Les États-Unis pourraient permettre à plus de pétrole iranien de circuler même sans accord

De Paul Wallace

5 juin 2022 (Bloomberg) – Les États-Unis pourraient autoriser davantage de pétrole iranien sanctionné sur les marchés mondiaux même sans relance de l’accord nucléaire de 2015, selon le plus grand négociant indépendant en brut.

Alors qu’un nouvel accord limiterait les activités atomiques de l’Iran et allégerait les sanctions américaines sur ses exportations d’énergie, les pourparlers entre Téhéran et les puissances mondiales sont au point mort depuis mars. Les négociants en pétrole sont de plus en plus pessimistes quant à la conclusion d’un accord par les négociateurs.

Pourtant, le président américain Joe Biden pourrait décider que la nécessité de faire baisser les prix à la pompe à un niveau record avant les élections de mi-mandat de novembre l’emporte sur les avantages d’une application stricte des sanctions, notamment en saisissant davantage de pétroliers iraniens.

« Oncle Sam pourrait bien permettre à un peu plus de ce pétrole de couler », a déclaré dimanche Mike Muller, responsable de l’Asie chez Vitol Group. podcast produit par Gulf Intelligence, basé à Dubaï. «Si les intermédiaires sont dominés par la nécessité de faire baisser les prix du gaz en Amérique, fermer un peu plus les yeux sur les barils sanctionnés qui sortent est probablement quelque chose que vous pourriez vous attendre à voir. L’intervention américaine dans ces flux a toujours été assez rare.

Les chances de relancer le pacte nucléaire iranien diminuent, selon l’UE

Les États-Unis ont confisqué le pétrole d’un navire battant pavillon iranien au large de la Grèce le mois dernier, suivi quelques jours plus tard par la détention par Téhéran de deux pétroliers grecs dans le golfe Persique. Mais il est peu probable que la décision de Washington signale le début de nouvelles saisies de pétroliers par les États-Unis, selon Muller.

L’Iran a augmenté ses exportations de pétrole cette année, la plupart d’entre elles finissant en Chine. Un nouvel accord sur le nucléaire entraînerait l’arrivée de 500 000 à 1 million de barils supplémentaires par jour sur les marchés internationaux, suffisamment pour peser sur les prix, selon les analystes de l’énergie. La République islamique dispose également d’environ 100 millions de barils de pétrole en stock qui pourraient être vendus rapidement.

Les prix du brut ont grimpé de plus de 50 % cette année pour atteindre près de 120 dollars le baril, principalement en raison des retombées de l’invasion russe de l’Ukraine. Alors que de nombreux républicains et certains démocrates s’opposent à toute levée des sanctions iraniennes, Biden subit de fortes pressions pour faire baisser les prix de l’essence, qui ont grimpé à une moyenne de plus de 4,80 dollars le gallon aux États-Unis.

Jamais été plus large

Il y a peu de consensus sur la direction des prix du pétrole, selon Vitol, qui a échangé 7,6 millions de barils de produits bruts et raffinés par jour en 2021. Alors que les approvisionnements sont serrés, la libération de réserves stratégiques par Washington aide à équilibrer le marché.

La décision prise jeudi par l’OPEP+ – un groupe de producteurs de 23 pays dirigé par l’Arabie saoudite et la Russie – d’accélérer les augmentations de production n’aura probablement pas beaucoup d’impact, a déclaré Muller. En effet, de nombreux membres auront du mal à pomper davantage et les exportations de Moscou pourraient chuter en raison des sanctions liées à la guerre en Ukraine.

« L’éventail des opinions d’experts n’a jamais été aussi large », a déclaré Muller, qui est basé à Singapour. « Il y a des gens qui pensent que le marché va se situer entre 135 et 140 dollars le baril. Et il y a des gens qui pensent que nous redescendons en dessous de 100 $.

Deux mondes

Il y a aussi une dichotomie qui émerge entre les pays riches et les pays pauvres, a-t-il dit. Certains en Asie, comme la Malaisie et Singapour, connaissent un rebond de la demande à mesure que les blocages de coronavirus se relâchent. D’autres, dont le Pakistan et le Sri Lanka, qui ont fait défaut sur les obligations internationales et ont du mal à payer les importations de carburant, connaissent une destruction de la demande.

« C’est l’histoire de deux mondes », a déclaré Muller. « Le monde riche va avoir ses vacances et brûler du kérosène. Mais l’impact ailleurs est beaucoup plus profond. Le fossé entre les pays prospères et les pays qui ont une moindre capacité à payer les matières premières devient extrêmement net.

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