Les exercices militaires chinois près de Taïwan perturbent la clé

Les exercices militaires de la Chine dans les eaux autour de Taïwan ont incité certains navires à naviguer autour du détroit de Taïwan et à laisser l’île au large, perturbant les principales routes commerciales pour le fret et les marchandises naviguant dans le monde, ont déclaré des analystes.

Irritée par la visite de la présidente de la Chambre des représentants américaine Nancy Pelosi à Taïwan, la Chine a entamé jeudi quatre jours d’exercices militaires autour de l’île contestée, notamment en tirant des missiles réels et en déployant des avions de chasse.

Bien que les ports de Taïwan fonctionnent normalement, certains cargos et pétroliers font le tour de l’île pour éviter la confrontation avec l’armée chinoise, ajoutant environ une demi-journée aux voyages, ont déclaré des analystes et des armateurs.

C’est un rappel de l’impact grave qu’un conflit sur Taiwan pourrait avoir sur le commerce mondial étant donné que le détroit de Taiwan de 180 km de large (110 milles) et une voie de navigation à l’est de l’île sont des routes principales pour les navires transportant des marchandises d’Asie de l’Est vers le États-Unis et Europe.

« Certains navires ont déjà pris des précautions et se dirigent vers l’est de l’île au lieu de traverser le détroit de Taiwan », a déclaré Niels Rasmussen, analyste en chef à l’association des armateurs BIMCO.

Panneau d’avertissement
Les perturbations dans les ports chinois causées par les fermetures de COVID-19 ont fait des ravages dans les chaînes d’approvisionnement mondiales plus tôt cette année, contribuant à alimenter une inflation record dans le monde.

« Bien que l’action de la Chine n’ait pas encore perturbé de manière significative les opérations de fret maritime, une version prolongée pourrait certainement le faire », a déclaré Zvi Schreiber, PDG de Freightos shipping index.

« Un conflit régional pourrait obliger les navires à emprunter des itinéraires alternatifs, ce qui augmenterait le temps de transit, perturberait les horaires et entraînerait des retards et des coûts supplémentaires. »

Les compagnies aériennes ont également annulé des vols vers Taipei et en ont redirigé d’autres pour éviter l’espace aérien voisin qui a été fermé au trafic civil pendant les exercices militaires chinois.

Pelosi est devenue la plus haute responsable du gouvernement américain à se rendre à Taïwan en 25 ans cette semaine, dans un geste à fort enjeu, a-t-elle déclaré, montrant l’engagement inébranlable des États-Unis envers l’île autonome.

La Chine, qui revendique Taïwan comme faisant partie de son territoire, a répondu en déployant des avions de combat, des bombardiers et des navires de guerre dans le détroit et tout autour de l’île dans une démonstration de force militaire.

Les grands propriétaires de pétroliers ont depuis relevé les niveaux d’alerte de sécurité et détournent les navires, selon Anoop Singh, responsable de la recherche sur les pétroliers chez Braemar, un gestionnaire des risques maritimes.

Les groupes d’assurance maritime ont également publié des alertes aux membres, appelant à la prudence dans la navigation autour de Taïwan.

Bien que les pétroliers et les porte-conteneurs accostent toujours normalement à Taïwan, les analystes ont averti que même des retards mineurs pour les navires étaient une préoccupation alors que le commerce mondial se remet encore de l’impact des fermetures pandémiques.

« Comme les navires sont utilisés pour contourner les tensions et non pour accélérer le commerce, c’est un pas dans la mauvaise direction – ce qui signifie plus de difficultés pour les chaînes d’approvisionnement », a déclaré Peter Sand, analyste en chef de la plate-forme de fret maritime Xeneta.

(Reuters – Reportage de Joe Brock; Reportage supplémentaire de Florence Tan, Sonali Desai, Gavin Maguire et Maki Shiraki à Tokyo; Montage par Tom Hogue)