Les États-Unis pourraient-ils expédier plus de GNL vers l’Europe ?

Les États-Unis, premier producteur mondial de gaz naturel, veulent envoyer plus de gaz naturel liquéfié (GNL) en Europe pour aider leurs alliés à rompre leur dépendance vis-à-vis du gaz russe après que Moscou a envahi l’Ukraine le 24 février.

Mais les exportations américaines sont limitées par la capacité de liquéfaction du pays et une panne en cours à l’usine de Freeport LNG après que la deuxième plus grande installation d’exportation de GNL américaine a été touchée par un incendie en juin.

La Russie, autrefois le plus grand fournisseur de gaz d’Europe, a déjà réduit ses exportations pour diverses raisons cette année, notamment la fermeture de pipelines près des zones de combat en Ukraine et des différends avec des clients refusant de payer le gaz en roubles.

Le fournisseur de données Refinitiv a déclaré que la Russie avait exporté environ 3,7 milliards de pieds cubes par jour (bcfd) de gaz depuis la mi-juin sur les trois lignes principales vers l’Allemagne – Nord Stream 1 (Russie-Allemagne), Yamal (Russie-Biélorussie-Pologne-Allemagne) et le Russie-Ukraine-Slovaquie-République tchèque-Allemagne).

Cela représente une baisse par rapport à environ 6,5 milliards de pieds cubes par jour au début de juin et plus de la moitié par rapport à une moyenne de 9,4 milliards de pieds cubes par jour en juillet 2021.

Les exportations russes chuteront probablement davantage lorsque Nord Stream 1 sera fermé pour maintenance du 11 au 21 juillet. Certains sur le marché craignent que le tuyau ne revienne pas à temps.

La Russie, deuxième fournisseur mondial de gaz, a produit environ 67,9 milliards de pieds cubes par jour en 2021 et exporté 24,4 milliards de pieds cubes par jour, dont la majeure partie (environ 15,0 milliards de pieds cubes par jour) est allée à l’Union européenne (UE).

Le gaz russe représentait environ 45 % des importations de l’UE en 2021 et près de 40 % de sa consommation totale d’environ 39 milliards de pieds cubes par jour, selon l’Agence internationale de l’énergie.

Un milliard de pieds cubes est assez de gaz pour environ cinq millions de foyers américains par jour.

Quelle quantité de gaz les États-Unis exportent-ils ?
Les États-Unis produiront environ 96,5 milliards de pieds cubes par jour de gaz en 2022 et exporteront environ 11,9 milliards de pieds cubes par jour sous forme de GNL, selon les projections de l’US Energy Information Administration (EIA).

Mais ces perspectives de l’EIA étaient antérieures à la fermeture de l’usine de Freeport LNG au Texas le 8 juin.

Freeport LNG a estimé que l’usine, qui consommait environ 2 milliards de pieds cubes par jour de gaz avant sa fermeture, pourrait reprendre ses activités d’ici octobre. Certains analystes pensent cependant que la panne durera plus longtemps.

En 2021, les États-Unis ont exporté un record de 9,8 bcfd de gaz sous forme de GNL, dont 3,3 bcfd, soit 34 %, vers l’Europe. La plupart du GNL américain est allé en Asie en 2021 parce que les prix y étaient en moyenne de 18 $ par million d’unités thermiques britanniques (mmBtu) contre 16 $ en Europe.

Jusqu’à présent en 2022, les États-Unis ont exporté environ 11,0 bcfd de gaz sous forme de GNL, dont 7,5 bcfd, soit 68 %, vers l’Europe – où les prix ont atteint en moyenne 33 $ par mmBtu contre 29 $ en Asie.

Combien de plus les États-Unis peuvent-ils exporter ?
Les États-Unis pourront exporter plus de gaz, mais cela prendra du temps.

Les sept grandes usines américaines de GNL, dont Freeport LNG, ont actuellement la capacité d’exporter environ 13,6 milliards de pieds cubes par jour.

Cela passera à 13,8 milliards de pieds cubes par jour plus tard en 2022, lorsque les dernières unités de l’usine Calcasieu Pass de Venture Global LNG en Louisiane entreront en service.

En 2023, la capacité d’exportation de GNL aux États-Unis pourrait atteindre 14,2 milliards de pieds cubes par jour si le projet Fast LNG de New Fortress Energy Inc. dans le golfe du Mexique reçoit ses permis et entre en service comme prévu.

D’autres peuvent-ils supplanter les approvisionnements russes ?
L’Europe peut augmenter l’approvisionnement en gaz en augmentant la production nationale, en important plus de carburant pour pipeline de pays comme l’Azerbaïdjan et la Norvège et en important plus de GNL.

L’Europe a déjà augmenté les importations de GNL d’environ 10,7 milliards de pieds cubes par jour en 2021 à une moyenne de 17,4 milliards de pieds cubes par jour jusqu’à présent en 2022, selon les données de Refinitiv.

Alors que la majeure partie de ce GNL supplémentaire provenait des États-Unis, plusieurs autres pays ont stimulé leurs exportations au cours du premier semestre 2022, notamment la Guinée équatoriale, l’Égypte, le Cameroun, la Papouasie-Nouvelle-Guinée, la Malaisie, l’Australie, la Norvège, Oman et le Pérou.

Certaines de ces exportations de GNL, cependant, ne sont pas allées vers l’Europe mais sont allées vers d’autres parties du monde pour remplacer les cargaisons qui ont été réacheminées vers l’Europe.

(Reuters – Reportage de Scott DiSavino; Montage par Marguerita Choy)