Les manifestants se rassemblent dans les ports britanniques après les sacs de P&O Ferries

Les syndicats ont manifesté vendredi dans les ports de ferry britanniques après que P&O Ferries, propriété de Dubaï, a brusquement licencié 800 travailleurs via un message vidéo, suscitant une condamnation généralisée et évoquant la possibilité d’une perturbation des principales routes touristiques et de marchandises.

P&O, qui appartient à la société portuaire de Dubaï DP World, se remet de deux années difficiles lorsque COVID-19 a empêché les touristes de voyager sur ses routes entre la Grande-Bretagne, la France, l’Irlande et ailleurs en Europe du Nord.

P&O a déclaré jeudi avoir perdu 100 millions de livres (131 millions de dollars) l’année dernière et que sans changements, son activité n’était pas viable. Le personnel aurait été informé que ses navires seraient plutôt équipés par un entrepreneur tiers pour réduire les coûts.

À Douvres, le port de ferry le plus fréquenté de Grande-Bretagne, environ 150 manifestants se sont rassemblés et les chauffeurs de camion ont klaxonné en signe de soutien, mais les services exploités par d’autres transporteurs n’ont pas été visiblement perturbés. Des manifestations ont également eu lieu dans les ports anglais de Liverpool et de Hull, et dans le port nord-irlandais de Larne.

« Les événements d’hier devraient également marquer un changement radical dans la façon dont nous traitons les travailleurs dans ce pays », a déclaré Mick Lynch, secrétaire général du syndicat RMT.

Le Congrès général des syndicats a appelé au renforcement des droits des travailleurs, notamment par le biais d’une nouvelle loi visant à mettre fin à la pratique dite de « licencier et réembaucher » que certaines entreprises ont utilisée pour réembaucher des travailleurs à des salaires inférieurs afin de réduire les coûts post-pandémiques. .

Le ministre des Transports, Grant Shapps, a déclaré qu’il était choqué et consterné par les actions de P&O : « Limogé via une vidéo Zoom préenregistrée avec un préavis de seulement 30 minutes – aucun moyen de traiter les employés au 21e siècle. »

Le bureau du Premier ministre Boris Johnson a déclaré que le gouvernement examinait si les licenciements étaient légaux avant de décider de toute autre mesure.

DP World n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire vendredi.

L’opérateur a suspendu ses liaisons entre la Grande-Bretagne et l’Union européenne et la province britannique d’Irlande du Nord, qui sont essentielles pour les flux de marchandises.

Bien qu’il existe d’autres voies de passage vers l’Europe pour les bons véhicules, une capacité réduite pourrait affecter les lignes d’approvisionnement.

« Une interruption prolongée des services P&O, qui constituent une partie importante des chaînes d’approvisionnement britanniques, pourrait éventuellement avoir un impact sur le flux de marchandises », a déclaré Andrew Opie, directeur de l’alimentation et de la durabilité au British Retail Consortium.

Il y a moins d’itinéraires alternatifs entre la Grande-Bretagne et l’Irlande du Nord.

(1 $ = 0,7618 livre)

(Reuters – Reportage de Peter Nicholls, écrit par William James; Montage par William Schomberg)