Les exportations américaines de GNL chutent en octobre

Les exportations américaines de gaz naturel liquéfié (GNL) en octobre sont restées plafonnées par des pannes d’usine, les producteurs transférant davantage de cargaisons vers des acheteurs asiatiques le mois dernier, selon les données de surveillance des pétroliers Refinitiv Eikon, après qu’une fuite de pipeline ait coupé les approvisionnements en provenance de Malaisie.

Les prix du GNL se sont récemment refroidis, les niveaux de stockage de gaz en Europe atteignant plus de 90 % de la capacité cible et un démarrage lent de l’hiver.

En Asie, cependant, une déclaration de force majeure sur l’approvisionnement en gaz par la société d’énergie publique malaisienne Petronas PETR.KL a poussé les clients GNL au Japon à se précipiter pour trouver des cargaisons alternatives. La Malaisie était le deuxième plus grand fournisseur de GNL au Japon en 2021.

Au total, 88 pétroliers transportant 6,27 millions de tonnes de GNL sont partis en octobre des ports américains, principalement en direction de l’Europe, selon les données. La part des ventes aux clients asiatiques est passée à 24 % contre 19 % le mois précédent, tandis que bateauments vers l’Amérique latine et les Caraïbes ont chuté à quelques cargaisons.

Le volume des exportations était juste en dessous des 6,32 millions de tonnes de septembre.

Les prix au hub néerlandais cette semaine sont tombés à 27 dollars par million d’unités thermiques britanniques, car les niveaux de stocks élevés et les températures supérieures à la normale ont poussé les prix du gaz européen à leur plus bas depuis juin.

« L’Europe a suffisamment de gaz stocké pour survivre cet hiver à moins qu’il ne fasse très, très froid », a déclaré un analyste Nikoline Bromander du cabinet de conseil Rystad Energy dans une note aux clients la semaine dernière.

Environ une douzaine bateaus transportant du GNL est resté ancré la semaine dernière au large de la baie de Cadix en Espagne en prévision d’une hausse des prix du gaz en Europe, les usines qui reconvertissent le carburant surréfrigéré en gaz fonctionnaient à leur capacité maximale.

Les producteurs américains de GNL ont augmenté cette année leurs exportations vers l’Europe après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, mais les pannes d’usine et la fermeture de la deuxième plus grande installation d’exportation américaine ont limité les volumes supplémentaires.

Une explosion en juin a forcé la fermeture de l’usine de traitement de 2,1 milliards de pieds cubes par jour de Freeport LNG à Quintana, au Texas. La société prévoit de reprendre un service partiel en novembre au milieu de l’appel d’un régulateur pour des informations supplémentaires avant tout redémarrage.

La fermeture de la deuxième plus grande usine d’exportation de GNL aux États-Unis a touché de nombreux clients, dont le plus gros acheteur de GNL du Japon, JERA, qui a déclaré la semaine dernière qu’il enregistrerait une perte de 751 millions de dollars, principalement en raison de coûts d’achat plus élevés.

Mais l’usine d’exportation n ° 3 du pays, l’installation de Cove Point LNG dans le Maryland, a achevé sa maintenance planifiée et a été remise en service en octobre, ajoutant 700 millions de pieds cubes par jour (MMcfd) aux exportations. Les niveaux de stockage de gaz aux États-Unis ont atteint 3,34 billions de pieds cubes la semaine dernière.

« 2,7 milliards de pieds cubes par jour de gaz naturel qui étaient habituellement exportés sous forme de GNL ont plutôt été dirigés vers le marché local depuis juin et fin septembre respectivement », a ajouté Bromander.

(Reuters – Reportage de Marianna ParragaÉdité par Marguerita Choy)