Les navires de la marine américaine sont trop petits pour se défendre, selon un nouveau rapport du Congrès américain

par John Konrad (gCaptain) Dans une nouvelle étude intitulée Lasers de la marine, Railgun et projectiles guidés lancés par des armes à feu le Congrès américain rapporte que les deux limitations les plus importantes auxquelles les navires de surface de la Marine sont actuellement confrontés pour se défendre contre les UAV et les missiles anti-navires sont la profondeur limitée du chargeur et les rapports d’échange de coûts défavorables. Cela signifie que la lutte contre les attaques de drones en essaim nécessiterait beaucoup plus de munitions, ce qui nécessiterait beaucoup plus d’argent et d’espace à bord du navire.

La profondeur limitée du chargeur fait référence au fait que les navires de surface de la Marine peuvent utiliser des missiles sol-air (SAM) et des canons Gatling du système d’armes rapprochées (CIWS) pour abattre seulement un certain nombre d’UAV et de missiles anti-navires ennemis avant à court de munitions SAM et CIWS – une situation (que les officiers de marine appellent « aller à Winchester ») qui peut obliger un navire à se retirer de la bataille, à passer du temps à voyager vers un lieu de rechargement sûr (qui peut être à des centaines de kilomètres) pour se retrouver avec un navire de munitions du Military Sealift Command.

Sans plus d’espace pour transporter beaucoup plus de munitions, les navires de surface de la Marine au combat contre des adversaires tels que la Chine, qui sont armés d’un grand nombre d’UAV et de missiles antinavires, pourraient « ne pas être en mesure de se défendre de manière adéquate ».

En plus de nécessiter plus d’espace, les systèmes modernes de défense des navires sont très coûteux. Les coûts d’achat des missiles de défense aérienne de la Marine varient de plusieurs centaines de milliers de dollars à quelques millions de dollars par missile, selon le type. Dans les scénarios de combat contre un adversaire avec un nombre limité d’UAV ou de missiles anti-navires, des coûts de munitions élevés peuvent être acceptables car ils sauvent la vie des marins de la Marine et évitent des dommages importants aux navires de la Marine mais, dans une attaque par essaim de drones, même les États-Unis Les poches extraordinairement profondes de la Marine pourraient ne pas être assez profondes pour protéger ses propres navires.

Alternatives aux munitions

Selon le rapport, l’une des solutions réside dans les armes de défense à haute énergie qui ne nécessitent pas de munitions, telles que les lasers à semi-conducteurs (SSL).

Le Congrès rapporte que des progrès substantiels ont été réalisés dans le déploiement de lasers à haute énergie pour brouiller ou dérouter (c. Les SSL à haute énergie sur les navires de la Marine seraient généralement des armes défensives à courte portée – ils contreraient généralement des cibles à des distances d’environ un mile à, peut-être éventuellement, quelques miles.

Le problème avec les armes à haute énergie, cependant, est encore une fois l’espace à bord des navires. Les armes à haute énergie nécessitent beaucoup d’électricité, ce qui signifie des moteurs plus gros, des réservoirs de carburant beaucoup plus gros et beaucoup de batteries.

« Ce n’est pas assez. Même si vous prenez tous les autres éléments d’une arme laser et que vous les développez pour qu’ils soient parfaits », a déclaré Frank Peterkin, scientifique principal à l’Office of Naval Research. « Nous n’avons toujours pas assez de puissance.

Le retour des cuirassés ?

Alors que les navires commerciaux ont considérablement augmenté ces dernières années, les navires de guerre sont restés relativement petits. Même les nouveaux supercarriers de classe Ford américains sont plus courts de quelques centaines de pieds que les nouveaux porte-conteneurs comme l’Ever Ace.

Une solution non mentionnée dans le rapport est le retour des cuirassés. Ces navires sont tombés en disgrâce pendant la Seconde Guerre mondiale, mais ils ont été construits avec un blindage lourd pour encaisser plusieurs coups et beaucoup de place pour les munitions, le carburant, les batteries et les générateurs massifs.

« En ce sens, le ‘cuirassé’ pourrait revenir, même s’il jouera davantage un rôle de moniteur classique (destiné à lutter contre les systèmes à terre) qu’un navire de ligne », explique le Dr Robert Farley, auteur du livre de cuirassé. « Et ces nouveaux « cuirassés » peuvent survivre grâce à leur capacité à absorber les coups, mais la principale raison de construire de gros navires est la promesse de production d’électricité. Les innovations les plus intéressantes dans la technologie navale concernent les capteurs, la technologie sans pilote, les lasers et les canons à rail, dont la plupart consomment beaucoup d’énergie.

Lien du rapport complet : Lasers de la marine, Railgun et projectile guidé par canon : Contexte et enjeux pour le Congrès

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