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Les gouvernements doivent agir pour ramener les gens de mer chez eux

Les gouvernements ont le pouvoir de résoudre une crise humanitaire croissante et doivent prendre des mesures pour ramener les marins chez eux et permettre à leurs équipages de secours de rejoindre les navires. «Ramenez nos héros marins à la maison», tel était le plaidoyer des panélistes lors d'un webinaire (26 juin) organisé par l'OMI à l'occasion de la Journée du marin. L'OMI, la Chambre internationale des transports maritimes (ICS) et la Fédération internationale des ouvriers du transport (ITF) ont exhorté les pays à mettre en œuvre des protocoles sur le changement d'équipage en toute sécurité élaborés par l'industrie maritime et diffusés par l'OMI.

La campagne 2020 de la Journée des gens de mer a souligné le rôle essentiel des gens de mer en première ligne de la chaîne d'approvisionnement mondiale, tout en exhortant les gouvernements à leur accorder le statut de travailleur clé afin qu'ils puissent voyager et transiter vers et depuis les navires. Des centaines de milliers de gens de mer sont bloqués sur des navires et veulent désespérément rentrer chez eux. Dans de nombreux cas, leurs contrats ont été prolongés de plusieurs mois au-delà de la durée maximale en mer autorisée par la réglementation internationale.

Dans son allocution d'ouverture, le Secrétaire général de l'OMI, Kitack Lim, a déclaré: «Le travail des gens de mer est unique et essentiel. Les marins sont en première ligne dans cette lutte mondiale. Ils méritent nos remerciements. Mais ils ont également besoin – et méritent – d'une action humanitaire rapide et décisive de la part des gouvernements du monde entier, non seulement pendant cette pandémie, mais à tout moment. »

Webinaire DOTS

Crédits image: imo.org

Pendant la pandémie de COVID-19, les navires, qui dépendent fondamentalement des marins, ont continué de transporter des marchandises essentielles à travers le monde. Le leadership et l'action sont désormais nécessaires pour ramener les marins fatigués et qui ont raté les mariages, les naissances et les funérailles à cause de la crise, a déclaré Guy Platten, secrétaire général de la Chambre internationale de navigation (ICS). Le nombre de marins bloqués est actuellement de 400 000, 200 000 doivent quitter les navires et un nombre similaire doit les remplacer.

«Le transport maritime est vraiment une industrie mondiale et nous avons besoin que les gouvernements fournissent une solution mondiale», a déclaré M. Stephen Cotton, secrétaire général de la Fédération internationale des ouvriers du transport (ITF). L'ITF reçoit quotidiennement des courriels de centaines de marins, exprimant leur inquiétude quant à la prolongation des contrats sous la contrainte. Cela aura un impact sur leur capacité à effectuer des opérations sûres, se mettant en danger ainsi que la chaîne d'approvisionnement mondiale et potentiellement l'environnement, a-t-il averti.

Fr. Paulo Prigol, Stella Maris Manille et coordonnateur régional pour l'Asie du Sud-Est, ont souligné l'importance du travail des gens de mer pour leurs communautés et leurs pays d'origine, ainsi que l'impact financier et émotionnel dévastateur de la pandémie sur les familles des gens de mer, en raison de la prolongation du délai en mer pour certains marins et l’incapacité de travailler pour d’autres.

Certains changements d'équipage ont eu lieu avec succès aux Pays-Bas et via les Pays-Bas, grâce à la collaboration entre les armateurs, la KLM Royal Dutch Airlines et le gouvernement néerlandais, a déclaré M. Niels van de Minkelis, chef, Affaires opérationnelles, Association royale des armateurs néerlandais (KNVR). Quelque 6 000 marins ont été déplacés depuis mai entre les Pays-Bas et les nations maritimes (Indonésie, Philippines, Pologne, Fédération de Russie et Ukraine), dans un exemple de ce qui peut être fait avec une bonne coopération entre les différentes entités concernées.

Les panélistes se sont félicités de l’initiative prise par le gouvernement du Royaume-Uni de convoquer un sommet mondial sur la question, mais ont averti qu’une véritable action des gouvernements du monde entier était nécessaire pour résoudre la crise et ramener les marins chez eux et les remplacer.

Communiqué de presse

Marine Insight ne possède pas les droits de la vidéo.

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