Les États-Unis s’efforcent de rétablir les liens avec les Philippines

Par Trevor Hunnicutt (Reuters) Le vice-président américain Kamala Harris est arrivé dimanche aux Philippines pour des entretiens visant à raviver les liens avec le plus ancien allié de Washington en Asie et qui est au cœur des efforts américains pour contrer les politiques de plus en plus affirmées de la Chine envers Taiwan.

Harris, qui rencontrera le président Ferdinand Marcos Jr., vient dans la région alors que l’administration Biden cherche à renforcer les relations avec des alliés inquiets de l’influence croissante de la Chine en Asie du Sud-Est et d’un éventuel conflit à propos de Taiwan, l’île autonome que la Chine considère comme la sienne. .

Les Philippines sont une partie importante de cette poussée diplomatique. L’accès militaire au pays, à seulement 193 km de Taïwan et adjacent à la mer de Chine méridionale, compliquerait grandement toute tentative de la Chine d’envahir Taïwan, selon des analystes militaires.

En Marcos, fils et homonyme de l’ancien dictateur des Philippines, le président Joe Biden et ses assistants à la sécurité nationale voient un allié stratégique et étonnamment fort pour son principal défi de politique étrangère – la concurrence avec la Chine – selon les responsables de l’administration.

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« Il est logique d’investir une attention de haut niveau pour rétablir une coopération approfondie à tous les niveaux avec cet allié jeune, peuplé, prospère et stratégiquement situé », a déclaré Daniel Russel, le plus haut diplomate américain pour l’Asie de l’Est sous l’ancien président Barack Obama et maintenant avec la Société asiatique.

RECONSTRUIRE DES LIENS

La visite de Harris sera le voyage au plus haut niveau aux Philippines d’un responsable de l’administration et marque un net revirement dans les relations.

Le prédécesseur de Marcos, Rodrigo Duterte, a frustré Washington avec une approche d’homme fort, une proximité perçue avec Pékin et un ton belliqueux qui a notamment semblé traiter Obama de « fils de pute ».

Avec Marcos au pouvoir, l’administration Biden tente une réinitialisation.

Biden a appelé Marcos la nuit après l’annonce de sa victoire, évitant en grande partie les problèmes épineux, pour envoyer un message de félicitations, selon une personne familière avec l’appel.

« Je pense que je t’ai réveillé la nuit des élections. Je vous ai appelé si tard pour vous féliciter », a raconté Biden plus tard lorsque les deux se sont rencontrés face à face pour la première fois en septembre lors d’un échange plaisant en marge de l’Assemblée générale des Nations Unies.

Biden a également envoyé le mari de Harris, Doug Emhoff, à l’inauguration de Marcos en juin pour envoyer ses salutations au dirigeant philippin.

Le succès de cette première sensibilisation a conduit Harris à ajouter une escale aux Philippines à un voyage déjà prévu au sommet de la coopération économique Asie-Pacifique en Thaïlande, selon une autre personne impliquée dans la diplomatie.

Les dirigeants devraient discuter à la fois de Taïwan et de la mer de Chine méridionale, ainsi que partager des notes sur la réunion de Marcos jeudi avec Xi et Biden avec le dirigeant chinois lundi.

« Les États-Unis ne nous prennent pas pour acquis », a déclaré l’ambassadeur de Manille à Washington, Jose Manuel Romualdez. « Marcos, bien sûr, réagit à cela d’une manière qui montre aux États-Unis que nous sommes vos amis. »

NOUS TROUVER DES ALLIÉS EN ASIE DU SUD-EST

En Asie, les États-Unis sont confrontés à des défis dans la constitution d’une coalition pour dissuader l’action chinoise contre Taïwan. De nombreux pays de la région hésitent à s’opposer à leur voisin géant, qui n’est pas seulement une puissance militaire, mais aussi un partenaire commercial clé et une source d’investissement.

Alors que Washington est intégré aux armées et aux économies du Japon et de la Corée du Sud, il fait face à plus de scepticisme quant à sa stratégie chinoise parmi les diverses voix de l’Asie du Sud-Est.

En réponse, l’administration Biden a pris une série de mesures, notamment en accueillant les dirigeants de l’ASEAN à la Maison Blanche pour la toute première fois en mai et en demandant au Congrès 800 millions de dollars en dépenses de 2023 dans la région.

Biden lui-même a visité la région, avec des escales au Cambodge et en Indonésie.

Harris enverra un message symbolique pointu à la Chine mardi lorsqu’elle rencontrera des membres des garde-côtes philippins dans une ville insulaire de la province de Palawan au bord de la mer de Chine méridionale.

Pékin revendique certains territoires dans les eaux au large de Palawan et une grande partie de cette mer, citant des cartes historiques. Une décision d’arbitrage international de 2016 a toutefois déclaré que les revendications chinoises n’avaient aucun fondement juridique, une victoire de Manille qui n’a pas encore été appliquée. On pense que la mer contient d’énormes gisements de pétrole et de gaz; c’est aussi le théâtre de 5 000 milliards de dollars de commerce maritime chaque année.

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Pendant ce temps, une crise taïwanaise pourrait déstabiliser l’économie philippine et déclencher une crise des réfugiés.

Washington investit des millions pour aider à moderniser l’armée philippine, mais le pays ne s’est engagé à soutenir aucune intervention américaine dans un conflit à propos de Taiwan. Romualdez a déclaré en septembre que les Philippines n’offriraient leur aide que « si c’est important pour nous, pour notre propre sécurité ».

« Toute planification ouverte de campagne contre la Chine, la planification de Taïwan, est toujours très sensible », a déclaré Randall Schriver, un ancien secrétaire adjoint américain à la Défense spécialisé dans la région. « Tout cela doit être navigué avec soin. »

Arsenio Andolong, porte-parole du département de la Défense des Philippines, a déclaré à Reuters qu’il n’y avait aucune raison pour que la Chine craigne la visite de Harris.

« Nous n’avons aucun engagement avec elle lors de sa visite », a déclaré Andolong. « Ainsi, aucun de nos voisins ne devrait avoir de raison de se sentir menacé. »

Un haut responsable de l’administration Biden a proposé un résumé différent. « La Chine peut prendre le message qu’elle veut », a déclaré le responsable.

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Par Trevor Hunnicutt © 2022 Bloomberg LP