Les faibles niveaux d’eau entravent la navigation sur la rivière Parana

Le fleuve Parana en Argentine, l’autoroute des céréales qui transporte le soja et le maïs de la ceinture agricole de la Pampa vers le monde, est devenu si peu profond qu’il a commencé à «réduire» les expéditions internationales au moment même où la saison d’exportation du pays commence.

Le niveau du Parana au centre d’exportation de Rosario, qui abrite certaines des plus grandes usines de broyage de soja au monde, était à peine de 0,90 mètre mercredi, selon les garde-côtes.

Entre 1996 et 2020, la profondeur médiane de la rivière à Rosario en avril était beaucoup plus profonde de 3,58 mètres. (Le zéro est un point de référence utilisé par les capitaines de navire plutôt que la profondeur réelle de la voie navigable.)

«Nous chargeons entre 5 500 tonnes et 7 000 tonnes de moins par cargo en raison des bas niveaux d’eau», a déclaré Guillermo Wade, chef de la chambre CAPyM des activités portuaires et maritimes.

L’Argentine est le premier exportateur mondial de farine de soja pour le bétail et son troisième fournisseur de maïs, et le maintien du débit du fleuve Parana est essentiel à la rentabilité.

La rivière s’écoule vers les voies de navigation de l’Atlantique Sud, de sorte qu’un Parana profond permet généralement aux produits agricoles d’être chargés à Rosario et déchargés partout dans le monde. Cela évite l’utilisation coûteuse de barges et de camionnage extensif qui enlève les expéditions des exportateurs rivaux du Brésil et des États-Unis.

Mais le temps sec récent dans le sud du Brésil a laissé le Parana moins profond que la normale, et les météorologues disent que les prévisions à court terme sont que la rivière à Rosario deviendra encore plus basse au cours des jours à venir.

« Le coût logistique pour l’industrie pourrait se situer entre 250 et 300 millions de dollars, mais c’est une estimation approximative. Tout dépend de l’évolution du niveau de la rivière, mais les prévisions ne sont pas encourageantes », a déclaré Alfredo Sese, secrétaire technique de Rosario grains. échange.

«  Taille des tonnes  » des cargaisons
La faible profondeur de la rivière, qui frappe juste au moment où les récoltes de soja et de maïs commencent, a sonné l’alarme parmi les exportateurs après qu’un manque de pluie en 2020 ait amené le Parana à atteindre son point le moins profond en 50 ans.

« Le niveau de la rivière redescend. Pas autant que l’an dernier encore, mais en route. Cela réduit quelques tonnes des navires partant de Rosario », a déclaré un cadre d’une grande société commerciale qui a demandé à ne pas être nommé. .

Les agriculteurs argentins devraient récolter 45 millions de tonnes de soja cette saison et 50 millions de tonnes de maïs, selon la bourse des céréales Rosario. Jusqu’à présent, les producteurs ont apporté plus de 33% de la récolte de soja 2020/21 et environ 20% du maïs.

Le secteur agricole est la principale source de dollars d’exportation de l’Argentine à un moment où les réserves de la banque centrale sont mises à rude épreuve par une récession de trois ans exacerbée par la pandémie COVID-19.

Le dragage sera un facteur majeur pour garantir que la rivière demeure navigable.

Le contrat d’entretien du Parana est détenu par le dragueur belge Jan De Nul depuis 25 ans. Ce contrat a officiellement expiré la semaine dernière, mais le gouvernement a déclaré la semaine dernière que l’entreprise continuerait son travail pendant au moins trois mois de plus, pendant que le gouvernement traiterait les offres.

Jan De Nul fait partie des firmes internationales qui devraient soumissionner pour le prochain contrat. Le gouvernement a rejeté les appels de certains législateurs locaux à confier le dragage du Parana à une société d’État.

« Jan De Nul a fait un excellent travail l’année dernière lorsque nous avons eu ce problème avec le fleuve Parana. Nous avons donc demandé au gouvernement de prolonger la concession de dragage actuelle de plus de 90 jours », a déclaré Gustavo Idigoras, chef de la chambre CIARA-CEC en Argentine. des entreprises exportatrices.

« Si nous ne disposons pas de leur équipement et de leur savoir-faire, il serait très difficile pour une autre entreprise de garantir le transit sur le fleuve », a déclaré Idigoras.

La société a refusé de commenter.

La rivière à Rosario est actuellement draguée à environ 34 pieds (10 m) et les leaders de l’industrie veulent que le prochain contrat de dragage offre un chenal de navigation plus profond et plus large pour améliorer la navigabilité.

Chaque pied supplémentaire de profondeur permet aux navires Panamax, conçus pour traverser le canal de Panama, de transporter 1 800 à 2 200 tonnes de marchandises supplémentaires.

(Reportage de Hugh Bronstein et Maximilian Heath, édité par Rosalba O’Brien)

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