Les exportations de pétrole brut augmentent de façon surprenante dans un port offshore américain

boucle du port pétrolier offshore de la Louisiane
Déchargement à la boucle. Photo gracieuseté du Louisiana Offshore Oil Port

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Par Laila Kearney NEW YORK, 1er juillet (Reuters) – Les exportations de brut du port pétrolier extracôtier de Louisiane (LOOP) atteignent un niveau record alors que les exportations de brut aux États-Unis ont chuté alors que la pandémie de coronavirus a coupé la demande mondiale de carburant.

Les majors pétrolières Royal Dutch Shell Plc et BP Plc sont les principaux gagnants de la hausse des exportations LOOP, car elles pompent la plupart du brut mi-acide exporté depuis le terminal.

LOOP expédie en grande partie du pétrole brut de Mars, une qualité de pétrole à teneur moyenne en acide produite à partir de la plate-forme Mars, une coentreprise du propriétaire majoritaire Shell et BP, située à environ 130 miles (210 km) au large des côtes de la Nouvelle-Orléans. Shell a refusé de commenter, tandis que BP n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Les raffineurs de la côte américaine du golfe du Mexique qui traitent Mars ont réduit les opérations de raffinage de plus de 20%, selon les données de la U.S.Energy Information Administration. Les raffineries du monde entier ont réduit leur production pour répondre à la forte baisse de la demande causée par les blocages des coronavirus. La demande des principaux consommateurs aux États-Unis a baissé de 12% jusqu'à présent cette année par rapport à l'année dernière.

Ces barils de Mars vont plutôt en Asie, où les raffineurs qui traitent normalement des volumes élevés de pétrole brut moyen-oriental similaire doivent remplacer le pétrole que l'OPEP ne fournit plus dans le cadre de réductions record de l'offre qui ont commencé en avril.

Les exportations de LOOP ont quadruplé à 420 345 barils par jour (b / j) au 26 juin, dernière date disponible, contre 102 209 b / j en février, selon les données de la société de données des marchés de l'énergie Genscape. Les exportations de brut américain à partir d'autres terminaux ont diminué de 21% au cours de la même période pour atteindre 2,31 millions de b / j, a déclaré Genscape.

La baisse des exportations et la hausse des importations ont laissé les stocks de brut américains près des records historiques. Le nouveau coronavirus a tué plus de 125 000 personnes aux États-Unis et réduit la demande d'essence des États-Unis de 16%, provoquant une augmentation des stocks.

Les stocks ont été renforcés par l'arrivée récente de livraisons en provenance d'Arabie saoudite début mars, avant que les grands producteurs de pétrole ne commencent à réduire l'offre de production. Le voyage peut prendre jusqu'à sept semaines, de sorte que le pétrole brut a continué d'arriver longtemps après les coupures d'approvisionnement de l'OPEP.

Les importations américaines de pétrole saoudien ont atteint en moyenne plus d'un million de barils par jour pendant cinq semaines consécutives entre la mi-mai et la mi-juin, la première fois depuis 2017, selon les chiffres de l'EIA. (GRAPHIQUE: https://tmsnrt.rs/38hLa0B)

Pendant ce temps, depuis que l'Organisation des pays exportateurs de pétrole a commencé à réduire l'offre en avril, les acheteurs en Chine et en Inde ont cherché ailleurs des bruts aigres moyens. Les chiffres des exportations de la boucle de juin reflètent les expéditions qui n'ont peut-être pas encore atteint les ports asiatiques.

La plupart des ports asiatiques déchargent de très gros transporteurs de brut, ou VLCC, qui peuvent transporter jusqu'à 2 millions de barils de brut. LOOP est le seul port américain qui charge actuellement entièrement ces transporteurs.

«Sur les exportations chargées de LOOP cette année, presque toutes se dirigent vers l'Asie», a déclaré Matt Smith, directeur de la recherche sur les produits de base à la société d'analyse des produits de base ClipperData.

(Reportage par Laila Kearney; reportage supplémentaire par Stephanie Kelly; édité par Leslie Adler)

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