Les fonds marins britanniques appartenant à la reine augmentent de valeur face à la demande croissante d’éolien offshore

Par Jack Sidders (Bloomberg) —

Oubliez les magasins fastueux de Regent Street, les fonds marins britanniques alimentent de plus en plus la société immobilière qui aide à soutenir la monarchie britannique.

Le Crown Estate, dont les bénéfices financent en partie les coûts de la famille royale, y compris l’entretien du palais et la masse salariale, a enregistré une augmentation de 16% de ses revenus, stimulée par la demande croissante d’éolien offshore. La société, qui gère presque tous les fonds marins autour de l’Angleterre, du Pays de Galles et de l’Irlande du Nord, a généré un bénéfice net de 313 millions de livres sterling (379 millions de dollars) au cours de l’année jusqu’en mars, selon un communiqué.

Le portefeuille maritime du propriétaire a bondi de 22% à 5 milliards de livres sterling au cours de la même période, alors même que ses propriétés londoniennes sont restées stables. Cela signifie qu’il représente désormais près d’un tiers du portefeuille de 15,6 milliards de livres sterling de la Couronne, contre environ la moitié pour les avoirs du trophée du propriétaire à Londres, qui ont été battus pendant la pandémie.

La crise climatique a provoqué un boom des investissements dans les sources d’énergie durables telles que les éoliennes offshore. Cela a vu les fonds marins, longtemps un atout négligé dans le portefeuille de Crown Estate par rapport à ses propriétés trophées du West End, devenir le principal moteur de croissance de l’entreprise.

Le domaine de la Couronne, bien qu’il appartienne au monarque régnant pour la durée de son règne, n’est pas sa propriété privée et ne peut être vendu par lui. Au lieu de cela, il est géré par une organisation indépendante avec des revenus excédentaires versés chaque année au Trésor et une partie de celle-ci – la subvention souveraine – est versée à la reine chaque année.

La société, créée par une loi du Parlement, n’a pas le droit d’emprunter de l’argent. Cela signifie qu’investir dans le portefeuille maritime pour capter davantage de croissance future soulève des questions sur la manière d’allouer le capital à l’ensemble de l’entreprise, qui possède également des portefeuilles de terrains ruraux et de propriétés commerciales régionales.

Historiquement, le portefeuille maritime a reçu moins d’investissements « par rapport au reste du portefeuille, donc je pense que nous verrons un montant proportionnel y être consacré », a déclaré le directeur général Dan Labbad lors d’un briefing avec des journalistes. « Nous n’aurons pas une partie des entreprises qui en subventionne une autre. »

Le désir de tirer profit de cette croissance sera compensé par les intérêts et obligations concurrents de l’entreprise, a déclaré le directeur financier Robert Allen. Celles-ci incluent la protection de la biodiversité dans le portefeuille rural, le développement de projets pour aider à stimuler la croissance économique dans le portefeuille régional et la mise à jour des propriétés historiques du centre de Londres pour les rendre plus respectueuses de l’environnement.

L’éolien offshore généré sur les fonds marins de la Couronne alimente environ 8,6 millions de foyers, ce qui équivaut à environ 12 % des besoins totaux en électricité du Royaume-Uni. Cela a contribué à faire du Royaume-Uni l’un des plus grands producteurs d’énergie éolienne offshore au monde.

« Il y a énormément à faire dans cet environnement marin pour rester dans cette position », a déclaré Allen. « Cela va nécessiter des capitaux. »

Cela représente un changement pour le Crown Estate, qui est surtout connu pour sa participation dans des actifs comme Regent Street à Londres. Le portefeuille de Londres est évalué à environ 7,7 milliards de livres sterling, peu changé par rapport à l’année précédente. La fréquentation à Londres a baissé d’environ 38% l’année dernière en raison de la pandémie et de l’évolution des habitudes de travail et de voyage, frappant particulièrement durement les restaurants, les cafés, les pubs et les bars du propriétaire, a déclaré Allen.

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