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Les navires de la marine américaine établissent un record pour la plus longue distance en mer

Deux navires de guerre tenus à l'écart du rivage pour minimiser l'exposition de l'équipage au COVID-19 ont établi un nouveau record de la Marine américaine pour la plupart des jours consécutifs en mer.

Jeudi, le porte-avions USS Dwight D. Eisenhower (CVN 69) (Ike) et son navire d'escorte, le croiseur lance-missiles USS San Jacinto (CG 56) sont en mer depuis 161 jours, battant la marque précédente de 160 jours. par le porte-avions USS Theodore Roosevelt (CVN 71) en février 2002.

Ike et San Jacinto ont quitté leur port d'attache de Norfolk, en Virginie, à la mi-janvier pour l'exercice du Composite Training Unit Exercise (COMPTUEX) du groupe de grève et le déploiement de suivi dans les zones d'opération des 6e et 5e flottes américaines. À l'époque, le coronavirus commençait tout juste à émerger.

Mais au moment où les navires ont traversé l'Atlantique, le coronavirus s'était propagé sur terre, et l'US Navy, aux prises avec ses propres éclosions de COVID-19 à bord du Theodore Roosevelt et d'un certain nombre d'autres navires, avait commencé à limiter les visites au port pour limiter la risque d'exposition de l'équipage au virus.

"En mars, j'ai suspendu les visites au port de Liberty pour réduire les risques de propagation et de contraction du virus à travers la flotte", a déclaré le vice-amiral Jim Malloy, commandant du US Naval Forces Central Command, de la US 5th Fleet et du Combined Maritime. "Tout au long de cette pandémie, maintenir la disponibilité opérationnelle de la flotte tout en garantissant la sécurité et le bien-être de nos marins a été ma priorité absolue."

Les équipages d'Ike et de San Jacinto ont dû maintenir la préparation et l'efficacité de la mission malgré les restrictions liées à COVID-19.

«San Jacinto et Eisenhower ont prouvé leur capacité à rester une force flexible, adaptable et persistante tout en restant en poste dans la mer d'Oman», a déclaré le capitaine Edward Crossman, commandant de San Jacinto. «Les deux équipages ont ravitaillé et ravitaillé en carburant, effectué des réparations et entretenu, et maintenu leur état de préparation général tout en continuant à naviguer. Les deux navires ont passé les cinq derniers mois à mener des opérations et des exercices avec des partenaires étrangers, d'autres branches de service américaines et des navires de la marine américaine dans la région. »

Les navires ont également participé à une période de «repos et de réinitialisation» en mer, sortant de la station pendant une courte période pour permettre à l'équipage de se détendre et de se ressourcer avec des événements moraux tels que des appels à la baignade et des pique-niques sur la plage en acier.

Mais avec chaque jour qui passe en mer, les deux navires de guerre ne feront qu'augmenter leur record. Ne devant pas retourner aux États-Unis avant la fin de l'année, Ike et San Jacinto restent déployés dans la zone d'opération de la 5e flotte américaine à l'appui des opérations navales pour assurer la stabilité et la sécurité maritimes dans la région centrale, reliant la Méditerranée et le Pacifique à l'ouest. Océan Indien et trois points critiques pour la libre circulation du commerce mondial.

"Le fait est que notre travail n'est pas terminé", a déclaré Crossman. "Nous ne sommes pas encore rentrés chez nous, et nous sommes sur le point de faire sauter le record précédent hors de l'eau."

Le croiseur lance-missiles USS San Jacinto (CG 56) transite par la mer d'Oman, le 20 mai 2020. (U.S.Navy photo by Aaron Bewkes)

Bien que le Naval History and Heritage Command ne fasse pas spécifiquement le suivi des jours continus en cours pour les navires de guerre, il dispose de deux enregistrements modernes des jours en mer, tous deux désormais battus.

En février 2002, le USS Theodore Roosevelt a opéré pendant 160 jours d'affilée à l'appui de la réponse après le 11 septembre. Et c'est encore une fois, Ike, qui détenait le record de 152 jours consécutifs en cours pendant la crise des otages en Iran en 1980.

Fait intéressant, le premier USS San Jacinto était également en cours lors d'une épidémie de fièvre jaune pendant la guerre civile. En mai 1862, sous les ordres du président Lincoln, San Jacinto et d'autres navires de guerre de l'Union bombardèrent Sewell's Point, en Virginie. pendant quatre mois.

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