Les parcs éoliens offshore américains font face à des vents contraires

Par Josh Saul et Will Wade (Bloomberg) —

Les projets de parcs éoliens offshore massifs qui, espère le président Joe Biden, alimenteront jusqu’à 10 millions de foyers américains d’ici 2030 commencent à vaciller.

Lundi, le service public du New Jersey Public Service Enterprise Group Inc. a déclaré qu’il décidait de se retirer d’Ocean Wind 1, un projet proposé dans l’océan Atlantique qui générerait 1,1 gigawatts – assez pour 500 000 foyers. Moins de deux semaines plus tôt, le service public de Nouvelle-Angleterre Avangrid Inc. a déclaré que son projet Commonwealth Wind de taille similaire n’était plus viable en raison de coûts plus élevés et de problèmes de chaîne d’approvisionnement.

Les projets éoliens offshore sont « confrontés à un certain nombre de vents contraires », a déclaré Timothy Fox, vice-président de la société de recherche énergétique Clearview Energy Partners, basée à Washington, et il est possible que « d’autres projets soient retardés ».

La flambée de l’inflation, la hausse des taux d’intérêt et les problèmes de la chaîne d’approvisionnement dans le monde menacent d’entraver le boom de l’éolien offshore que les décideurs fédéraux et locaux planifient depuis des années au large de la côte est des États-Unis. Alors que les fermes offshore sont considérées comme essentielles pour débarrasser le réseau électrique américain des combustibles fossiles et éviter les pires effets du changement climatique, elles sont également extrêmement gourmandes en capital et en main-d’œuvre. Le projet Ocean Wind 1, par exemple, ne serait pas prêt à commencer à fournir de l’électricité avant la fin de 2024.

Un représentant de PSEG a déclaré par e-mail que la société revoyait régulièrement sa participation de 25% dans Ocean Wind 1, détenue majoritairement par le géant danois de l’énergie Orsted AS. Le directeur général de PSEG, Ralph LaRossa, a déclaré lundi lors d’un appel avec des investisseurs que la société examinait les coûts du projet, et un autre dirigeant a déclaré que ne pas aller de l’avant avec le projet était une option sur la table.

En juillet, David Hardy, directeur général d’Orsted Offshore North America, a été cité par Recharge, un média d’information sur les énergies renouvelables, disant aux participants à une conférence que la flambée de l’inflation présente un véritable défi pour les plans à court terme de l’entreprise pour l’éolien offshore dans le NOUS.

L’examen par PSEG intervient moins de deux semaines après qu’Avangrid, qui est détenue majoritairement par la société énergétique espagnole Iberdrola SA, a déclaré aux régulateurs du Massachusetts que son projet Commonwealth Wind de 1,2 gigawatt n’était plus économique dans le cadre des accords d’achat d’électricité actuels. La hausse des prix et les contraintes persistantes de la chaîne d’approvisionnement pèsent sur les finances du projet, ont déclaré les avocats du projet dans un dossier du 20 octobre.

« Les augmentations mondiales des prix des matières premières, en partie dues à la guerre en cours en Ukraine, aux augmentations brusques et soudaines des taux d’intérêt, aux contraintes prolongées de la chaîne d’approvisionnement et à l’inflation persistante ont considérablement augmenté le coût prévu de construction du projet », ont déclaré les avocats dans le dossier.

Avangrid a déclaré le mois dernier qu’il repoussait d’un an les dates de démarrage du Commonwealth et d’un autre projet éolien, Park City, en raison de vents contraires tels que l’inflation et la hausse des taux d’intérêt, les pénuries de la chaîne d’approvisionnement, les problèmes de ressources et la hausse des prix des matières premières.

Tous les parcs éoliens sont en chantier depuis des années et leurs modèles financiers ont changé face à la hausse des taux d’intérêt, à l’inflation et aux goulots d’étranglement de la chaîne d’approvisionnement, a déclaré Paul Patterson, analyste chez Glenrock Associates. « Ce sont des projets compliqués et coûteux », a-t-il déclaré.

(Ajoute une citation au huitième paragraphe.)

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