Les forts historiques d’esclaves du Ghana sont en train d’être avalés par

Pendant 21 ans, le gardien de Fort Prinzenstein, James Ocloo Akorli, a vu les eaux tumultueuses du golfe de Guinée ronger à la fois son gagne-pain et son héritage.

La citadelle danoise du XVIIIe siècle, située le long de la côte bordée de palmiers du Ghana, était autrefois la dernière escale des Africains capturés avant qu’ils ne soient forcés d’embarquer sur des navires négriers à destination des Amériques.

Aujourd’hui, les trois quarts du site du patrimoine mondial de l’UNESCO ont été engloutis par la mer.

« Il y a eu des matins après une tempête où je suis venu pour découvrir que de grandes parties du fort venaient de disparaître », a déploré Akorli alors qu’il se tenait près des murs en ruine du monument à quelques mètres du rivage de la ville de Keta, à 180 km (110 miles). à l’est de la capitale du Ghana, Accra. « Des structures entières, y compris les donjons principaux, sont maintenant dans la mer. »

Accélérées par le changement climatique, l’élévation du niveau de la mer et l’augmentation des ondes de tempête et des inondations emportent les célèbres forts et châteaux d’esclaves du Ghana, mettant en péril les emplois côtiers, les maisons, ainsi que l’industrie touristique florissante du pays, selon les experts.

Entre 2005 et 2017, 37% des terres côtières autour de la ville de Keta ont été perdues par l’érosion et les inondations, selon une étude menée par l’Institut d’études sur l’environnement et l’assainissement (IESS) de l’Université du Ghana.

Actuellement, le littoral s’érode à un rythme annuel moyen d’environ deux mètres (6,6 pieds) – mais certaines zones ont enregistré jusqu’à 17 mètres (56 pieds) d’érosion en une seule année.

Le réchauffement climatique est responsablea déclaré Kwasi Appeaning Addo, directeur de l’IESS et professeur associé en processus côtiers et études des deltas.

« En plus de l’élévation du niveau de la mer, le changement climatique augmente la fréquence et la gravité des ondes de tempête et des inondations, entraînant une érosion accrue des zones côtières », a-t-il déclaré à la Fondation Thomson Reuters.

« Nous avons déjà vu des villages de pêcheurs dans des zones basses comme Keta être emportés, donc naturellement, les monuments historiques sont également en danger. D’ici 20 à 30 ans, nous aurons de sérieux problèmes si nous continuons avec le business-as- démarche habituelle. »

L’avertissement d’Addo intervient quelques jours avant que les dirigeants mondiaux ne se réunissent au sommet des Nations Unies sur le climat COP27 en Égypte, où ils devraient se disputer le montant du soutien financier que les pays riches devraient fournir aux pays en développement pour les aider à faire face aux conséquences de la hausse des températures.

PÈLERINAGE DES DESCENDANTS

La traite négrière transatlantique, active entre le XVIe et le XIXe siècle, a chassé de force 12,5 millions de personnes, principalement d’Afrique centrale et occidentale, et les a envoyées travailler à travers les Amériques, l’Europe et les Caraïbes.

Pris par des marchands d’esclaves européens, des hommes, des femmes et des enfants ont été détenus dans des conditions horribles dans la myriade de postes de traite coloniaux disséminés le long de la côte ouest-africaine, anciennement connue sous le nom de Gold Coast en raison de l’important commerce de l’or.

Entassés dans des donjons sombres et sans air, ils ont été marqués, battus, enchaînés et affamés pendant des semaines. Beaucoup sont morts avant que les navires n’arrivent d’Europe pour les emmener aux Amériques. D’autres périrent dans les coques exiguës des bateaux pendant le long voyage.

Ces forteresses d’esclaves en bord de mer ont non seulement façonné l’histoire du Ghana, mais sont également devenues des lieux de pèlerinage pour les membres de la diaspora africaine souhaitant renouer avec leurs racines et rendre hommage à leurs ancêtres.

Des événements tels que «l’année du retour» du Ghana en 2019, pour marquer les 400 ans depuis l’arrivée des premiers esclaves africains enregistrés en Amérique du Nord pour travailler dans les plantations des colonies britanniques, ont vu un nombre record d’Afro-Américains et d’Africains européens visiter le pays pour visites du patrimoine.

Les visiteurs étrangers au Ghana ont atteint un niveau record de 1,13 million en 2019, générant 3,31 milliards de dollars de revenus, soit une augmentation de 27 % par rapport à l’année précédente, selon les données du ministère du Tourisme.

Aux murs blancs du 17ème siècle Château de Cape Coastà 145 km (90 miles) à l’ouest d’Accra, les touristes se promènent dans le dédale de donjons faiblement éclairés – certains visiblement bouleversés lorsque des guides locaux détaillent les conditions endurées par les esclaves.

À la fin de la tournée, ils se pressent devant le célèbre « Porte sans retour » – une grande porte en bois menant au rivage par laquelle des dizaines de milliers de personnes sont passées avant d’être chargées sur des navires pour s’embarquer dans le périlleux voyage vers le Nouveau Monde.

« Ceux d’entre nous de la diaspora sont les descendants de ces Africains qui ont traversé l’Atlantique », a déclaré Lorna Johnson, présidente de la société de voyages Global Linkages, alors qu’elle supervisait son groupe d’une douzaine de touristes de New York.

« Donc, être ici, marcher dans les donjons, écouter ce qui leur est arrivé et voir la » porte du non-retour « est douloureux. Les gens deviennent engourdis. Cela prend un certain temps à traiter, mais il est si important de visiter ces châteaux. C’est un pèlerinage.

MURS DE DÉFENSE MARINE

Mais le changement climatique réchauffe les mers et fait fondre les glaciers, augmentant lentement le niveau de la mer dans le monde entier, menaçant les communautés côtières, les infrastructures et les sites historiques avec une aggravation des inondations et des ondes de tempête.

Comme Fort Prinzenstein, bon nombre des plus de 30 forts et châteaux d’esclaves classés au patrimoine mondial de l’UNESCO le long des 550 km (340 milles) du littoral ghanéen ont été gravement endommagés – ou complètement détruits – par l’élévation du niveau de la mer et l’érosion côtière.

Dans la paisible ville balnéaire d’Ada Foah, à 100 km (62 miles) à l’est d’Accra, il ne reste que des traces d’un autre avant-poste, Fort Kongenstein.

Construit en 1783 par les Danois comme poste de traite puis utilisé plus tard par les Britanniques pour détenir des esclaves, le fort principal a été complètement submergé par la mer.

Le seul vestige laissé sur le rivage est la coquille en décomposition du bloc administratif du fort.

D’autres sites comme Le château de Cape Coast, le château d’Elmina et le fort Christiansborg pourraient être moins à risque car ils sont construits sur un terrain rocheux, disent les climatologues. Mais au fil du temps, même eux ne seront pas épargnés, ils ajoutent.

Dans l’espoir de ralentir les dégâts, le gouvernement a construit ces dernières années une série de murs de défense contre la mer le long de certaines parties du littoral pour empêcher les villes, les villages et les sites du patrimoine d’être inondés.

Mais les experts du climat comme Addo disent que les murs poussent les sédiments plus loin le long du littoral où ils provoquent l’érosion dans d’autres zones, appelant à une approche plus holistique.

« Ces les murs de défense peuvent être une solution à court terme mais à long terme, ce n’est pas la bonne approche », a déclaré Addo.

« Les digues combattent l’érosion, mais ne la gèrent pas. Nous devons examiner l’ensemble de l’écosystème côtier – pas seulement ce qui se passe dans certaines zones – et développer des solutions basées sur la nature telles que l’utilisation des mangroves. »

Addo a déclaré qu’en plus du changement climatique, d’autres activités telles que l’extraction illégale de sable et d’autres projets de développement aggravaient l’érosion et devraient également être réduites.

Kingsley Ofosu Ntiamoahdirecteur exécutif du Ghana Museums and Monuments Board, a déclaré que le gouvernement avait approuvé un plan de gestion de 30 millions de dollars pour restaurer et protéger les forts, notamment contre les impacts du changement climatique.

Alors que le Ghana n’est responsable que de 0,05% des émissions annuelles mondiales de carbone, Ntiamoah a déclaré qu’il ne voulait pas blâmer les pays les plus riches pour les dommages causés par le changement climatique aux monuments aux esclaves du pays – mais il a appelé à un soutien financier.

« Le gouvernement fait tout ce qui est humainement possible, mais faire face aux impacts du changement climatique comme l’élévation du niveau de la mer et les raz-de-marée n’est pas facile », a déclaré Ntiamoah.

« Ces monuments sont situés au Ghana, mais ils appartiennent au monde. Nous avons une histoire commune, donc les protéger est notre responsabilité partagée. »

Publié à l’origine sur : https://www.context.news/climate-risks/rising-seas-swallow-ghanas-historic-slave-forts

(Reportage de Nita Bhalla @nitabhalla, Reportage supplémentaire de Kent Mensah; Édité par Helen Popper. La Fondation Thomson Reuters est la branche caritative de Thomson Reuters. Visitez https://www.context.news/)