Les États-Unis organisent des exercices navals avec des alliés en Asie au milieu de la Chine

Le Nimitz Carrier Strike Group, composé du navire amiral USS Nimitz (CVN 68), du croiseur lance-missiles de classe Ticonderoga USS Princeton (CG 59), et des destroyers lance-missiles de classe Arleigh Burke USS Sterett (DDG 104) et USS Ralph Johnson (DDG 114), ainsi que les navires de la marine indienne Rana, Sahyardi, Shivalik et Kamorta, naviguent en formation lors d'un déploiement coopératif dans l'océan Indien le 20 juillet. (Photo de l'US Navy par Jose Madrigal)

Le Nimitz Carrier Strike Group, composé du navire amiral USS Nimitz (CVN 68), du croiseur lance-missiles de classe Ticonderoga USS Princeton (CG 59), et des destroyers lance-missiles de classe Arleigh Burke USS Sterett (DDG 104), et USS Ralph Johnson (DDG 114), ainsi que les navires de la marine indienne Rana, Sahyardi, Shivalik et Kamorta, naviguent en formation lors d'un déploiement coopératif dans l'océan Indien le 20 juillet. (Photo de l'US Navy par Jose Madrigal)

Les États-Unis mènent cette semaine deux exercices militaires dans les eaux asiatiques impliquant des alliés du Japon, de l'Australie et de l'Inde, a annoncé mardi la marine américaine.

Les exercices interviennent alors que la rivalité militaire entre les États-Unis et la Chine s’intensifie et quelques jours après que les États-Unis ont déclaré que les revendications de souveraineté de la Chine dans la mer de Chine méridionale contestée étaient illégales.

Les États-Unis se sont longtemps opposés aux vastes revendications territoriales de la Chine sur la mer de Chine méridionale, envoyant régulièrement des navires de guerre sur la voie navigable stratégique pour démontrer la liberté de navigation.

La Chine s'oppose à de tels exercices et a déclaré que le rejet par les États-Unis de ses revendications dans la mer de Chine méridionale avait augmenté la tension et miné la stabilité dans la région.

L'USS Nimitz et l'USS Ronald Reagan ont été déployés dans la mer de Chine méridionale deux fois ce mois-ci, mais cette semaine, le Nimitz était dans l'océan Indien pour des exercices avec la marine indienne, a déclaré la marine américaine, dans le dernier signe de coopération croissante entre le les forces.

Le contre-amiral Jim Kirk, commandant du Nimitz Carrier Strike Group, a déclaré dans un communiqué que les exercices de lundi avec la marine indienne avaient contribué à améliorer l'interopérabilité de leurs forces.

«Tout en opérant ensemble, les forces navales américaines et indiennes ont mené des exercices haut de gamme conçus pour maximiser la formation et l'interopérabilité, y compris la défense aérienne», a déclaré la marine américaine.

Les relations de l’Inde avec la Chine ont également été tendues après un affrontement meurtrier à leur frontière contestée dans l’Himalaya le mois dernier, incitant l’Inde à appeler à resserrer les liens de sécurité avec les États-Unis et ses alliés, y compris le Japon.

Les exercices ont été menés près des îles indiennes Andaman et Nicobar, au large de l’extrémité nord du détroit de Malacca, l’une des routes de navigation les plus fréquentées au monde pour le commerce et le carburant, a indiqué une source indienne. L'Inde a une base militaire sur les îles.

La marine américaine a déclaré que le Nimitz Carrier Strike Group était dans l'océan Indien pour soutenir une région indo-pacifique libre et ouverte.

Par ailleurs, le groupe de frappe américain dirigé par le Ronald Reagan effectuait des exercices avec les forces navales du Japon et de l'Australie dans la mer des Philippines, ont annoncé mardi des responsables américains et australiens.

Les exercices doivent se terminer le 23 juillet, a annoncé le département australien de la Défense.

Plus tard cette année, les États-Unis organiseront des exercices navals avec l'Inde et le Japon dans le golfe du Bengale et l'Australie pourrait les rejoindre.

(Reportage de Sanjeev Miglani, Ju-min Park et Tim Kelly; Montage par Shri Navaratnam, Robert Birsel)