Les groupes de transport avertissent que les réactions « à coup sûr » à la variante Omicron pourraient provoquer de pires perturbations de la chaîne d’approvisionnement

Les organisations et les syndicats de tout le secteur des transports avertissent que les réactions instinctives des dirigeants mondiaux à la variante Omicron de COVID-19 exposent les travailleurs des transports et la chaîne d’approvisionnement mondiale à un risque accru d’effondrement.

Les travailleurs des transports transfrontaliers, y compris les gens de mer, les équipages aériens et les chauffeurs, doivent pouvoir continuer à faire leur travail et traverser les frontières sans règles de voyage trop restrictives, afin de maintenir en mouvement des chaînes d’approvisionnement déjà en difficulté.

L’avertissement émane des organisations internationales de transport et des syndicats représentant les transports routiers, aériens et maritimes. Une semaine après que l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a désigné la nouvelle souche Omicron de COVID-19 comme une « variante préoccupante », au moins 56 pays ont réimposé divers degrés de restrictions de voyage.

Mais l’Association du transport aérien international (IATA), la Chambre internationale de la marine marchande (ICS), l’Union internationale des transports routiers (IRU) et la Fédération internationale des ouvriers du transport (ITF) appellent conjointement les gouvernements à ne pas réimposer des restrictions aux frontières qui limitent davantage la liberté de circulation des travailleurs du transport international et tirer les leçons des deux dernières années.

Les groupes de transport, qui représentent plus de 20 000 milliards de dollars du commerce mondial chaque année et 65 millions de travailleurs des transports dans le monde tout au long de la chaîne d’approvisionnement, appellent à la fin de « l’approche précipitée et fragmentée des règles de voyage par les gouvernements » qui a déjà contribué à des problèmes tels que alors que la crise du changement d’équipage de l’industrie maritime.

« Le moment est venu pour les chefs d’État d’écouter les dirigeants et les travailleurs de l’industrie, en prenant ensemble des mesures décisives et coordonnées pour alléger la pression sur la chaîne d’approvisionnement et soutenir une main-d’œuvre mondiale épuisée dans le secteur des transports pendant la haute saison des vacances », la Chambre internationale des Shipping a déclaré dans un communiqué.

Les groupes ont exprimé leur frustration que les gouvernements renoncent à un certain nombre de mesures claires, telles que garantir la libre circulation et la sécurité des travailleurs des transports et donner la priorité aux vaccinations, délivrées par les groupes aux dirigeants mondiaux en septembre.

Une réunion de crise avec l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et l’Organisation internationale du travail (OIT) pour discuter des recommandations et de l’impact que les interdictions de voyager et autres restrictions en réponse à la variante Omicron auront sur les travailleurs des transports et la chaîne d’approvisionnement mondiale est prévu pour ce lundi prochain.

« Cela ressemble au jour de la marmotte pour nos secteurs des transports », a déclaré Guy Platten, secrétaire général de l’International Chamber of Shipping. « Il existe une crainte réelle et légitime qu’à moins qu’une action coordonnée ne soit prise par les dirigeants mondiaux, nous assistons à un retour au pic de la crise du changement d’équipage en 2020, où plus de 400 000 marins ont été touchés par des restrictions de voyage inutilement sévères. Nos travailleurs des transports ont travaillé sans relâche au cours des deux dernières années tout au long de la pandémie pour maintenir la chaîne d’approvisionnement mondiale en mouvement, et ils sont au point de rupture. Décembre est traditionnellement une période chargée pour les marins qui rentrent chez eux dans leur famille et les gouvernements leur doivent la chance de passer ce temps avec leurs proches. »

Stephen Cotton, secrétaire général de l’ITF, a déclaré : « Les mêmes gouvernements qui ont bloqué l’accès mondial aux vaccins sont désormais les premiers à verrouiller leurs frontières pour empêcher la variante Omicron d’entrer. Au lieu de rechercher une solution mondiale à cette pandémie, leurs décisions risquent davantage l’effondrement de la chaîne d’approvisionnement. Ce n’est pas seulement moralement répréhensible, c’est de l’autodestruction économique. Nous avons besoin d’un accès universel aux vaccins maintenant. Il est impératif pour nous tous de dire aux gouvernements de cesser de s’incliner devant les grandes sociétés pharmaceutiques et d’ouvrir la voie pour que chaque pays puisse produire les vaccins nécessaires pour mettre fin à cette pandémie. »

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