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Les méduses pourraient être une "énorme" source de nourriture pour l'une des prises les plus importantes commercialement de la mer du Nord, selon des scientifiques

Par:

Clare Fischer

Date postée:
3 janvier 2018

Des langoustines ont été filmées en train de se régaler d'espèces de méduses généralement considérées comme nuisibles.

© Université Heriot-Watt / PA Wire

Les méduses ont toujours été considérées comme une «impasse» dans la chaîne alimentaire marine, et ce n’est qu’en 2012 que nous avons découvert que tout l’utilisait comme source de nourriture.

Une équipe de l'Université Heriot-Watt basée à Édimbourg a été surprise de trouver du homard effrayant d'autres espèces marines afin de manger des carcasses de méduses à casque décongelées qui ont été fixées à une caméra sous-marine et abaissées de 250 mètres dans le Sognefjorden, dans l'ouest de la Norvège.

L'expérience a été conçue pour découvrir quelles espèces d'eau profonde étaient les plus attirées par un dîner de méduses, avec des poissons marins en forme d'anguille produisant de la vase et des amphipodes – des crustacés ressemblant à des crevettes.

Mais il s'est avéré que c'était le homard de Norvège – d'une valeur d'environ 80 millions de livres sterling pour les captures de pêche écossaises – qui était le plus vif et mangeait la moitié des méduses proposées.

Les scientifiques ont déclaré qu'il pourrait maintenir le homard pendant trois mois et que l'expérience soulève de nouvelles questions sur la place des méduses dans la pêche commerciale durable.

Le Dr Andrew Sweetman, professeur agrégé d'écologie benthique marine au Lyell Center à Heriot-Watt, a déclaré: «Nous n'avions aucune idée que la langoustine, qui vaut 78 millions de livres pour la seule Écosse, se nourrissait de la charogne des méduses qui s'enfonce dans les profondeurs. , donc c'était très excitant de capturer cela sur la caméra.

«La fête des langoustines a été rapide et furieuse. Dans les deux déploiements, ils ont localisé la méduse en moins de 25 minutes, ont effrayé les autres charognards presque immédiatement et ont consommé plus de 50% de la carcasse.

«Nous avons examiné la valeur nutritionnelle des méduses, ainsi que les apports énergétiques moyens de la langoustine dans le Firth of Clyde, et avons constaté qu’une seule de ces méduses pouvait satisfaire les besoins énergétiques du homard pendant trois mois.

«Les méduses ont toujours été considérées comme une« impasse »dans la chaîne alimentaire marine, et ce n’est qu’en 2012 que nous avons découvert que tout l’utilisait comme source de nourriture.

«Découvrir qu’il s’agit d’une source de nourriture potentiellement énorme pour l’une des prises les plus importantes commercialement de l’Atlantique et de la mer du Nord est vraiment intéressant et soulève des questions sur la façon dont les méduses pourraient contribuer à une pêche commerciale durable.»

Bien que l'expérience ait eu lieu en Norvège, l'équipe est convaincue que les homards des eaux britanniques auront un appétit similaire.

Le Dr Sweetman a déclaré: «» Une prochaine étape intéressante serait de découvrir comment la langoustine utilise l'énergie des méduses.

«De nouvelles techniques signifient que nous pourrions étiqueter les tissus des méduses avec un isotope et les retracer dans le homard – afin que nous puissions réellement savoir s'il allait dans les cellules reproductrices ou s'il contribuait à la croissance générale.»

La recherche, publiée dans Nature Scientific Reports, a été réalisée dans le cadre du projet Jelly Farm, financé par le Conseil norvégien de la recherche et le Fram Center Fjord and Coast Flagship Programme.

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