Les États-Unis obligent l’Iran à libérer à nouveau les drones de navigation américains saisis

Reuter

Par Phil Stewart et Parisa Hafezi

WASHINGTON / DUBAI (Reuters) – Les États-Unis ont contraint l’Iran pour la deuxième fois cette semaine à libérer des drones à voile militaires américains qu’il tentait de saisir en mer, ont déclaré vendredi des responsables américains.

L’Iran a renforcé sa présence navale en mer Rouge, près de la côte du Yémen, où Téhéran soutient le mouvement Houthi.

L’incident là-bas, après un précédent dans le Golfe, a été le dernier rappel des tensions militaires américano-iraniennes, alors même que les deux pays poursuivent des pourparlers nucléaires. Ils font suite à des échanges de tirs la semaine dernière entre les troupes américaines et des groupes soutenus par l’Iran en Syrie.

Plus tôt vendredi, la télévision d’État iranienne a reconnu que la marine iranienne avait lancé deux drones maritimes américains dans la mer Rouge, mais a accusé les navires sans pilote américains de compromettre la sécurité maritime, sans fournir de preuves.

« La frégate (de la marine iranienne) Jamaran a saisi les deux navires jeudi pour prévenir tout éventuel accident après avoir émis des avertissements à la flotte américaine. Après la sécurisation des voies de navigation internationales, les deux navires ont été libérés dans une zone sûre », a déclaré la télévision.

La marine américaine, dans un communiqué, a contesté ce récit, affirmant que les drones se trouvaient dans une zone de patrouille assignée à au moins quatre milles marins de la voie de circulation maritime la plus proche.

« Les navires ne présentaient aucun risque pour le trafic naval et opéraient dans le voisinage général du sud de la mer Rouge pendant plus de 200 jours consécutifs sans incident », indique le communiqué de la Marine.

Un responsable américain de la défense, s’exprimant sous couvert d’anonymat, a suggéré que les Iraniens cherchaient à saisir secrètement les drones, en tirant complètement les drones à voile hors de l’eau jeudi, puis en les recouvrant de bâches.

L’Iran a d’abord nié avoir des biens américains avant de les restituer vendredi aux navires de guerre américains qui ont convergé sur les lieux, a déclaré un responsable américain.

Des images de la télévision iranienne diffusées vendredi semblaient montrer plus d’une douzaine de membres de la marine iranienne poussant deux drones dans la mer depuis le pont de leur navire.

Le communiqué de la marine indique que les destroyers lance-missiles de la marine américaine USS Nitze et USS Delbert D. Black sont restés près du navire de guerre iranien, communiquant avec lui « pour désamorcer la situation et récupérer les Saildrones saisis ».

Le navire de guerre iranien a largué les drones dans la matinée du 2 septembre, a indiqué la marine américaine.

Mardi, la marine américaine a déclaré avoir déjoué une tentative des forces navales des Gardiens de la révolution iraniens de capturer un navire de surface sans pilote exploité par la 5e flotte américaine dans le Golfe. L’Iran a déclaré que le drone constituait un danger pour le trafic maritime.

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L’Iran a averti à plusieurs reprises les États-Unis de ses activités militaires dans le Golfe, affirmant que les forces navales des gardes ont augmenté les patrouilles pour sécuriser le passage des navires iraniens et lutter contre la contrebande de carburant.

L’armée américaine, quant à elle, a étendu son utilisation de drones basés en mer dans la région.

On ne sait pas si l’Iran pourrait saisir les drones américains dans le but de les copier. Certains des drones iraniens sont basés sur des avions sans pilote d’autres pays, et il a tenté de copier un drone de reconnaissance aérien américain RQ-170 Sentinel capturé en 2011.

L’Iran et les forces régionales qu’il soutient se sont de plus en plus appuyés ces dernières années sur des drones au Yémen, en Syrie et en Irak. Des responsables américains affirment que l’Iran fournit des drones à la Russie pour une utilisation dans la guerre en Ukraine, ce que Téhéran a démenti.

(Reportage de Phil Stewart dans la salle de rédaction de Washington et de Dubaï ; montage par Andrew Cawthorne, Philippa Fletcher et Richard Chang)

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