de 18 jours depuis le Mexique. Il a été saisi par les autorités fidjiennes après que la Haute Cour du pays a accordé le mois dernier un mandat américain liant le yacht à l’oligarque russe sanctionné Suleiman Kerimov.

Le FBI a déclaré que le navire de luxe de 300 millions de dollars avait des coûts de fonctionnement de 25 à 30 millions de dollars par an, et que les États-Unis paieraient pour entretenir le navire après sa saisie.

Cependant, le gouvernement des Fidji a payé la facture tandis qu’un appel du propriétaire enregistré du navire, Millemarin Investments, a fait son chemin devant les tribunaux du pays.

La Cour suprême a statué mardi que l’intérêt public exigeait que le yacht « navigue hors des eaux fidjiennes », car le faire amarrer aux Fidji « coûtait cher au gouvernement fidjien », selon le jugement.

Le navire « a navigué dans les eaux fidjiennes sans aucun permis et très probablement pour échapper aux poursuites des États-Unis », a-t-il ajouté.

Anthony Coley, porte-parole du ministère américain de la Justice, a publié sur Twitter que l’Amadea avait mis le cap sur les États-Unis mardi « après avoir été saisi comme produit de l’évasion criminelle des sanctions américaines contre l’oligarque russe Suleyman Kerimov ».

Les États-Unis allèguent que Kerimov est le propriétaire bénéficiaire de l’Amadea, bien que les avocats du navire aient nié cela et déclaré au tribunal qu’il appartenait à un autre oligarque russe, Eduard Khudainatov, l’ancien chef du géant russe de l’énergie Rosneft, qui n’a pas été sanctionné.

Le mois dernier, un autre yacht de luxe qui aurait appartenu à Khudainatov et qui valait quelque 700 millions de dollars a été saisi par la police en Italie.

Le FBI a déclaré dans le mandat de saisie qu’Amadea avait tenté d’éviter d’être saisi « presque immédiatement » après l’entrée des troupes russes en Ukraine, désactivant son système de suivi automatisé le 24 février.

L’avocat du navire, Feizal Haniff, a refusé de commenter le jugement.

« La décision reconnaît l’engagement des Fidji à respecter les demandes d’entraide internationale et les obligations internationales des Fidji », a déclaré le directeur des poursuites publiques des Fidji, Christopher Pryde, dans un communiqué.

Il a déclaré que le tribunal avait convenu que « les questions concernant le blanchiment d’argent et la propriété » devaient être tranchées par le tribunal américain d’origine.

(Reportage par Kirsty Needham; Reportage supplémentaire par Rami Ayyub à Washington; Montage par Lincoln Feast et Jonathan Oatis)

(c) Copyright Thomson Reuters 2022.